A L L T O M C I T R O Ë N . I N F O . S E

Klart att Groupe PSA går ihop med Fiat-Chrysler – namn ej fastställt

Posted in Annat fabrikat, PSA, Varumärket Citroën by Peter H Svensson on 19/12/2019

(Paris)

Båda styrelserna för Groupe PSA och Fiat Chrysler Automobile har gett sitt formella godkännande till en sammanslagning av de två koncernerna samt villkoren för dessa. Affären handlar om motsvarande ett värde av 47-50 miljarder US-dollar, och man har tvingats till ett komplicerat arrangemang för att kompensera PSA-koncernens aktieägare (bl.a. genom en stor kontantutdelning i leverantörsföretaget Faurecia samt att Fiat-Chrylser säljer sitt robottillverkningsföretag Comau i efterhand då PSA och Fiat/Chrysler delar lika på pengarna), och så vidare. Man räknar med att fusionen inte är fullbordat förrän om 12-15 månader.

När den nya styrelsen för det ännu icke namngivna företaget nu tar över ledningsansvaret kommer PSA respektive Fiat-Chrysler ha vardera 5 representanter, där en ledamot utsetts av fackföreningarna. PSA-chefen Carlos Tavares har fått ett 5-årigt kontrakt som VD och Fiat-chefen John Elkann blir styrelseordförande. Tavares kommer att ha utslagsrösten i styrelsen. Familjen Peugeot kommer att köpa en stor aktiepost av Dongfeng som minskar sin ägarandel från 12,2 % till 4,5 %.

Affären har politiskt sett fått den franska regeringens välsignelse, och industriministern uppger att fusionen är bra för bilindustrin. Man kan inte komma ifrån att man inte bara ser framför sig vinster ifråga om samordning av teknisk utveckling och gemensamma inköp (synergivinsten uppges ligga på omkring 3,7 miljarder EUR per år); med insikten om att 211 000 anställda hos PSA producerade ifjol 3,9 miljoner bilar, medan 199 000 anställda hos Fiat-Chrysler satte samman 4,8 miljoner bilar, kan man ana att nuvarande PSA trots högre vinst kommer vilja nyttja möjligheten att rationalisera. Den nya storkoncernen hamnar på fjärde plats efter Volkswagen, Toyota och Hyundai, och hamnar därmed strax ovanför General Motors. Carlos Tavares är personligen mer intresserad av lönsamhet än volym, så det är inte osannolikt att GM kommer ta tillbaka sin position som fyra.

Det råder inte några delade meningar om vilken sida som varit mest ivrig om att få till stånd samarbetet mellan PSA och Fiat-Chrysler, och det är samma sida som också sett sin aktiekurs gå upp när samtalen om en sammanslagning blev kända. Fiat-Chryslers aktie har ökat med 16 % medan PSA-aktien gått ner 10 %. Det har varit känt under flera års tid att Fiat-Chrysler inte har resurser att fortsätta utveckla nya drivlinor och bottenplattor på egen hand, och att det bara är Jeep som drar in pengar på den amerikanska sidan (och man börjar på allvar fråga sig om Chrysler har någon framtid). Med tillgång till PSA:s bottenplattor och drivlinor öppnar sig en möjlighet för åtminstone Fiat. Och Peugeot kommer nog insistera på att nyttja Chryslers återförsäljarnät i Nordamerika.

Hur blir det då för Citroën i detta sammanhang? Vi kan direkt konstatera att man nu är ett av sammanlagt 14 varumärken i den blivande storkoncernen. De övriga är Abarth, Alfa Romeo, Chrysler, Dodge, DS, Fiat, Jeep, Lancia, Maserati, Opel, Peugeot, RAM och Vauxhall. Störst osäkerhet råder om Lancias framtid, och så har varit förhållandet under ett par års tid. Vi kan direkt utesluta att den framtida Citroën C5 kommer lanseras i ett utförande som 3-dörrars coupé med Maserati-motor. Vi ska inte heller förvänta oss att Citroën får sätta sitt emblem på en Jeep Grand Commander och kalla den för Citroën C-Grand Crosser. Vi kommer sannolikt aldrig se någon Citroën baseras på de nuvarande Fiat-plattformarna eftersom dessa logiskt sett ska ersättas. Inte ens en polsktillverkad 5-dörrarsversion av Fiat 500 som skulle kunna ersätta C1 är att tänka på. Citroën kommer lämna segmentet när samarbetet med Toyota upphör (beslut om ny Aygo har tagits), och istället lansera en el-driven mopedbil. Det finns inte möjlighet att göra vinst på en ny C1-modell, och lyckan för Fiat 500 är att den är en hipp frökenbil som man kan ta bra betalt för.

