A L L T O M C I T R O Ë N . I N F O . S E

Premiär för Berlingo 1/43 – och tyvärr har Norev tappat stilen totalt :-(

Posted in Berlingo, Samlarobjekt by Peter H Svensson on 20/12/2019

Lagom till jul har samlarbilstillverkaren Norev presenterat ett par nya skalmodeller som jag längtat efter att berika min modellbilssamling med. Jag tänker framför allt på Citroën Berlingo i skala 1:43 som ju har en självklar plats i min samling – både som personbil (multispace) och varubil.

Men istället för att hjärtat slår volter av glädje så går min puls upp av helt annan anledning. Vad är det här för jäkla skit de släppt?

Titta på ”close up”-vyn på den modell som Norev presenterar modellen med. Observera hur ruskigt fult de hanterat främre sidofönstrets fasta del tillsammans med backspegeln.

Varför klarar de inte av att använda den lösning man hade till modellen för förra generationen av Berlingo (gärna då med betydligt bättre finish)? Notera också hur pass smycket sämre detaljarbetet är på kylargrillen på den nya modellen. De hade kunnat göra bättre ifrån sig på många delar.

Jag vet inte om det finns fler besökare av AoC-bloggen som samlar på Citroën-modeller eller modeller från Norev. För flera år sedan köpte jag ett gäng Citroën-modeller av fabrikat IXO som var väl att betrakta som ”lågpris” i jämförelse med Norev, men som i mina ögon inte på allvarligt vis åsidosatt naturtrogenheten i konverteringen från 1:1 till 1:43. Tvärtom, vissa modeller var riktigt lyckade, såsom hela dess sortiment med Traction Avant i alla dess varianter, liksom Citroën CX och CX Prestige, Xsara Break och TPV.

Och här kommer Norev med nya Berlingo med utförandenivå i klass smed Burago. Vad f-n har hänt?

Jag vet att den nya Berlingo-modellen säljs för mindre än 20 EUR, jämfört med Norevs vanliga sortiment som ligger på 33-36 EUR. Skillnaden kan faktiskt vara motiverad genom att det var mindre med pillerjobb att återbilda en skåpbil än en… ja, värsta exemplet är väl konceptbilen 19_19… men att dessutom dra ner på kvaliteten på detta sätt är rent av obegripligt.

Visst, jag skulle helt enkelt bara i all tysthet låta bli att köpa den här modellen, och jag kommer mycket riktigt att avstå från mitt efterlängtade köp (och spara de få pengar jag har kvar under min tid jag försökt bli en inkomstlösa period som författare). Men den här kvalitetsförsämringen är så iögonfallande att Norev borde inte få undslippa kritik, och därför går jag nu ut offentligt med mitt klagomål. Jag hoppas att fler modellsamlare kommer reagera på den pågående sänkningen av Norevs kvalitet.

Bara en sådan sak som att Norev gått från att ha öppningsbara dörrar och motorhuvar på flera av sina nya modeller i skala 1:18 (jag tänker här på Citroën GS till exempel) och ändå tar lika mycket eller mer betalt än de tidigare som hade rörliga delar (som t.ex. Citroën CX) har redan irriterat mig som samlare.

Samtidigt tycks Solido vara på frammarsch och göra mer avancerade modeller samtidigt som de ligger kvar i prisklasserna under Norev, i synnerhet i skala 1:18.

Jag förstår att det finns ekonomiska orsaker till att Norev inte kan behålla samma prisbild som förr (fastän man flyttat sin produktion till Kina från Frankrike). Men att ge avkall på kvaliteten på sina produkter är kontraproduktivt. Jag personligen avstår från att handla om inte varan alls tilltalar mig, och jag hade varit redo att betala ”fullt pris” för en skalmodell som inte ser ut som Burago-modeller. Nu kommer min samling istället att sakna en modell som mer eller mindre är obligatorisk för mig som samlare.

Och till er som undrar, jag har kollat efter att detta verkligen handlar om en modell i skala 1/43 och inte – som man skulle kunna tro – om skala 1/87 som av naturliga skäl ofta måste förenklas.

I övrigt har jag en beställning på CX Prestige phase 2 och en Berlingo phase 1 restyle som beställdes i våras, och fortfarande inte kommit.

