A L L T O M C I T R O Ë N . I N F O . S E

Tillbaka till 1970-talet…?

Posted in Varumärket Citroën by Peter H Svensson on 09/07/2019

Citroën CX, årsmodell 1974 – mästerverket!

Denna krönika ställer mer frågor än den ger svar. Men den illustrerar förhoppningsvis vad som försiggår hos Citroën på sin väg att söka efter märkets identitet i en syskonskara som bygger varandras bilar med olika kostym, och dess jakt på kunder som blivit allt mer kräsna kring varumärkets betydelse och den service en leverantör kan erbjuda.

Statistiken för Citroëns försäljning under maj månad i Europa visade på en ökning kring 11 % och det var C1, C3, C3 Aircross, C4 Cactus samt Berlingo som bidrog till förbättrade siffror, plus nylanseringen av C5 Aircross. C4 har utgått helt ur programmet och bildade ett självklart minus, liksom en minskning med över 33 % för C4 Spacetourer/Picasso.

Att C4 Cactus inte säljer bättre är tråkigt, för man tycks inte lyfta mycket över de nivåer modellen sålde i sitt suv-crossover-utförande medan C4 ändå fanns i utbudet. Varför det är så här tål ju att diskuteras. I mycket kan man konstatera att det är en bil med inbyggda tillkortakommanden, och att Citroëns medvetna framtoning av bilen som allt-annat-än-premium kanske varit alltför uppenbar och skrämt kunderna? För man kommer inte ifrån att det är en paradox att resa i en av Europas bekvämaste kompaktbilar samtidigt som man blir utan fläktutblås i mitten av instrumentbrädan och inte har bakfönster som kan hissas ner.

Annat var det på 1970-talet. Citroën SM lanserades på våren 1970 och slog motorvärlden med häpnad, och på hösten presenterades GS. Bilen med DS-vagnens komfort med till ett pris för den med medelstor inkomst. Fyra år senare kom CX som trotsade energikrisen genom att bli en ännu intensivare körvagn jämfört med DS. Nu under Citroëns 100-årsjubileum är det lätt att bli nostalgisk inför minnet av 1970-talet, trots att det var då företaget för andra gången under sin existens brakade samman rent ekonomiskt.

Citroëns VD Linda Jackson sticker inte under stolen med att jämte fabrikens bilar i dagens modellutbud så gillar hon kanske mest av allt Citroën SM. Även om termer som ”nostalgi” och ”retro” är mer eller mindre bannlysta på Citroëns huvudkontor så tycks man – liksom många Citroënentusiaster – känna att 1970-talet var en höjdpunkt i Citroëns historia, och man vill gärna uppleva denna i en modern tappning. Så kan man tolka det när Citroëns marknadschef Arnaud Belloni låter kläcka ur sig att nästa generation av Citroën C4 kommer vara inspirerad av GS. Det är en god tanke.

Strömlinjeformad och up-to-date med sin tids krav.

Det handlar dock inte bara om nostalgi när man blickar mot 1970-talet. Efter krisen under första halvan av 2010-talet har PSA-koncernen fått spara hårt, och en konsekvens är att modellprogrammet blivit hårt beskuret i hopp om bättre lönsamhet. Detta betyder att om man räknar bort suv:arna C3 Aircross, C5 Aircross och familjebussen C4 Spacetourer finns det likheter med 1970-talets modellprogram med LN, Visa, GS och CX med vilka man lyckades tillverka över 800 000 fordon år 1979. Citroëns personbilsförsäljning i Europa slutade ifjol på strax över en halv miljon bilar. Och faktum är att totalvolymen ger inte mer lönsamhet om den delas av väldigt många modeller, badge engineering och plattformsdelning till trots.

Den som körde en Citroën under 1970-talet körde en exceptionell bil, vare sig det var en 2 CV, GS eller CX. Det var ett statement att köra Citroën, även om det sedan kunde diskuteras in i det oändliga om vad detta statement innehöll. ” – Folk som kör Citroën är ofta individualister”, förklarade man ofta och under lång tid. Man antingen älskade eller hatade den (vilket kanske också gällde ägaren…?), men man var sällan oberörd av bilens formgivning (eller dess finesser). Linda Jackson och modellprogramchefen Xavier Peugeot har båda sagt att det är dit man vill (igen). De har makten, och de kommer sannolikt föra Citroën i den riktningen.

Frågan är bara om kunderna låter sig lockas enbart av att vara passionerade åskådare. Kommer de verkligen vilja sätta sig i bilen och drabbas av ha-begär, när det samtidigt med stigande bränslepriser och stigande skatter blir svårare för dem att ens komma över ”jag-behöver”-tröskeln (och istället plockar en halvladdad svettluktande Ami One för att köra hem shoppingkassarna från Carrefour)?

Det som skedde med Citroën efter 1970-talet var oundvikligt. Man tvingades utveckla bilar som var bättre – men ”tristare” – än föregångarna från 1970-talet. Man skapade BX som kunde byggas snabbare och billigare i fabriken, och man skapade AX som blev den bränslesnålaste personbilen och ett lättviktsbygge utan dess like. Men med ett trist utseende. Båda modellerna blev ändå säljsuccéer.

Citroën skulle idag behöva kombinera intelligent konstruktion med avantgardistisk paketering. Att bara erbjuda det senare är som att dejta balens snyggaste tjej fastän hon inte vet skillnaden på filmjölk och grädde. Frågan är bara vad som är intelligent konstruktion inför nästa årtionde, och om Groupe PSA verkligen ger Citroën detta utrymme?