Å andra sidan kommer vi förhoppningsvis inte behöva se att Citroën reduceras till ett PSA-FCA-ägt Dacia, för då hade PSA redan förverkligat detta. Citroën kommer istället att få leva vidare med sin unika formell av egensinnig design och hög komfort. Man ska varken vara premium eller mainstream, utan bara vara på ett sätt som sätter myror i huvudet på marknadsfolk – och förhoppningsvis också i huvudet på kunderna på ett positivt sätt.
Men hur kommer det att gå i det långa loppet? Förr eller senare kommer man från högsta ledningens sida att se en möjlighet att rationalisera, i synnerhet där två märken har alltför lika produkter, och där det varumärke som har sämst genomslag riskerar att bli ersatt av det andra. Än så länge har Carlos Tavares talat om att hålla Peugeot och Opel orienterade mot sina ”hemmamarknader” och att dela upp övriga sinsemellan dem, men i takt med en allt mer standardiseringsorienterad approach kan likformighet bli orsaken till att de fjorton bilmärkena måste minska. Minns att just Chrysler genomgått en sådan process flera gånger tidigare när man gjort sig av med varumärken som Plymouth, DeSoto, Imperial, Valiant och Eagle.

I takt med att Citroën får svårigheter med ett storleks- och prissegment kommer den modellen inte erbjuda någon ersättare, vilket varit exakt det öde som drabbat Lancia (och för all del Alfa Romeo). Och i takt med att Citroën i så fall sakta men säkert tynar bort från gatubilden kommer chansen till en renässans att minska. Detta sagt om det långsiktiga hotet som är specifikt riktat mot Citroën. Till detta kan också läggas risken att märket i egenskap av ett bland fjorton andra blir styvmoderligt behandlat. Vi har t.ex. sett att PSA-gruppens nya satsning på globalexpansion innebar att Peugeot fick tilldelat sig Nordamerika, vilken man nu kommer in på via Chrysler, medan Citroën fick Indien på sin lott där flera biltillverkare meddelat att de avvecklar sin verksamhet och landets industri befinner sig i en besvärlig situation. Ingen tvekan om att Citroën kommer försöka sitt bästa, men det är ett faktum att i sviterna av den kris som PSA gick genom tidigare under detta årtionde har Citroën kommit på efterkälken jämfört med Peugeot. Lägg därtill alla resurser på DS Automobiles som istället kunnat läggas på Citroën för att upprätthålla ett fullständigt modellutbud.

Tills vidare ligger dock affärsplanen för Automobiles Citroën fast, vilket betyder nya C4 i slutet av nästa år, därefter en ny C5 och efter detta en ny småbilsserie för både den globala och europeiska marknaden. Bortom detta ligger nästa generation av fordon som Linda Jackson föreställer ska bli ett paradigmskifte – kanske i samma dignitet som när Citroën DS 19 lanserades år 1955. Den som lever får se.

//Peter H Svensson

VIKTIG EFTERLYSNING! Servicemeddelanden (på svenska) sökes!

Posted in Varumärket Citroën by Peter H Svensson on 10/12/2019

För några år sedan fick jag positiv respons från några läsare efter den historik jag skrev om avseende Citroën BX som publicerades i Svenska Citroënklubben. Det var ett omfattande arbete att skapa den, och tyvärr är del två rumphuggen av utrymmesskäl. Men under alla omständigheter hade det inte varit möjligt för mig att författa alstret om jag inte haft access till dåvarande Citroën Sverige AB:s arkiv. Dessvärre finns inte det företaget kvar, och jag har kontaktat Svenska Citroënklubben i hopp om att hela samlingen fanns bevarad hos dem. Dessvärre ser det ut som att materialet kan ha åkt i soporna i samband med att generalagenturen flyttade.

Min ambition har varit att gå vidare med detta dokumentationsarbete – helst i samma detaljrika format som för BX-historiken – med fler modeller (Bengt Dieden efterlyste för flera år sedan en ZX-historik, och den är jag sugen på att jobba med liksom andra modeller).

Eftersom alla servicemeddelanden avsänts från generalagenten ut till verkstäderna borde det finnas kopior på materialet runt om i landet. Därför gör jag här en efterlysning på innehavare av kompletta samlingar av servicemeddelandena, och som är villiga att samarbeta med mig (eller Svenska Citroënklubben) så att informationen kan omhändertas och användas till kommande alster om Citroëns historia (förhoppningsvis via Autogenial eller annat lämpligt medium).

Kontakta mig gärna via e-post: alltomcitroen[snabel-a]yahoo.se eller via kommentarsfältet.

Stort tack på förhand, och sprid gärna efterlysningen i Citroën-kretsen.

//Peter H Svensson

K.W. Bruun tar över importen av Citroën i Sverige

Posted in Varumärket Citroën by Peter H Svensson on 31/10/2019

Från och med 1 januari 2020 kommer K.W. Bruun Autoimport AB att ansvara för Citroëns importverksamhet i Sverige. Man har sedan tidigare avtal med Groupe PSA om försäljning och marknadsföring av Peugeot, DS och Opel. I ett aktuellt pressmeddelande menar K W Bruun att man ska satsa på mer business-to-business-försäljning, vilket ligger i linje med prognosen om att andelen privata bilägare kommer att minska i framtiden (eventuellt i vissa länder/städer manifesterat i kommande förbud före 2020-talets utgång).

K.W. Bruun Autoimport AB har säte i Malmö.