//Peter H Svensson

Klart att Groupe PSA går ihop med Fiat-Chrysler – namn ej fastställt

Posted in Annat fabrikat, PSA, Varumärket Citroën by Peter H Svensson on 19/12/2019

(Paris)

Båda styrelserna för Groupe PSA och Fiat Chrysler Automobile har gett sitt formella godkännande till en sammanslagning av de två koncernerna samt villkoren för dessa. Affären handlar om motsvarande ett värde av 47-50 miljarder US-dollar, och man har tvingats till ett komplicerat arrangemang för att kompensera PSA-koncernens aktieägare (bl.a. genom en stor kontantutdelning i leverantörsföretaget Faurecia samt att Fiat-Chrylser säljer sitt robottillverkningsföretag Comau i efterhand då PSA och Fiat/Chrysler delar lika på pengarna), och så vidare. Man räknar med att fusionen inte är fullbordat förrän om 12-15 månader.

När den nya styrelsen för det ännu icke namngivna företaget nu tar över ledningsansvaret kommer PSA respektive Fiat-Chrysler ha vardera 5 representanter, där en ledamot utsetts av fackföreningarna. PSA-chefen Carlos Tavares har fått ett 5-årigt kontrakt som VD och Fiat-chefen John Elkann blir styrelseordförande. Tavares kommer att ha utslagsrösten i styrelsen. Familjen Peugeot kommer att köpa en stor aktiepost av Dongfeng som minskar sin ägarandel från 12,2 % till 4,5 %.

Affären har politiskt sett fått den franska regeringens välsignelse, och industriministern uppger att fusionen är bra för bilindustrin. Man kan inte komma ifrån att man inte bara ser framför sig vinster ifråga om samordning av teknisk utveckling och gemensamma inköp (synergivinsten uppges ligga på omkring 3,7 miljarder EUR per år); med insikten om att 211 000 anställda hos PSA producerade ifjol 3,9 miljoner bilar, medan 199 000 anställda hos Fiat-Chrysler satte samman 4,8 miljoner bilar, kan man ana att nuvarande PSA trots högre vinst kommer vilja nyttja möjligheten att rationalisera. Den nya storkoncernen hamnar på fjärde plats efter Volkswagen, Toyota och Hyundai, och hamnar därmed strax ovanför General Motors. Carlos Tavares är personligen mer intresserad av lönsamhet än volym, så det är inte osannolikt att GM kommer ta tillbaka sin position som fyra.

Det råder inte några delade meningar om vilken sida som varit mest ivrig om att få till stånd samarbetet mellan PSA och Fiat-Chrysler, och det är samma sida som också sett sin aktiekurs gå upp när samtalen om en sammanslagning blev kända. Fiat-Chryslers aktie har ökat med 16 % medan PSA-aktien gått ner 10 %. Det har varit känt under flera års tid att Fiat-Chrysler inte har resurser att fortsätta utveckla nya drivlinor och bottenplattor på egen hand, och att det bara är Jeep som drar in pengar på den amerikanska sidan (och man börjar på allvar fråga sig om Chrysler har någon framtid). Med tillgång till PSA:s bottenplattor och drivlinor öppnar sig en möjlighet för åtminstone Fiat. Och Peugeot kommer nog insistera på att nyttja Chryslers återförsäljarnät i Nordamerika.

Hur blir det då för Citroën i detta sammanhang? Vi kan direkt konstatera att man nu är ett av sammanlagt 14 varumärken i den blivande storkoncernen. De övriga är Abarth, Alfa Romeo, Chrysler, Dodge, DS, Fiat, Jeep, Lancia, Maserati, Opel, Peugeot, RAM och Vauxhall. Störst osäkerhet råder om Lancias framtid, och så har varit förhållandet under ett par års tid. Vi kan direkt utesluta att den framtida Citroën C5 kommer lanseras i ett utförande som 3-dörrars coupé med Maserati-motor. Vi ska inte heller förvänta oss att Citroën får sätta sitt emblem på en Jeep Grand Commander och kalla den för Citroën C-Grand Crosser. Vi kommer sannolikt aldrig se någon Citroën baseras på de nuvarande Fiat-plattformarna eftersom dessa logiskt sett ska ersättas. Inte ens en polsktillverkad 5-dörrarsversion av Fiat 500 som skulle kunna ersätta C1 är att tänka på. Citroën kommer lämna segmentet när samarbetet med Toyota upphör (beslut om ny Aygo har tagits), och istället lansera en el-driven mopedbil. Det finns inte möjlighet att göra vinst på en ny C1-modell, och lyckan för Fiat 500 är att den är en hipp frökenbil som man kan ta bra betalt för.