Vad gäller det reducerade modellprogrammet har det en poäng så länge man gör det för att undvika kannibalism inom märket (eller koncernen). Men vad blir kvar om koncernledningen favoriserar det ena eller det andra fabrikatet? Nu med Citroën, DS, Opel/Vauxhall och Peugeot (samt kanske fler varumärken inom kort?) kommer det bli ännu svårare att undvika intern rivalitet. Udden behöver riktas mot de andra bilmärkena – vad har gjort dem till vinnare medan PSA stagnerat?

Text: Peter H Svensson
Foto: Citroën Communication

Annonser

Citroëns svenska generalagent ger upp

Posted in Varumärket Citroën by Peter H Svensson on 30/06/2019

(Stockholm)

Citroëns svenska generalagent FSC kommer att upphöra med sitt uppdrag efter sommaren. Det finns inget besked om huruvida någon annan aktör kommer ta över, eller om Citroën väljer att avveckla sig från den svenska marknaden. Under de hittillsvarande månaderna under 2019 har Citroën inte en enda modell med i Topp50-listan över de mest sålda bilarna i Sverige. Sedan avvecklingen av C5 och C5 Kombi har Citroën saknat en modell som är attraktiv för svenska köpare. Försäljningen av den tidigare givna succén Berlingo har inte heller tagit sig.

//Peter H Svensson

Fortsatt liv för PF1 i Indien som C-Cubed

Posted in Varumärket Ambassador, Varumärket Citroën by Peter H Svensson on 26/05/2019

(Paris)

Citroën kommer satsa på den indiska marknaden med tre lokalt producerade modeller som förväntas kunna distribueras ut till flera andra marknader runt om i världen (och eventuellt också låna andra varumärkens namn). Det är redan bekräftat att Citroën ska lansera sin nya C5 Aircross på den indiska marknaden (som monteras av CK Birla Group), men man avser också att prestera en serie modeller som inte är direkt kopplade till sina europeiska motsvarigheter. Detta program samlas under arbetsnamnet C-Cubed.

Informationen från Citroën har varit lite otydlig, men man har fokuserat på den nya modellseriens värdeingångar. Här använder man epiteten ”Cool”, ”Comfort” och ”Clever” och låter som typiskt marknadsspråk. Vilken modell hos Citroën saknar dessa värden idag? Nå, det finns ett skäl till att lyfta fram dessa egenskaper för C-Cubed eftersom den nya modellserien kan bli ett svar på Renaults satsning på lågprismodeller – och Citroën vill att deras nya modellserie ska erbjuda mer än vetskapen om att man köpt en billig bil.

Vad gäller den tekniska delen väljer Citroën och Groupe PSA att försegla sina läppar. Det vi får veta är att det rör sig om tre modeller: en 5-dörrars halvkombi (max 4 m.), en 4-dörrars sedan samt en kompakt suv (max 4,3 m). Alla dessa tre ska få ”cool” formgivning, ha hög komfort och vara kompatibla med tillgängliga IT-system. Första modellen ska lanseras under 2021. Men vad gäller allt under skalet får vi inget veta.

En analys av saken ger dock vid hand att C-Cubed med största sannolikhet kommer baseras på samma bottenplatta som dagens C3 och C3 Aircross, d.v.s. PF1. Denna bottenplatta har haft en kontinuerlig vidareutveckling under åren, dels för att kunna fungera som grund till C4 Cactus och C-Elysée, och därefter C3 Aircross (som också existerar i en förlängd kinesisk version). Samtidigt kommer den bli billigare att använda för den indiska serien av nya bilar. Med en maximal produktionsvolym på 75 000 enheter per år kan det knappast vara försvarbart att inte återanvända vad man redan bygger någon annanstans, och byta ut designelement mot vad som passar den indiska marknaden bättre.

Det är därför rimligt att förmoda att C-Cubed baseras på den nuvarande generationen av C3. Det finns en ordvits med i leken. Om man gör om namnet enligt matematiska skrivregler ersätts ”Cube” av siffran 3 (kubik). Även om Citroën säger att C-Cubed kommer bli tre helt nya bilmodeller så lär de ändå behöva använda den arkitektur som redan finns. Citroën visade hur de lyckades omvandla Peugeot 208 till C3 med små medel, och de är säkert kapabla att göra om tricket igen.

I övrigt bör vi påminna oss om att Groupe PSA köpt varumärket ”Ambassador”. Kan detta namn bli modellbeteckningen för 4-dörrarssedanen – ”Citroën Ambassador”…? Och med beskedet att PSA kan komma att marknadsföra dessa bilar under andra märken, kommer då vi få se Citroën Ambassador förvandlas till… Opel Diplomat…?

En annan aspekt som bör noteras är att dagens Citroën C3 har en totallängd på 3,99 m. Det är längre än vad de populäraste stadsbilarna i Indien har; Renault Kwid har lagt sig på 3,6 m.

//Peter H Svensson

2018 – ett hyfsat intressant Citroënår!

Posted in Varumärket Citroën by Peter H Svensson on 29/12/2018

Man får vara ödmjuk. Den kris som drabbade bl.a. Groupe PSA har fått konsekvenser, och det är ingen hemlighet att framför allt Citroën har fått lida för detta. Men när jag nu summerar 2018 vill jag lyfta fram förhoppningarna som det gångna året inneburit.