Text: Peter H Svensson

Tillbaka till 1970-talet…?

Posted in Varumärket Citroën by Peter H Svensson on 09/07/2019

Citroën CX, årsmodell 1974 – mästerverket!

Denna krönika ställer mer frågor än den ger svar. Men den illustrerar förhoppningsvis vad som försiggår hos Citroën på sin väg att söka efter märkets identitet i en syskonskara som bygger varandras bilar med olika kostym, och dess jakt på kunder som blivit allt mer kräsna kring varumärkets betydelse och den service en leverantör kan erbjuda.

Statistiken för Citroëns försäljning under maj månad i Europa visade på en ökning kring 11 % och det var C1, C3, C3 Aircross, C4 Cactus samt Berlingo som bidrog till förbättrade siffror, plus nylanseringen av C5 Aircross. C4 har utgått helt ur programmet och bildade ett självklart minus, liksom en minskning med över 33 % för C4 Spacetourer/Picasso.

Att C4 Cactus inte säljer bättre är tråkigt, för man tycks inte lyfta mycket över de nivåer modellen sålde i sitt suv-crossover-utförande medan C4 ändå fanns i utbudet. Varför det är så här tål ju att diskuteras. I mycket kan man konstatera att det är en bil med inbyggda tillkortakommanden, och att Citroëns medvetna framtoning av bilen som allt-annat-än-premium kanske varit alltför uppenbar och skrämt kunderna? För man kommer inte ifrån att det är en paradox att resa i en av Europas bekvämaste kompaktbilar samtidigt som man blir utan fläktutblås i mitten av instrumentbrädan och inte har bakfönster som kan hissas ner.

Annat var det på 1970-talet. Citroën SM lanserades på våren 1970 och slog motorvärlden med häpnad, och på hösten presenterades GS. Bilen med DS-vagnens komfort med till ett pris för den med medelstor inkomst. Fyra år senare kom CX som trotsade energikrisen genom att bli en ännu intensivare körvagn jämfört med DS. Nu under Citroëns 100-årsjubileum är det lätt att bli nostalgisk inför minnet av 1970-talet, trots att det var då företaget för andra gången under sin existens brakade samman rent ekonomiskt.

Citroëns VD Linda Jackson sticker inte under stolen med att jämte fabrikens bilar i dagens modellutbud så gillar hon kanske mest av allt Citroën SM. Även om termer som ”nostalgi” och ”retro” är mer eller mindre bannlysta på Citroëns huvudkontor så tycks man – liksom många Citroënentusiaster – känna att 1970-talet var en höjdpunkt i Citroëns historia, och man vill gärna uppleva denna i en modern tappning. Så kan man tolka det när Citroëns marknadschef Arnaud Belloni låter kläcka ur sig att nästa generation av Citroën C4 kommer vara inspirerad av GS. Det är en god tanke.

Strömlinjeformad och up-to-date med sin tids krav.

Det handlar dock inte bara om nostalgi när man blickar mot 1970-talet. Efter krisen under första halvan av 2010-talet har PSA-koncernen fått spara hårt, och en konsekvens är att modellprogrammet blivit hårt beskuret i hopp om bättre lönsamhet. Detta betyder att om man räknar bort suv:arna C3 Aircross, C5 Aircross och familjebussen C4 Spacetourer finns det likheter med 1970-talets modellprogram med LN, Visa, GS och CX med vilka man lyckades tillverka över 800 000 fordon år 1979. Citroëns personbilsförsäljning i Europa slutade ifjol på strax över en halv miljon bilar. Och faktum är att totalvolymen ger inte mer lönsamhet om den delas av väldigt många modeller, badge engineering och plattformsdelning till trots.

Den som körde en Citroën under 1970-talet körde en exceptionell bil, vare sig det var en 2 CV, GS eller CX. Det var ett statement att köra Citroën, även om det sedan kunde diskuteras in i det oändliga om vad detta statement innehöll. ” – Folk som kör Citroën är ofta individualister”, förklarade man ofta och under lång tid. Man antingen älskade eller hatade den (vilket kanske också gällde ägaren…?), men man var sällan oberörd av bilens formgivning (eller dess finesser). Linda Jackson och modellprogramchefen Xavier Peugeot har båda sagt att det är dit man vill (igen). De har makten, och de kommer sannolikt föra Citroën i den riktningen.

Frågan är bara om kunderna låter sig lockas enbart av att vara passionerade åskådare. Kommer de verkligen vilja sätta sig i bilen och drabbas av ha-begär, när det samtidigt med stigande bränslepriser och stigande skatter blir svårare för dem att ens komma över ”jag-behöver”-tröskeln (och istället plockar en halvladdad svettluktande Ami One för att köra hem shoppingkassarna från Carrefour)?

Det som skedde med Citroën efter 1970-talet var oundvikligt. Man tvingades utveckla bilar som var bättre – men ”tristare” – än föregångarna från 1970-talet. Man skapade BX som kunde byggas snabbare och billigare i fabriken, och man skapade AX som blev den bränslesnålaste personbilen och ett lättviktsbygge utan dess like. Men med ett trist utseende. Båda modellerna blev ändå säljsuccéer.