Å andra sidan kommer vi förhoppningsvis inte behöva se att Citroën reduceras till ett PSA-FCA-ägt Dacia, för då hade PSA redan förverkligat detta. Citroën kommer istället att få leva vidare med sin unika formell av egensinnig design och hög komfort. Man ska varken vara premium eller mainstream, utan bara vara på ett sätt som sätter myror i huvudet på marknadsfolk – och förhoppningsvis också i huvudet på kunderna på ett positivt sätt.
Men hur kommer det att gå i det långa loppet? Förr eller senare kommer man från högsta ledningens sida att se en möjlighet att rationalisera, i synnerhet där två märken har alltför lika produkter, och där det varumärke som har sämst genomslag riskerar att bli ersatt av det andra. Än så länge har Carlos Tavares talat om att hålla Peugeot och Opel orienterade mot sina ”hemmamarknader” och att dela upp övriga sinsemellan dem, men i takt med en allt mer standardiseringsorienterad approach kan likformighet bli orsaken till att de fjorton bilmärkena måste minska. Minns att just Chrysler genomgått en sådan process flera gånger tidigare när man gjort sig av med varumärken som Plymouth, DeSoto, Imperial, Valiant och Eagle.

I takt med att Citroën får svårigheter med ett storleks- och prissegment kommer den modellen inte erbjuda någon ersättare, vilket varit exakt det öde som drabbat Lancia (och för all del Alfa Romeo). Och i takt med att Citroën i så fall sakta men säkert tynar bort från gatubilden kommer chansen till en renässans att minska. Detta sagt om det långsiktiga hotet som är specifikt riktat mot Citroën. Till detta kan också läggas risken att märket i egenskap av ett bland fjorton andra blir styvmoderligt behandlat. Vi har t.ex. sett att PSA-gruppens nya satsning på globalexpansion innebar att Peugeot fick tilldelat sig Nordamerika, vilken man nu kommer in på via Chrysler, medan Citroën fick Indien på sin lott där flera biltillverkare meddelat att de avvecklar sin verksamhet och landets industri befinner sig i en besvärlig situation. Ingen tvekan om att Citroën kommer försöka sitt bästa, men det är ett faktum att i sviterna av den kris som PSA gick genom tidigare under detta årtionde har Citroën kommit på efterkälken jämfört med Peugeot. Lägg därtill alla resurser på DS Automobiles som istället kunnat läggas på Citroën för att upprätthålla ett fullständigt modellutbud.

Tills vidare ligger dock affärsplanen för Automobiles Citroën fast, vilket betyder nya C4 i slutet av nästa år, därefter en ny C5 och efter detta en ny småbilsserie för både den globala och europeiska marknaden. Bortom detta ligger nästa generation av fordon som Linda Jackson föreställer ska bli ett paradigmskifte – kanske i samma dignitet som när Citroën DS 19 lanserades år 1955. Den som lever får se.

//Peter H Svensson

Sedan blir suv blir crossover-sedan: Premiär för nya C3L Cross Sedan

Posted in C3L by Peter H Svensson on 16/12/2019

(Shanghai)

Eftersom Allt om Citroën dras till de udda modellerna likt en nattfjäril till strålkastarskenet så har Citroën C-Elysée presenterats och uppmärksammats redan ett flertal gånger på AoC-bloggen. Mer än en påminnelse om att denna modell är en i Spanien och Kina producerad 4-dörrars sedan med separat bagageutrymme (s.k. three box design) behövs inte. Möjligtvis kan det tilläggas att för den kinesiska marknadens räkning byggde man också en s.k. suv-version av C-Elysée som fick namnet C3-XR. Tidigare i år genomgick C3-XR en ansiktslyftning som uppmärksammades speciellt därför att det nya frontpartiet förmodas bli förebild till nästa generation av C4.

Nu har Citroën i Kina presenterat ytterligare ett derivat av C-Elysée, och detta i form av en C3-XR som istället för (halv-)kombibaklucka försetts med ett separat bagageutrymme och återgått till 4-dörrarsformatet. Men med undantag för framdörrarna finns det inga yttre detaljer som skvallrar om släktskapet med C-Elysée. Namnet på den nya modellen är C3L.