Vi är långt ifrån den eufori man kunde känna som Citroënist under första halvan av förra årtiondet, där Citroën hade ett modellprogram som omfattade flera attraktiva serier, såsom den bekväma och rymliga C5, de praktiska Xsara Picasso och Berlingo, den pålitliga Xsara och den charmerande lilla C3. Dessutom hade Citroën vid denna tid visat upp konceptbilarna C6 Lignage och Pluriel som demonstrerade märkets ambition att lyfta fram formgivningen och erbjuda roliga nischmodeller. Det var en rolig tid på många vis.

Efter den svåra kris som drabbade Groupe PSA några år in i nuvarande årtionde är Citroën en betydligt blekare skugga av sitt forna jag. Många problem sammanföll med den ekonomiska krisen, och det var inte enbart den finansiella aspekten utan också en identitetskris som uppenbarade sig när man började laborera med premiumbegrepp inom DS samtidigt som man började umgås med att göra om delar av Citroën till ett lågbudgetalternativ som skulle kunna konkurrera med Renaults Dacia-program. Sviterna av denna identitetskris lever vidare hos Citroën. Men i stort tycks det som att VD:n Linda Jackson lyckats förhindra en total utveckling av Citroën som ett lågprismärke.

Vad som manifesterar Linda Jackson och hennes stabs strategi har vi sett på vägarna nu i år. Lilla ärtiga C3 har etablerat sig, och även om den inte säljer i lika stora volymer som de föregående generationerna så kan man notera att kunderna oftast väljer de påkostade alternativen med separat takfärg. Det ger mer klirr i kassan för Citroën.

Men C3 är inte purfärsk. Istället ska vi vända blicken mot crossovern C3 Aircross och uppdaterade halvkombin C4 Cactus som började rulla ut i trafik under året.

C3 Aircross är formgiven som en s.k. suv, men eftersom den har enbart framhjulsdrift blir den en s.k. crossover, och den är byggd på samma bottenplatta som C4 Cactus. Vad vi kan notera är något förhöjd markfrigång jämfört med den sistnämnda modellen, och sittpositionen är hög. Det gör att man fortfarande är nära personbilens vägegenskaper, samtidigt som man har suv-modellens översiktlighet över trafikmiljön som hör till pluskontot. Vad beträffar fjädringen är denna helt konventionellt men avstämd så att man ska kunna köra tryggt på mycket dåliga vägar – vilket testteamet verkligen provade. För mig som är måttligt förtjust över denna fordonstyp erbjöd C3 Aircross en positiv överraskning. TESTKÖRNING C3 AIRCROSS

Mina förväntningar på C4 Cactus var från början blandade.

Efter att Citroën i nästan två års tid snackat om sin ”nya fjädring” blev det äntligen dags att se om det låg någonting bakom fabrikens egenhändigt formulerade superlativer. Med tanke på att man precis avlivat den gashydrauliska fjädringen så finns det en logik i att marknadsavdelningen hos Citroën försöker bre på med sin ”nyhet”. Att systemet – som i praktiken handlar om en modifierad stötdämpare – redan placerats i Renault Clio GT förtog lite av Citroëns prat om att ”systemet baseras på ett 20-tal patentansökningar från Citroën”. Groupe PSA är ”värst” i Frankrike på patentansökningar, ungefär 1500 per år.

Testkörningen av C4 Cactus gav dock ett positivt besked. Citroën har faktiskt kommit tillbaka till komfortfaktorn i en dimension som inte bara handlar om tomma ord i reklamen. Det är på riktigt, i synnerhet ifråga om kombinationen av de nya komfortstolarna och stötdämparna med hydrauliska kuddar. Som jag skrev i testrapporten: det är nu bara den automatiska nivåregleringen som saknas. TESTKÖRNING C4 CACTUS SHINE

2018 innebar också lanseringen av tredje generationen Berlingo. Framänden är helt ny i den meningen att man använt samma del av bottenplattan som på C4 Spacetourer (f.d. C4 Picasso), d.v.s. EMP2. Allt bakom A-stolpen är den gamla Berlingons bottenplatta PF2, men nu i extra förlängt utförande. Poängen är att med den nya framänden har man plats för alla nya moderna assistanssystem som dagens bilköpare kräver (?), samtidigt som Berlingo alltjämt erbjuder enorma innervolymer.

Första generationen av Berlingo blev en enorm succé. Citroën har valt att ge den tredje versionen samma formspråk i fronten som sina suv-aspirerande modeller, och jag tror att detta kan vara ett framgångsrecept. Berlingo kommer få ta hand om de kunder som vill ha kompakta familjebussar när C4 Spacetourer stryks ur programmet om något år, och om man uppgraderar modellen med komfortsäten kommer man kunna uppfylla det uppdraget. Det är dock lite beklagligt att Citroën ska lämna ytterligare ett segment som man varit framgångsrika på ända sedan Xsara Picassos dagar, men det är kunderna som bestämmer.

Under 2018 har vi också matats med pressmaterial om C5 Aircross som ska börja säljas efter årsskiftet. Även denna ska få samma slags progressiva stötdämpare som C4 Cactus samt komfortsäten. Dessa två komponenter i kombination med en karosstyp som attraherar allt fler bilköpare torde borga för en succé, även här hemma i Sverige. Är Citroënhandlarna redo?