Citroën skulle idag behöva kombinera intelligent konstruktion med avantgardistisk paketering. Att bara erbjuda det senare är som att dejta balens snyggaste tjej fastän hon inte vet skillnaden på filmjölk och grädde. Frågan är bara vad som är intelligent konstruktion inför nästa årtionde, och om Groupe PSA verkligen ger Citroën detta utrymme?

Vad gäller det reducerade modellprogrammet har det en poäng så länge man gör det för att undvika kannibalism inom märket (eller koncernen). Men vad blir kvar om koncernledningen favoriserar det ena eller det andra fabrikatet? Nu med Citroën, DS, Opel/Vauxhall och Peugeot (samt kanske fler varumärken inom kort?) kommer det bli ännu svårare att undvika intern rivalitet. Udden behöver riktas mot de andra bilmärkena – vad har gjort dem till vinnare medan PSA stagnerat?

Text: Peter H Svensson
Foto: Citroën Communication

Citroëns svenska generalagent ger upp

Posted in Varumärket Citroën by Peter H Svensson on 30/06/2019

(Stockholm)

Citroëns svenska generalagent FSC kommer att upphöra med sitt uppdrag efter sommaren. Det finns inget besked om huruvida någon annan aktör kommer ta över, eller om Citroën väljer att avveckla sig från den svenska marknaden. Under de hittillsvarande månaderna under 2019 har Citroën inte en enda modell med i Topp50-listan över de mest sålda bilarna i Sverige. Sedan avvecklingen av C5 och C5 Kombi har Citroën saknat en modell som är attraktiv för svenska köpare. Försäljningen av den tidigare givna succén Berlingo har inte heller tagit sig.

//Peter H Svensson

Fortsatt liv för PF1 i Indien som C-Cubed

Posted in Varumärket Ambassador, Varumärket Citroën by Peter H Svensson on 26/05/2019

(Paris)

Citroën kommer satsa på den indiska marknaden med tre lokalt producerade modeller som förväntas kunna distribueras ut till flera andra marknader runt om i världen (och eventuellt också låna andra varumärkens namn). Det är redan bekräftat att Citroën ska lansera sin nya C5 Aircross på den indiska marknaden (som monteras av CK Birla Group), men man avser också att prestera en serie modeller som inte är direkt kopplade till sina europeiska motsvarigheter. Detta program samlas under arbetsnamnet C-Cubed.

Informationen från Citroën har varit lite otydlig, men man har fokuserat på den nya modellseriens värdeingångar. Här använder man epiteten ”Cool”, ”Comfort” och ”Clever” och låter som typiskt marknadsspråk. Vilken modell hos Citroën saknar dessa värden idag? Nå, det finns ett skäl till att lyfta fram dessa egenskaper för C-Cubed eftersom den nya modellserien kan bli ett svar på Renaults satsning på lågprismodeller – och Citroën vill att deras nya modellserie ska erbjuda mer än vetskapen om att man köpt en billig bil.

Vad gäller den tekniska delen väljer Citroën och Groupe PSA att försegla sina läppar. Det vi får veta är att det rör sig om tre modeller: en 5-dörrars halvkombi (max 4 m.), en 4-dörrars sedan samt en kompakt suv (max 4,3 m). Alla dessa tre ska få ”cool” formgivning, ha hög komfort och vara kompatibla med tillgängliga IT-system. Första modellen ska lanseras under 2021. Men vad gäller allt under skalet får vi inget veta.

En analys av saken ger dock vid hand att C-Cubed med största sannolikhet kommer baseras på samma bottenplatta som dagens C3 och C3 Aircross, d.v.s. PF1. Denna bottenplatta har haft en kontinuerlig vidareutveckling under åren, dels för att kunna fungera som grund till C4 Cactus och C-Elysée, och därefter C3 Aircross (som också existerar i en förlängd kinesisk version). Samtidigt kommer den bli billigare att använda för den indiska serien av nya bilar. Med en maximal produktionsvolym på 75 000 enheter per år kan det knappast vara försvarbart att inte återanvända vad man redan bygger någon annanstans, och byta ut designelement mot vad som passar den indiska marknaden bättre.

Det är därför rimligt att förmoda att C-Cubed baseras på den nuvarande generationen av C3. Det finns en ordvits med i leken. Om man gör om namnet enligt matematiska skrivregler ersätts ”Cube” av siffran 3 (kubik). Även om Citroën säger att C-Cubed kommer bli tre helt nya bilmodeller så lär de ändå behöva använda den arkitektur som redan finns. Citroën visade hur de lyckades omvandla Peugeot 208 till C3 med små medel, och de är säkert kapabla att göra om tricket igen.

I övrigt bör vi påminna oss om att Groupe PSA köpt varumärket ”Ambassador”. Kan detta namn bli modellbeteckningen för 4-dörrarssedanen – ”Citroën Ambassador”…? Och med beskedet att PSA kan komma att marknadsföra dessa bilar under andra märken, kommer då vi få se Citroën Ambassador förvandlas till… Opel Diplomat…?