Istället har man lagt ner mycket energi på att behålla den suv-karaktär som präglar C3-XR, även om den rent nischmässigt kommer konkurera på den helt vanliga marknaden för 4-dörrarsbilar i Kina. En marknad som både krymper som segment och rent totalt sett i alla kategorier. Möjligtvis finns det en lätt ljusning i Kina för MPV-formatet, men sådana modeller erbjuder Citroën inte i landet längre. Om någon behöver kategorisera nya C3L så rekommenderas begreppet ”Cross Sedan”.

C3L växer på längden och hamnar på 4,51 m, vilket gör den 1 cm för lång för att kategoriseras i C-segmentet. Bagageutrymmet ryktas bli över 600 liter stort. Axelavståndet på 2,66 m är bibehållet och identiskt med vad som kommer på nästa generation av C4 från Villaverde i Spanien. Det torde vara tämligen säkert att lova att C3L Cross Sedan inte kommer hitta till bilhandlarna i Europa. Däremot finns det en chans att den dyker upp i Sydamerika.

Frågan är vilka skönhetspris denna modell kommer att vinna..? Det kan dock inte förnekas att karossen har mycket attityd med sin totalhöjd på 1,51 m, och att den faktiskt torde tilltala den moderna tidens smak, vilken representeras inte minst av Mercedes och BMW:s svullna sedan-terrängbilar. Förhoppningsvis kommer Citroën att presentera någonting mer klassiskt elegant. Det vore på tiden.

//Peter H Svensson

VIKTIG EFTERLYSNING! Servicemeddelanden (på svenska) sökes!

Posted in Varumärket Citroën by Peter H Svensson on 10/12/2019

För några år sedan fick jag positiv respons från några läsare efter den historik jag skrev om avseende Citroën BX som publicerades i Svenska Citroënklubben. Det var ett omfattande arbete att skapa den, och tyvärr är del två rumphuggen av utrymmesskäl. Men under alla omständigheter hade det inte varit möjligt för mig att författa alstret om jag inte haft access till dåvarande Citroën Sverige AB:s arkiv. Dessvärre finns inte det företaget kvar, och jag har kontaktat Svenska Citroënklubben i hopp om att hela samlingen fanns bevarad hos dem. Dessvärre ser det ut som att materialet kan ha åkt i soporna i samband med att generalagenturen flyttade.

Min ambition har varit att gå vidare med detta dokumentationsarbete – helst i samma detaljrika format som för BX-historiken – med fler modeller (Bengt Dieden efterlyste för flera år sedan en ZX-historik, och den är jag sugen på att jobba med liksom andra modeller).

Eftersom alla servicemeddelanden avsänts från generalagenten ut till verkstäderna borde det finnas kopior på materialet runt om i landet. Därför gör jag här en efterlysning på innehavare av kompletta samlingar av servicemeddelandena, och som är villiga att samarbeta med mig (eller Svenska Citroënklubben) så att informationen kan omhändertas och användas till kommande alster om Citroëns historia (förhoppningsvis via Autogenial eller annat lämpligt medium).

Kontakta mig gärna via e-post: alltomcitroen[snabel-a]yahoo.se eller via kommentarsfältet.

Stort tack på förhand, och sprid gärna efterlysningen i Citroën-kretsen.

//Peter H Svensson

LN, GS och CX – ska 70-talets modellnamn bygga Citroëns modellprogram för 20-talet?

Posted in C3, C3 Aircross, C4 Cactus, C5 by Peter H Svensson on 07/12/2019

Citroën-chefen Linda Jackson sade i en intervju när hon var relativt ny i sitt uppdrag att hennes favoritbil – förutom just den som Citroën just för stunden lanserade, naturligtvis – var SM-modellen. Hon talade nog i perspektivet av Citroën-entusiast mer än som företagsledare.

Under Linda Jacksons ledning har Citroën återgått till sitt gamla fokus på komfort, och detta sett ur alla tänkbara perspektiv. Hon lovar dessutom att man bara är i början på denna väg framåt, och att mer ska komma med de framtida modellerna. Detta löfte gör det ju i så fall extra intressant att se vad Citroën har på gång.

Intresset blir särskilt hett sedan Citroëns kommunikations- och marknadsföringsdirektör Arnaud Belloni i höstas skrev följade på sitt konto för sociala medier: ”2020… Citroën GS will be the new cool. Stay tuned”. Sure we are!