Ska man ändå skjuta in lite tråkigheter i årets sammanfattande krönika så blir det till att tala om DS Automobiles. Jag har fortfarande inte sett en enda DS 7 Crossback i trafik när jag varit ute och åkt (eller promenerat genom Stockholm city). Jag tvivlar inte en sekund över att ledningen för Groupe PSA ser det som en prestigefråga att ha detta varumärke, men hittills har bara DS 3 (som var en piffig 3-dörrarsversion av C3) varit en succé. Groupe PSA måste ha lagt ner otroliga resurser på ett modellprogram för DS som bara sålt i något tiotusental exemplar i Kina under de gångna åren, samtidigt som t.ex. Citroën i sitt eget hemland fått den ena modellen efter den andra struken ur utbudet. Det är bara att hoppas att Citroën får tillbaka sin position i koncernen, och att vanvården av varumärket upphör.

Vad ska 2019 erbjuda förutom förmodad säljsuccé för C5 Aircross och nya Berlingo, som om inte detta vore gott nog? Ja, vad gäller nya modeller så blir det inte så värst mycket mer än så. Citroën ska i alla fall visa upp två konceptbilar under sitt jubileumsår, dels en stadsloppa som ska passa in de citybaserade bilpoolerna, och dels en självkörande landsvägskryssare som ska återföra Citroën till övre mellanklassen. Och så ska man ha en orgie i alla fina gamla bilar som producerats under märkets 100-åriga historia. Man ska ju ha i åtanke att under en stor del av märkets historia har modellprogrammet bestått av ett fåtal varianter på en och samma karosstyp, såsom Traction Avant när den producerades från mitten av 1930-talet, och först under ingången till 1950-talet kompletterades med 2 CV. På det viset är faktiskt Citroëns utbud i dag inte så himla magert.

Men tillbaka till kärnfrågan. Det är oerhört positivt att Citroën återupptagit sitt fokus på komfort. Jag vet inte hur mycket detta är Linda Jacksons förtjänst, men det märks i många intervjuer att hon förstår Citroëns historia. Gud vet vilka underbara bilar hon hade kunnat låta bygga idag för Citroëns räkning om inte ledningen för Groupe PSA bakbundit henne p.g.a. DS Automobiles…!?!

2019 års konceptbilar ska återskapa epoken för 2 CV och DS (men ingen retro-design!).

Posted in Varumärket Citroën by Peter H Svensson on 07/11/2018

(Paris)

I samband med årets bilsalong i Paris fick Citroënchefen Linda Jackson samt designchefen för Groupe PSA, Jean-Pierre Ploue (som en gång i tiden började som designchef hos Citroën), tillfälle att berätta lite om Citroëns framtid, inte minst i skenet av att man just bytt designchef för Citroën.

Linda Jackson förklarade att man gjort en omprövning hos Citroën som vi nu ser resultat på. Hon anser att ”märket förlorade sin själ när man försökte producera bilar som var tänkta att göra alla kunder till lags. Det gjorde att Citroëns bilar förlorade karaktär”.

Hon har förvisso rätt i detta när man talar om bilar som Saxo, Xsara och till viss del också om sista generationen av C5. Men Citroën har haft framgångar med modeller som Xsara Picasso, första generationen C3 och… ja, sedan saknas givna kandidater sett ur ett försäljningsmässigt perspektiv. Men första generationen av C4 hade klassiska Citroënlinjer som ger ett modernt intryck än idag, liksom limousinen C6. Är dagens utbud bättre ifråga om både stil och försäljningssiffror? Frågan är öppen.

För stunden surfar Citroën på suv-vågen. C3 Picasso har blivit C3 Aircross och C5 är ersatt av C5 Aircross. C4 Cactus har visserligen fått mer personbilskaraktär, men har ändå markerande plastskydd runt hjulhusen och i de nedre ändarna. Vi väntar fortfarande på att dessa ska börja sälja i rekordvolymer. Hittills tycks man ha undvikit en flopp.

Ploue tror inte att de vanliga sedan-modellerna är döda. Allt strängare krav på lägre utsläppsnivåer kommer att leda till att högbyggda bilar inte blir var mans och kvinnas egendom. Detta kan innebära en comeback för strömlinjeformen. Är Citroën redo att ta emot dessa kunder…?

Linda Jackson avslöjade att 2019 års konceptbilar från Citroën kommer återskapa eran för 2 CV och DS. Nej, ingen retro-design, men däremot kommer dessa två bilars filosofi att skildras i en modern tappning. Ploue påpekade med stolthet att Citroën lyckades vara etablerad i både det dåtida lågprissegmentet med 2 CV samt prestigenischen med DS, och skyndade sig också att påpeka att AMI 6 etablerade mellanklassegmentet på sin tid. Citroën ska fortsätta med detta även i framtiden.

Enligt Linda Jackson kommer Citroën att göra sig till ett riktmärke vad gäller komfort. Och då inte enbart ifråga om mjuk fjädring och behagliga stolar, utan också med allmän bekvämlighet, som att man ska kunna disponera innerutrymmena praktiskt, alltid ha behagligt klimat inne i bilen samt kunna vara kopplad till olika medieverktyg on-line. Bilen ska kunna göra vad din mobiltelefon kan.

Komfortfaktor eller inte, men den självkörande bilen finns också i framtidsperspektivet, men Citroën gör just nu inte stort väsen av detta. Däremot kommer laddhybrid-bilar från 2020, och tredje generationen C4 som kommer 2021 kommer erbjudas med 100 % eldrift.