En annan aspekt som bör noteras är att dagens Citroën C3 har en totallängd på 3,99 m. Det är längre än vad de populäraste stadsbilarna i Indien har; Renault Kwid har lagt sig på 3,6 m.

//Peter H Svensson

2018 – ett hyfsat intressant Citroënår!

Posted in Varumärket Citroën by Peter H Svensson on 29/12/2018

Man får vara ödmjuk. Den kris som drabbade bl.a. Groupe PSA har fått konsekvenser, och det är ingen hemlighet att framför allt Citroën har fått lida för detta. Men när jag nu summerar 2018 vill jag lyfta fram förhoppningarna som det gångna året inneburit.

Vi är långt ifrån den eufori man kunde känna som Citroënist under första halvan av förra årtiondet, där Citroën hade ett modellprogram som omfattade flera attraktiva serier, såsom den bekväma och rymliga C5, de praktiska Xsara Picasso och Berlingo, den pålitliga Xsara och den charmerande lilla C3. Dessutom hade Citroën vid denna tid visat upp konceptbilarna C6 Lignage och Pluriel som demonstrerade märkets ambition att lyfta fram formgivningen och erbjuda roliga nischmodeller. Det var en rolig tid på många vis.

Efter den svåra kris som drabbade Groupe PSA några år in i nuvarande årtionde är Citroën en betydligt blekare skugga av sitt forna jag. Många problem sammanföll med den ekonomiska krisen, och det var inte enbart den finansiella aspekten utan också en identitetskris som uppenbarade sig när man började laborera med premiumbegrepp inom DS samtidigt som man började umgås med att göra om delar av Citroën till ett lågbudgetalternativ som skulle kunna konkurrera med Renaults Dacia-program. Sviterna av denna identitetskris lever vidare hos Citroën. Men i stort tycks det som att VD:n Linda Jackson lyckats förhindra en total utveckling av Citroën som ett lågprismärke.

Vad som manifesterar Linda Jackson och hennes stabs strategi har vi sett på vägarna nu i år. Lilla ärtiga C3 har etablerat sig, och även om den inte säljer i lika stora volymer som de föregående generationerna så kan man notera att kunderna oftast väljer de påkostade alternativen med separat takfärg. Det ger mer klirr i kassan för Citroën.

Men C3 är inte purfärsk. Istället ska vi vända blicken mot crossovern C3 Aircross och uppdaterade halvkombin C4 Cactus som började rulla ut i trafik under året.

C3 Aircross är formgiven som en s.k. suv, men eftersom den har enbart framhjulsdrift blir den en s.k. crossover, och den är byggd på samma bottenplatta som C4 Cactus. Vad vi kan notera är något förhöjd markfrigång jämfört med den sistnämnda modellen, och sittpositionen är hög. Det gör att man fortfarande är nära personbilens vägegenskaper, samtidigt som man har suv-modellens översiktlighet över trafikmiljön som hör till pluskontot. Vad beträffar fjädringen är denna helt konventionellt men avstämd så att man ska kunna köra tryggt på mycket dåliga vägar – vilket testteamet verkligen provade. För mig som är måttligt förtjust över denna fordonstyp erbjöd C3 Aircross en positiv överraskning. TESTKÖRNING C3 AIRCROSS

Mina förväntningar på C4 Cactus var från början blandade.

Efter att Citroën i nästan två års tid snackat om sin ”nya fjädring” blev det äntligen dags att se om det låg någonting bakom fabrikens egenhändigt formulerade superlativer. Med tanke på att man precis avlivat den gashydrauliska fjädringen så finns det en logik i att marknadsavdelningen hos Citroën försöker bre på med sin ”nyhet”. Att systemet – som i praktiken handlar om en modifierad stötdämpare – redan placerats i Renault Clio GT förtog lite av Citroëns prat om att ”systemet baseras på ett 20-tal patentansökningar från Citroën”. Groupe PSA är ”värst” i Frankrike på patentansökningar, ungefär 1500 per år.

Testkörningen av C4 Cactus gav dock ett positivt besked. Citroën har faktiskt kommit tillbaka till komfortfaktorn i en dimension som inte bara handlar om tomma ord i reklamen. Det är på riktigt, i synnerhet ifråga om kombinationen av de nya komfortstolarna och stötdämparna med hydrauliska kuddar. Som jag skrev i testrapporten: det är nu bara den automatiska nivåregleringen som saknas. TESTKÖRNING C4 CACTUS SHINE

2018 innebar också lanseringen av tredje generationen Berlingo. Framänden är helt ny i den meningen att man använt samma del av bottenplattan som på C4 Spacetourer (f.d. C4 Picasso), d.v.s. EMP2. Allt bakom A-stolpen är den gamla Berlingons bottenplatta PF2, men nu i extra förlängt utförande. Poängen är att med den nya framänden har man plats för alla nya moderna assistanssystem som dagens bilköpare kräver (?), samtidigt som Berlingo alltjämt erbjuder enorma innervolymer.