Vad gäller kundernas upplevelse uppger Linda Jackson att Citroëns bilar inte är för alla. Men hon tror ändå att man med denna strategi ska kunna gå från 2017 års produktionsnivå på 1,1 miljoner bilar till 1,6 miljoner under 2020. Enligt Jean-Pierre Ploue kommer den nya designchefen Pierre Leclercq innebära ett omtag för Citroën. En rimlig gissning är att 2023 års Citroëns C3 – som nu är ett högprioriterat projekt för Leclerq – inte kommer ha samma ansikte som dagens modell, och förhoppningsvis inte bara vara en skojigare variant av Peugeot 208 med samma arkitektur. Men hur den kommer att se ut vet varken Ploue eller Jackson. Båda önskar sig bli överraskade. Angenämt överraskade.

//Peter H Svensson

Allt om Citroëns historia – epoken André Citroën (förhoppningsvis publicerad under 2019)

Posted in Nostalgi, Person, Varumärket Citroën by Peter H Svensson on 19/10/2018

(Stockholm)

Nu är det huvudsakliga skrivarbetet med första volymen i min planerade trilogi om Citroëns historia färdigt. Word-filen har 337 A4-sidor som omfattar berättelsen om André Citroën som jag skildrar i 24 kapitel. Titeln är nog ganska självklar för min del: ”Allt om Citroëns historia – epoken André Citroën”.

Detta är mig veterligen den största historik om Citroën fram till 1935 på svenska, och nu när jag går in i nästa fas som består av redigering, korrekturläsning och faktagranskning så börjar det bli hög tid att hitta någon utgivare. Eventuella anbud från förlag mottages tacksamt via e-post alltomcitroen(snabel-a)yahoo.se

För närvarande lyder kapitelindelningen enligt följande: (Ändringar kan följa under redigeringsarbetet)

Kapitel 1 – Från Limoenman till Citroën
Kapitel 2 – Från student till underlöjtnant
Kapitel 3 – Entré för en entreprenör vid namn André Citroën
Kapitel 4 – André Citroën tar befälet över Automobiles Mors
Kapitel 5 – André Citroëns verksamhet under första världskriget
Kapitel 6 – Usine Citroën förvandlas till en bilfabrik
Kapitel 7 – Hela Frankrike sätts på hjul
Kapitel 8 – Den är gul som en citron – och heter Citroën 5 H.P.
Kapitel 9 – Annorlunda är allt – försprång genom teknik
Kapitel 10 – Citroën fara till Sahara
Kapitel 11 – Usine Citroëns väg till Frankrikes modernaste industriföretag
Kapitel 12 – Usine Citroën expanderar utanför Frankrike
Kapitel 13 – Det svarta äventyret
Kapitel 14 – Andra generationen av Citroëns personbilar och insteget i lastbilstillverkningen
Kapitel 15 – Den ”amerikanska” bilen från Citroën
Kapitel 16 – Kampen genom krisen – förnyelsearbete eller konsolidering?
Kapitel 17 – Den gula expeditionen
Kapitel 18 – Prolog till Traction Avant och Rosalie
Kapitel 19 – Framåt för framhjulsdrift – och Usine Citroën byggs om från grunden
Kapitel 20 – Projekt Petite Voiture blir Traction Avant 7 CV
Kapitel 21 – André Citroëns plan genom den svåraste krisen
Kapitel 22 – Citroën 7CV, 11 CV och 22 CV
Kapitel 23 – De vita expeditionerna
Kapitel 24 – l’Affaire André Citroën

Det allra enklaste hade varit att bara översätta en eller ett par tidigare publicerad biografier, vilket skulle leda till att föreliggande verk hade blivit en svenskspråkig hjältesaga om André Citroën och kanske till och med upprepat den ganska uttjatade bilden av honom som en genialisk bilkonstruktör med ett notoriskt spelberoende som störtade hans företag i fördärvet. Efter att ha jobbat i snart ett år med mitt alster kan jag säga att min approach är helt annorlunda.

Jag har sökt efter bakgrunden till utvecklingen hos Automobiles Citroën, vilket innebär att det är ett mycket rikt persongalleri som skildras, och jag kan bara beklaga att det saknas tillgängligt källmaterial om alla dessa människor, ty annars hade jag kunnat skriva ett antal biografier om fler genier i klass med André Citroën som varit med och byggt upp bilmärket – antingen som affärsmän, konstruktörer eller uppfinnare.

En konsekvens av detta är att min biografi också framlägger argument som måhända tar död eller åtminstone sårar en och annan myt om Citroën – eller i vart fall nyanserar vad som skedde på riktigt.

I gengäld har jag grävt fram ett och annat som förhoppningsvis ökar fascinationen och förståelsen för André Citroëns livsverk på annat sätt. Det finns faktiskt ett par icke tidigare publicerade scoop med i biografin! Den handlar sålunda inte bara om bilar, utan också om generell teknikhistoria samt en del industrihistoria. Det finns också inslag av politik (både från statsmakten och framför allt internt inom företaget samt genetmot bankerna), liksom några skildringar av geografisk karaktär i det att Citroëns halvbandvagnar användes för att utforska delar av jordklotet.

Hittills har jag fått bedriva mitt forskningsarbete utan stöd från Citroëns huvudkontor i Frankrike. Jag kan bara beklaga detta, för det hade varit roligt att använda deras arkiv till fördjupade studier inom vissa ämnen. Det positiva är att jag fått mycket god respons från historiker och ett antal medlemmar i Citroëns släkt samt andra privatpersoner med kunskap om Citroëns forna verksamhet. Jag får i detta sammanhang inte heller glömma att nämna motorjournalisten Bengt Dieden som varit mitt bollplank under arbetets gång. Han har varit ordförande för Svenska Citroënklubben tillika en av dess första klubbtidningsredaktörer, och har dessutom intervjuat personer som arbetat hos Citroën och till och med träffat André Citroën personligen.

Min biografis första volym lyfter fram utvecklingen av Citroëns bakhjulsdrivna bilmodeller från Type A som lanserades 1919 till de bakhjulsdrivna Rosalie-vagnarna som återlanserades efter nyåret 1935 på grund av alla barnsjukdomar som den nyligen introducerade framhjulsdrivna Traction Avant led av, och som man behövde åtgärda innan man ökade produktionen av denna modell under däcktillverkaen Michelins ledarskap. Volym två ska handla om Michelin-epoken. Har jag tur så vill Citroën hjälpa mig. Om inte… ja, då hoppas jag att mina läsare åtminstone kan uppskatta första volymen av ”Allt om Citroëns historia” den dag den kan publiceras.

//Peter H Svensson

Pierre Leclercq ny designchef för Citroën

Posted in Person, Varumärket Citroën by Peter H Svensson on 24/09/2018

(Paris)

Ryktet om att Citroëns designchef Alexandre Malval slutar för en tjänst hos Mercedes har bekräftats. Han blir chef för en helt ny designstudio som etablerats i Nice, Frankrike. Och till hans ersättare rekryterar Citroën inte från den egna designavdelningen, utan istället blir det belgaren Pierre Leclercq som tar över efter ett år som designchef på KIA och dessförinnan 4 år hos den kinesiska biltillverkaren Great Wall Motors. Leclercq började sin karriär som designer hos Zagato och Ford Ghia innan han hamnade hos BMW.

Om man tittar på Great Wall Motors senaste nyheter kan man konstatera att man varit duktiga på att koka en god soppa på en spik, framför allt på suv-sidan där man stilfult och balanserat skapat modeller som smälter in på en global marknad – vilket är miljonproducenten Great Wall Motors ambition med sina olika varumärken.

Detta kan nog också vara en av de egenskaper som Linda Jackson söker efter hos en ny designchef för Citroën. Eftersom Citroën i sin inte alltför väldefinierade roll inom Groupe PSA ska bli en global spelare som inte längre får ha unika bilmodeller på olika marknader så måste allt mer av en och samma modell attrahera hela världsmarknaden. Om denna uppgift ska beskrivas som en mardröm eller en intressant utmaning för designchefen är en smaksak för denne, men alltjämt kvarstår faktum att Citroën måste lägga sina ägg i allt färre korgar, och det ökar kravet på att varje modell är en succé.

Pierre Leclercq kommer in i jobbet lagom dags för att slutligen definiera Citroëns position i samarbetet med Peugeot om en ersättare till dagens C-Elysée/301 samt samarbetet med Toyota om C1/108/Aygo. Den först helt unika Citroënmodell som ska utvecklas under hans roll som designchef blir nästa generation av C3 som beräknas komma på marknaden 2023.

Text: Peter H Svensson

Största hotet mot DS Automobiles är inte Mini, Audi eller Lexus – utan istället Citroën

Posted in Varumärket Citroën, Varumärket DS by Peter H Svensson on 12/03/2018

(Genève)

Så är bilsalongen i Genève i full gång. Undertecknad är inte på plats. Det är inte heller DS 3 Crossback. DS Automobiles har fullt upp med att fylla orderböckerna på nya DS 7 Crossback. Eller…?

DS 7 Crossback är fjärde SUV:en från Groupe PSA efter Peugeot 3008 (4008 i Kina), Opel Grandland X och Peugeot 5008. Femte syskonet blir Citroën C5 Aircross, men den kommer inte presenteras förrän till hösten. Nu handlar det inte längre om att maskera om Mitsubishibilar, utan idag är det egenproducerat som gäller. Detta resulterar i en intressant kamp mellan de fyra varumärkena inom Groupe PSA – Europas eget General Motors, eller vad ska vi kalla firman…?

Även om C5 Aircross inte är på plats i Genève så tycks det nästan som att Citroën Automobiles klår DS Automobiles. DS 7 Crossback är första modellen för DS Automobiles utan självklart Citroën-DNA. Visserligen finns spåren efter arvet, och om det hade varit nödvändigt skulle PSA-chefen Carlos Tavares kunna ha kommenderat marknadsavdelningen att sätta en Citroën-logotyp på DS 7 Crossback utan att bilen behövt skämmas. Men DS av årsmodell 2018 har inte samma lustfyllda attityd till design som Citroën fått numera med C3, C3 Aircross och ”nya” C4 Cactus samt Berlingo III.

Ändå måste det sägas. Det är DS förtjänst att Citroën är så poppiga som man är idag. Det hela började faktiskt år 2011 med lilla Citroën DS3, en ”spinn-off”-modell till andra generationen C3 som presenterades nästan samtidigt. Exteriört kännetecknades den av olika färg för tak respektive övriga karossytor, och A-stolpen målades svart. Vad gällde färg kunde kunden erbjudas en massa kombinationer. Exakt samma koncept presenterades när tredje generationen av C3 lanserades för två år sedan; större, och fler dörrar, men fortfarande lika poppig som DS3. Och dessutom några drag av SUV i designen. Precis vad folk gillar idag.