Första generationen av Berlingo blev en enorm succé. Citroën har valt att ge den tredje versionen samma formspråk i fronten som sina suv-aspirerande modeller, och jag tror att detta kan vara ett framgångsrecept. Berlingo kommer få ta hand om de kunder som vill ha kompakta familjebussar när C4 Spacetourer stryks ur programmet om något år, och om man uppgraderar modellen med komfortsäten kommer man kunna uppfylla det uppdraget. Det är dock lite beklagligt att Citroën ska lämna ytterligare ett segment som man varit framgångsrika på ända sedan Xsara Picassos dagar, men det är kunderna som bestämmer.

Under 2018 har vi också matats med pressmaterial om C5 Aircross som ska börja säljas efter årsskiftet. Även denna ska få samma slags progressiva stötdämpare som C4 Cactus samt komfortsäten. Dessa två komponenter i kombination med en karosstyp som attraherar allt fler bilköpare torde borga för en succé, även här hemma i Sverige. Är Citroënhandlarna redo?

Ska man ändå skjuta in lite tråkigheter i årets sammanfattande krönika så blir det till att tala om DS Automobiles. Jag har fortfarande inte sett en enda DS 7 Crossback i trafik när jag varit ute och åkt (eller promenerat genom Stockholm city). Jag tvivlar inte en sekund över att ledningen för Groupe PSA ser det som en prestigefråga att ha detta varumärke, men hittills har bara DS 3 (som var en piffig 3-dörrarsversion av C3) varit en succé. Groupe PSA måste ha lagt ner otroliga resurser på ett modellprogram för DS som bara sålt i något tiotusental exemplar i Kina under de gångna åren, samtidigt som t.ex. Citroën i sitt eget hemland fått den ena modellen efter den andra struken ur utbudet. Det är bara att hoppas att Citroën får tillbaka sin position i koncernen, och att vanvården av varumärket upphör.

Vad ska 2019 erbjuda förutom förmodad säljsuccé för C5 Aircross och nya Berlingo, som om inte detta vore gott nog? Ja, vad gäller nya modeller så blir det inte så värst mycket mer än så. Citroën ska i alla fall visa upp två konceptbilar under sitt jubileumsår, dels en stadsloppa som ska passa in de citybaserade bilpoolerna, och dels en självkörande landsvägskryssare som ska återföra Citroën till övre mellanklassen. Och så ska man ha en orgie i alla fina gamla bilar som producerats under märkets 100-åriga historia. Man ska ju ha i åtanke att under en stor del av märkets historia har modellprogrammet bestått av ett fåtal varianter på en och samma karosstyp, såsom Traction Avant när den producerades från mitten av 1930-talet, och först under ingången till 1950-talet kompletterades med 2 CV. På det viset är faktiskt Citroëns utbud i dag inte så himla magert.

Men tillbaka till kärnfrågan. Det är oerhört positivt att Citroën återupptagit sitt fokus på komfort. Jag vet inte hur mycket detta är Linda Jacksons förtjänst, men det märks i många intervjuer att hon förstår Citroëns historia. Gud vet vilka underbara bilar hon hade kunnat låta bygga idag för Citroëns räkning om inte ledningen för Groupe PSA bakbundit henne p.g.a. DS Automobiles…!?!

2019 års konceptbilar ska återskapa epoken för 2 CV och DS (men ingen retro-design!).

Posted in Varumärket Citroën by Peter H Svensson on 07/11/2018

(Paris)

I samband med årets bilsalong i Paris fick Citroënchefen Linda Jackson samt designchefen för Groupe PSA, Jean-Pierre Ploue (som en gång i tiden började som designchef hos Citroën), tillfälle att berätta lite om Citroëns framtid, inte minst i skenet av att man just bytt designchef för Citroën.

Linda Jackson förklarade att man gjort en omprövning hos Citroën som vi nu ser resultat på. Hon anser att ”märket förlorade sin själ när man försökte producera bilar som var tänkta att göra alla kunder till lags. Det gjorde att Citroëns bilar förlorade karaktär”.

Hon har förvisso rätt i detta när man talar om bilar som Saxo, Xsara och till viss del också om sista generationen av C5. Men Citroën har haft framgångar med modeller som Xsara Picasso, första generationen C3 och… ja, sedan saknas givna kandidater sett ur ett försäljningsmässigt perspektiv. Men första generationen av C4 hade klassiska Citroënlinjer som ger ett modernt intryck än idag, liksom limousinen C6. Är dagens utbud bättre ifråga om både stil och försäljningssiffror? Frågan är öppen.

För stunden surfar Citroën på suv-vågen. C3 Picasso har blivit C3 Aircross och C5 är ersatt av C5 Aircross. C4 Cactus har visserligen fått mer personbilskaraktär, men har ändå markerande plastskydd runt hjulhusen och i de nedre ändarna. Vi väntar fortfarande på att dessa ska börja sälja i rekordvolymer. Hittills tycks man ha undvikit en flopp.