Det är därför inte underligt att försäljningen av DS3 sjunker, förutom det faktum att den är märkets nu äldsta tillverkade modell. Citroën har med tredje generationen av C3 gjort det som varken Mini kunnat göra med sin uppgraderade småbil, eller Audi lyckats med genom sin A2 – nämligen att göra en vinnande rival till DS3. Detta är ett friskhetstecken för Citroën. Det enda hänsyn Citroën behöver ta är val av lanseringstillfälle, och därför får C5 Aircross vänta medan DS 7 Crossback skall få sina 15 sekunder i motorvloggarnas klipp från den schweiziska bilmässan.

Så, nu kan vi konstatera att succén för nya C3 ligger i dess arv från originalet DS3. Hur kommer förhållandet att fungera i framtiden då?

Att DS 7 Crossback skulle kunnat ha varit en värdig Citroën är redan konstaterat. Men icke förty kommer Citroën med sin C5 Aircross, vars utseende vi redan är bekanta med på bild, och den har inte en linje gemensamt med syskonet som bär DS-logotypen. Den kommer inte heller att vara lika lyxig som DS, även om en hel del av utrustningen ombord kommer återfinnas i bägge modellerna. Skillnaden mellan de två bilarna ligger i (förutom formgivningen) upplevd kvalitet och materialkänsla, och därmed åtskilda genom olika prisklasser. Det återstår att se ifall det är värt besväret för Groupe PSA att göra på det här viset.

Troligtvis kommer ersättaren till DS3, sannolikt döpt till DS 3 Crossback (projekt D34) att presenteras vid bilmässan i Shanghai, och den europeiska lanseringen dröjer till hösten. Det skall bli intressant att se vad DS Automobiles har gjort för att återerövra sin position i segmentet. Hur mycket har fransmännen – eller parisarna kanske vi skall tillägga eftersom DS3-ersättaren kommer marknadsföras med Paris som sin tillverkningsort – har sneglat mot den brittiske tysken (Mini ägs av BMW) återstår att se. Mini har lanserat sin SUV kallad Countryman.

Utöver detta får vi hålla ögonen på den utlovade nya stora DS-modellen. Ryktet talar om att DS Automobiles satt sin logotyp på den kinesiska Citroën C6/Aeolus A1 istället för att utveckla en helt ny bil – konstruktionen är baserad på första generationen av C6, minus gasvätskefjädringen och med en betydligt mer intetsägande karossdesign. Med tanke på hur varumärket DS misshandlats hittills – med DS 7 Crossback som ett förhoppningsfullt trendbrott – så är det inte utan oro jag hör dessa rykten om sparsamhet från Groupe PSA.

//Peter H Svensson

2017 års produktionssiffror Citroën och DS – modell för modell

Posted in Business, Varumärket Citroën, Varumärket DS by Peter H Svensson on 20/01/2018

(Paris)

Produktionssiffror för Citroën Automobiles 2017:
C-Zero: 1’242 st. (-28,7%)
E-Mehari: 252 st. (-65,2%)
C1: 54’376 st. (-18%)
C3: 255’227 st. (+36,6%)
C3 monospace: 32’034 st. (-34,7%) (C3 Picasso samt sydamerikanska C3 Aircross)
C3 Aircross: 35’415 st. (ny)
C-Elysée: 88’410 st. (-30,1%)
C3-XR: 22’642 st. (-69,2%)
C4 Cactus: 59’219 st. (-26,6%)
C4: 70’030 st. (-52,3%)
C4 Picasso: 106’670 st. (-7,8%)
C4 Aircross: 3’321 st. (-65,7%)
C5: 12’570 st. (-14,7%)
C5 Aircross: 22’657 st. (ny)
C6: 5’947 st. (+45,8%)
Nemo: 5’999 st. (-32,7%)
Berlingo: 165’717 st. (+3,2%)
Jumpy: 38’670 st. (+13,3%)
Jumper: 61’367 st. (+8,1%)
SpaceTourer: 13’911 st. (+207,7%)

Summa: 1’055’676 st. (-7,5%)

Produktionssiffror för DS Automobiles 2017:

DS 3: 28’971 st. (-28,7%)
DS 4: 12’257 st. (-43,5%) (inkl. DS4S?)
DS 5: 7’854 st. (-43,3%) (inkl. DS5LS?)
DS 6: 2’947 st. (-69,9%)
DS 7 Crossback: 788 st. (ny)
Övriga: 43 st. (–)
Summa: 52’860 st. (-38,5%)

Citroën har förlorat en hel del på den kinesiska marknaden, bl.a. ras för den inhemska C3-XR (halvkombiversion av C-Elysée med SUV-attribut) och den kinesiska versionen av C-Elysée (som även tappar i Europa), och situationen är lika bekymmersam i Latinamerika. Men framför allt har Citroën C4 och C4 Cactus backat, och det inom ett marknadssegment där Citroën ofta lyckats nå en årsvolym på 200’000 bilar. Återlanseringen av C4 Cactus kommer inte att kunna kompensera för ytterligare bortfall när nu C4 stryks helt och hållet från modellprogrammet.

Det skall noteras att Citroën gjort bra ifrån sig på transportbilssidan. SpaceTourer är den ombonade personbilsversionen av Jumpy.

Mest sålda personbil från Citroën under 2017 var inte oväntat C3 med sina 255’000 exemplar. Det skall dock noteras att detta ändå är färre än antalet Peugeot 405 som tillverkades under samma år. Japp, Peugeots näst mest sålda modell efter 208-serien är märkets gamla trotjänare från 1987. Made in Iran.

Undrar hur många exemplar 2CV skulle sälja om den dök upp i nyproduktion…?

//Peter H Svensson

Scoop: Citroen kommer att presentera ny C6 till märkets 100-årsjubileum!

Posted in C6, Varumärket Citroën by Peter H Svensson on 12/05/2017

(Paris)

Citroëns VD Linda Jackson tänker se till att hennes bilmärke är unikt på bilmarknaden. När ledningen för Groupe PSA för några år sedan bestämde sig för att varumärket DS Automobiles skulle flyttas upp till premium och lyx, och Peugeot skulle placeras i mainstream och premium, räckte inte formuleringskonsten till för att beskriva Citroëns roll i ekvationen. Även om företagets företrädare försökte linda in budskapet med fina ord om ”prisvärd design” och ”upplevelse” så var det tilltänkta konceptet inte alls lika roligt: bilarna måste kosta mindre att tillverka och ändå få köparna villiga att spendera minst lika mycket som vid tidigare köp och helst ännu mer.

Den första modellen som byggdes i enlighet med denna filosofi var C4 Cactus. I grund och botten en småbil, byggd på samma bottenplatta som C-Elysée (M4) som var avsedd för s.k. ”utvecklingsmarknader” (Nordafrika, Kina, Östeuropa, etc.) och med färre mängd komponenter i inredningen, samt re-cykling av hjulupphängningen från dåtida C3 för största möjliga fjädringskomfort.

Detta blev en helt ny bil i Citroënprogrammet, komponerad efter ett oprövat koncept. Resultatet är betydligt bättre än ett fiasko, även om produktionsvolymen inte är astronomisk. Men Citroën behövde denna modell för att föra in märket i en ny riktning, och C4 Cactus har följts av tredje generationens C3 som redan sålt över 100’000 exemplar sedan premiären, och delar av formspråket återfinns i de kommande C3 Aircross och C5 Aircross.

Under Linda Jacksons ledning har Citroëns profil börjat utkristallisera sig. Efter de mycket problematiska åren runt 2012-2015 – bl.a. med strömhopp av viktiga nyckelpersoner och upprivna inriktningsbeslut om det framtida modellprogrammet – har märket kunnat hitta sitt fokus.

Framför allt har Linda Jackson lyckats förhindra att Citroën blir Groupe PSA:s ”Skoda” eller ”Dacia”. Citroën kommer inte att bli koncernens lågprismärke. Även om Dacia har varit framgångsrikt (genom ägaren Renaults försäljarnät) så kan inte Citroën bli lönsamt som lågprismärke. Därför har man valt att göra C3 till en mainstream-modell, men med en egensinnig design som skiljer den från förlagan Peugeot 208, och som skall motivera köparna att betala samma pris som för en vanlig bil (och de flesta väljer faktiskt de mer påkostade versionerna vilket var marknadsavdelningens plan). Citroëns design samt ett helhetstänk kring komfort skall locka kunderna, lovar Linda Jackson.

Detta betyder att Citroën kommer ta ut svängarna lite mer än tidigare vad gäller design. Med nya C3 berättar hon att formgivarna tagit inspiration från möbeldesign, bl.a. ifråga om färgsättning, etc. Det är troligt att de möbler som varit bilkonstruktörernas förlaga inte hämtats ur IKEA-katalogen, utan snarare från någon fransk eller latinsk möbelfabrikör. Eller som Linda Jackson sade i sin intervju för Autogenials utsände Bengt Dieden: ” – Citroën skall inte bygga bilar som gillas av alla”. Och det är ett klokt motto, eftersom ambitionen att bygga en bil som gillas av alla oftast resulterar i en bil som ingen gillar.

För polska Motoryzacya berättar Linda Jackson att under de kommande två åren skall Citroën presentera fem ansiktlyftningar och ett par helt nya bilmodeller i B- och C-segmenten (detta är C3 Aircross och C5 Aircross, samt nya Berlingo). Till 2019 – lagom till märkets hundraårsjubileum – skall man visa upp en ersättare till C6.

Ingen vanlig C5? Det är ingen överraskning. Citroën har förklarat att man inte kommer vara representerade i segment där man inte kan uppnå lönsamhet. Eftersom Citroën uppfattas som ett premiummärke i Kina behövs en modell i D-segmentet, och den tredje gången Citroën släpper en C6:a skall den återknyta till märkets traditioner, dock utan att använda sig av retro-design.

Det var med stor förvåning som motorjournalisterna vid bilmässan i Shanghai under förra månaden kunde konstatera att Citroën behållit formspråket från den tidigare konceptbilen till nya C5 Aircross, trots att konceptbilen uppfattades som tämligen experimentell. Under Linda Jacksons ledning har designchefen Alexandre Malval fått direktiv om att låta även de produktionsklara modellerna gestalta sig i samma provokativa anda som konceptbilarna. Att Linda Jackson flaggar för en ny C6 till år 2019 talar för att man gett klartecken att arbeta vidare på designstudien CXperience som visades upp ifjol. Det innebär att Citroën återgår till halvkombiformatet (och lämnar kombisegmentet till Peugeot).

Linda Jackson säger att Citroën skall resa sig ur skuggan av DS. Citroëns framtid kan kanske bli riktigt spännande, fastän märket fimpat sin legendariska gashydrauliska fjärding. Hoppas att kunderna också tycker det.

//Peter H Svensson