Ploue tror inte att de vanliga sedan-modellerna är döda. Allt strängare krav på lägre utsläppsnivåer kommer att leda till att högbyggda bilar inte blir var mans och kvinnas egendom. Detta kan innebära en comeback för strömlinjeformen. Är Citroën redo att ta emot dessa kunder…?

Linda Jackson avslöjade att 2019 års konceptbilar från Citroën kommer återskapa eran för 2 CV och DS. Nej, ingen retro-design, men däremot kommer dessa två bilars filosofi att skildras i en modern tappning. Ploue påpekade med stolthet att Citroën lyckades vara etablerad i både det dåtida lågprissegmentet med 2 CV samt prestigenischen med DS, och skyndade sig också att påpeka att AMI 6 etablerade mellanklassegmentet på sin tid. Citroën ska fortsätta med detta även i framtiden.

Enligt Linda Jackson kommer Citroën att göra sig till ett riktmärke vad gäller komfort. Och då inte enbart ifråga om mjuk fjädring och behagliga stolar, utan också med allmän bekvämlighet, som att man ska kunna disponera innerutrymmena praktiskt, alltid ha behagligt klimat inne i bilen samt kunna vara kopplad till olika medieverktyg on-line. Bilen ska kunna göra vad din mobiltelefon kan.

Komfortfaktor eller inte, men den självkörande bilen finns också i framtidsperspektivet, men Citroën gör just nu inte stort väsen av detta. Däremot kommer laddhybrid-bilar från 2020, och tredje generationen C4 som kommer 2021 kommer erbjudas med 100 % eldrift.

Vad gäller kundernas upplevelse uppger Linda Jackson att Citroëns bilar inte är för alla. Men hon tror ändå att man med denna strategi ska kunna gå från 2017 års produktionsnivå på 1,1 miljoner bilar till 1,6 miljoner under 2020. Enligt Jean-Pierre Ploue kommer den nya designchefen Pierre Leclercq innebära ett omtag för Citroën. En rimlig gissning är att 2023 års Citroëns C3 – som nu är ett högprioriterat projekt för Leclerq – inte kommer ha samma ansikte som dagens modell, och förhoppningsvis inte bara vara en skojigare variant av Peugeot 208 med samma arkitektur. Men hur den kommer att se ut vet varken Ploue eller Jackson. Båda önskar sig bli överraskade. Angenämt överraskade.

//Peter H Svensson

Allt om Citroëns historia – epoken André Citroën (förhoppningsvis publicerad under 2019)

Posted in Nostalgi, Person, Varumärket Citroën by Peter H Svensson on 19/10/2018

(Stockholm)

Nu är det huvudsakliga skrivarbetet med första volymen i min planerade trilogi om Citroëns historia färdigt. Word-filen har 337 A4-sidor som omfattar berättelsen om André Citroën som jag skildrar i 24 kapitel. Titeln är nog ganska självklar för min del: ”Allt om Citroëns historia – epoken André Citroën”.

Detta är mig veterligen den största historik om Citroën fram till 1935 på svenska, och nu när jag går in i nästa fas som består av redigering, korrekturläsning och faktagranskning så börjar det bli hög tid att hitta någon utgivare. Eventuella anbud från förlag mottages tacksamt via e-post alltomcitroen(snabel-a)yahoo.se

För närvarande lyder kapitelindelningen enligt följande: (Ändringar kan följa under redigeringsarbetet)

Kapitel 1 – Från Limoenman till Citroën
Kapitel 2 – Från student till underlöjtnant
Kapitel 3 – Entré för en entreprenör vid namn André Citroën
Kapitel 4 – André Citroën tar befälet över Automobiles Mors
Kapitel 5 – André Citroëns verksamhet under första världskriget
Kapitel 6 – Usine Citroën förvandlas till en bilfabrik
Kapitel 7 – Hela Frankrike sätts på hjul
Kapitel 8 – Den är gul som en citron – och heter Citroën 5 H.P.
Kapitel 9 – Annorlunda är allt – försprång genom teknik
Kapitel 10 – Citroën fara till Sahara
Kapitel 11 – Usine Citroëns väg till Frankrikes modernaste industriföretag
Kapitel 12 – Usine Citroën expanderar utanför Frankrike
Kapitel 13 – Det svarta äventyret
Kapitel 14 – Andra generationen av Citroëns personbilar och insteget i lastbilstillverkningen
Kapitel 15 – Den ”amerikanska” bilen från Citroën
Kapitel 16 – Kampen genom krisen – förnyelsearbete eller konsolidering?
Kapitel 17 – Den gula expeditionen
Kapitel 18 – Prolog till Traction Avant och Rosalie
Kapitel 19 – Framåt för framhjulsdrift – och Usine Citroën byggs om från grunden
Kapitel 20 – Projekt Petite Voiture blir Traction Avant 7 CV
Kapitel 21 – André Citroëns plan genom den svåraste krisen
Kapitel 22 – Citroën 7CV, 11 CV och 22 CV
Kapitel 23 – De vita expeditionerna
Kapitel 24 – l’Affaire André Citroën

Det allra enklaste hade varit att bara översätta en eller ett par tidigare publicerad biografier, vilket skulle leda till att föreliggande verk hade blivit en svenskspråkig hjältesaga om André Citroën och kanske till och med upprepat den ganska uttjatade bilden av honom som en genialisk bilkonstruktör med ett notoriskt spelberoende som störtade hans företag i fördärvet. Efter att ha jobbat i snart ett år med mitt alster kan jag säga att min approach är helt annorlunda.

Jag har sökt efter bakgrunden till utvecklingen hos Automobiles Citroën, vilket innebär att det är ett mycket rikt persongalleri som skildras, och jag kan bara beklaga att det saknas tillgängligt källmaterial om alla dessa människor, ty annars hade jag kunnat skriva ett antal biografier om fler genier i klass med André Citroën som varit med och byggt upp bilmärket – antingen som affärsmän, konstruktörer eller uppfinnare.

En konsekvens av detta är att min biografi också framlägger argument som måhända tar död eller åtminstone sårar en och annan myt om Citroën – eller i vart fall nyanserar vad som skedde på riktigt.

I gengäld har jag grävt fram ett och annat som förhoppningsvis ökar fascinationen och förståelsen för André Citroëns livsverk på annat sätt. Det finns faktiskt ett par icke tidigare publicerade scoop med i biografin! Den handlar sålunda inte bara om bilar, utan också om generell teknikhistoria samt en del industrihistoria. Det finns också inslag av politik (både från statsmakten och framför allt internt inom företaget samt genetmot bankerna), liksom några skildringar av geografisk karaktär i det att Citroëns halvbandvagnar användes för att utforska delar av jordklotet.

Hittills har jag fått bedriva mitt forskningsarbete utan stöd från Citroëns huvudkontor i Frankrike. Jag kan bara beklaga detta, för det hade varit roligt att använda deras arkiv till fördjupade studier inom vissa ämnen. Det positiva är att jag fått mycket god respons från historiker och ett antal medlemmar i Citroëns släkt samt andra privatpersoner med kunskap om Citroëns forna verksamhet. Jag får i detta sammanhang inte heller glömma att nämna motorjournalisten Bengt Dieden som varit mitt bollplank under arbetets gång. Han har varit ordförande för Svenska Citroënklubben tillika en av dess första klubbtidningsredaktörer, och har dessutom intervjuat personer som arbetat hos Citroën och till och med träffat André Citroën personligen.

Min biografis första volym lyfter fram utvecklingen av Citroëns bakhjulsdrivna bilmodeller från Type A som lanserades 1919 till de bakhjulsdrivna Rosalie-vagnarna som återlanserades efter nyåret 1935 på grund av alla barnsjukdomar som den nyligen introducerade framhjulsdrivna Traction Avant led av, och som man behövde åtgärda innan man ökade produktionen av denna modell under däcktillverkaen Michelins ledarskap. Volym två ska handla om Michelin-epoken. Har jag tur så vill Citroën hjälpa mig. Om inte… ja, då hoppas jag att mina läsare åtminstone kan uppskatta första volymen av ”Allt om Citroëns historia” den dag den kan publiceras.

//Peter H Svensson

Pierre Leclercq ny designchef för Citroën

Posted in Person, Varumärket Citroën by Peter H Svensson on 24/09/2018

(Paris)

Ryktet om att Citroëns designchef Alexandre Malval slutar för en tjänst hos Mercedes har bekräftats. Han blir chef för en helt ny designstudio som etablerats i Nice, Frankrike. Och till hans ersättare rekryterar Citroën inte från den egna designavdelningen, utan istället blir det belgaren Pierre Leclercq som tar över efter ett år som designchef på KIA och dessförinnan 4 år hos den kinesiska biltillverkaren Great Wall Motors. Leclercq började sin karriär som designer hos Zagato och Ford Ghia innan han hamnade hos BMW.

Om man tittar på Great Wall Motors senaste nyheter kan man konstatera att man varit duktiga på att koka en god soppa på en spik, framför allt på suv-sidan där man stilfult och balanserat skapat modeller som smälter in på en global marknad – vilket är miljonproducenten Great Wall Motors ambition med sina olika varumärken.

Detta kan nog också vara en av de egenskaper som Linda Jackson söker efter hos en ny designchef för Citroën. Eftersom Citroën i sin inte alltför väldefinierade roll inom Groupe PSA ska bli en global spelare som inte längre får ha unika bilmodeller på olika marknader så måste allt mer av en och samma modell attrahera hela världsmarknaden. Om denna uppgift ska beskrivas som en mardröm eller en intressant utmaning för designchefen är en smaksak för denne, men alltjämt kvarstår faktum att Citroën måste lägga sina ägg i allt färre korgar, och det ökar kravet på att varje modell är en succé.

Pierre Leclercq kommer in i jobbet lagom dags för att slutligen definiera Citroëns position i samarbetet med Peugeot om en ersättare till dagens C-Elysée/301 samt samarbetet med Toyota om C1/108/Aygo. Den först helt unika Citroënmodell som ska utvecklas under hans roll som designchef blir nästa generation av C3 som beräknas komma på marknaden 2023.

Text: Peter H Svensson