Den modell som ska lanseras under 2020 – närmare bestämt vid Paris-salongen – är ersättaren till C4 Cactus (projekt C41) och som baseras på bottenplattan CMP. Fabriken i Villaverde i utkanten av Madrid har uppdaterats med den senaste generationen av industrirobotar (framför allt transportrobotar och liknande anordningar för anläggningens logistik) och kan nog enligt uppgift betecknas som lika ny-modifierad som Aulnay-fabriken var inför dess lansering av Citroën AX på sin tid. Tidningen Auto-Moto är så övertygad om att modellnamnet GS kommer till heders att man satt denna beteckning på den ”spionbild” man skapat med Photoshop som sägs föreställa ersättaren till C4 Cactus (se översta bilden).

Till spekulationerna kan tilläggas att denna re-inkarnerade GS inte kommer ha en enda plåt- glas- eller plastbit gemensamt med sin namne. Istället kommer mycket av originalmaterialet i C41 att återfinnas hos den nyligen lanserade Opel Corsa – dock bara under skalet – samtidigt som man förlänger bottenplattan så att axelavståndet ökar från 2,54 m till 2,65 m vilket främst ska komma baksätespassagerarna till fromma. Bensinmotorn på 100 hk kommer vara trimmad för ekonomiska långfärder, medan en version med elmotor lämpar sig för stadstrafik och transporter inom länet.

Nästa modell som följer efter projekt C41 är E43 som är planerad att lanseras hösten 2021. Denna modell har hittills kallats för ”C5 III” även om Linda Jackson med fler antytt att modellen också ska kunna ses som en arvtagare till C6. Tråkigt nog väljer man (av projektkoden att döma) att behålla 4-dörrarsformatet, men man utlovar att bilen ska ha ”en ny filosofi” i sitt segment. Denna filosofi kan kanske få bokstäverna ”CX” i sitt modellnamn, vilket är en passande tankegång efter konceptbilen CXperience – som Linda Jackson lovar inte kommer utgöra en identisk förebild av den nya storcittran.

AutoMoto har valt att i sin illustration följa samma formspråk som konceptbilen CXperience, men frågan är hur pass mycket man väljer att behålla från grundkonstruktionen som utgörs av nya Peugeot 508 och kommande DS 9, och hur mycket man törs avvika från dess arkitektur? Eftersom Citroën knappast kan förvänta sig att sälja samma volymer av denna som under CX- och XM-modellernas glansdagar (vi talar här om 100 000-talet exemplar per år) lär nog en tredjedel vara mer realistiskt. Det betyder alltså att investeringen måste betala sig snabbt, och därför inte kan vara särskilt hög.

Den tredje nylanseringen av dignitet – här hoppar vi över projekt C43 som blir en 4-dörrarsversion av ”GS” för den kinesiska marknaden under 2022 – är ett nytt småbilsprogram som går under namnet C-Cube. Vad eder AoC-redaktör erfar handlar det om ett mångdimensionellt projekt med en grundkonstruktion som ska kunna anpassas för olika marknader runt om i världen. Vad som hittills är känt är att konceptet också går under namnet ”Smart Car” i Indien där det utvecklas tillsammans med ett av industrikoncernen Tata dotterbolag, och fått projektbeteckningarna SC21 för en 5-dörrars halvkombi som är kortare än 4,0 meter, en 4-dörrars sedan (SC22) samt en 5-dörrars suv (SC24). De två sistnämnda ska antingen också ligga under 4,0 meter för att passa den indiska skattelagstiftningen, alternativt ligga strax över gränsen.

Eftersom projekt SC är baserad på den moderna CMP-bottenplattan finns det möjlighet att modifiera axelavståndet så att både SC22 och SC24 kan användas till andra modeller i annan del av världen. Detta är också precis vad som ska ske, där suv-versionen ska ligga till grund för en helt ny kompakt skåpbil, sannolikt i samma storlek som den numera nedlagda Citroën Nemo – och som ska produceras i Sydamerika (projekt SC28).

På vilket sätt är dessa projekt intressanta för oss i Europa? Jo, därför att SC21 ska enligt uppgift komma i en europeisk version som blir fjärde generationen av Citroën C3 under 2023, om den inte rent av får namnet Citroën LN. Tidningen AutoMoto har med typisk fransk spetsfundighet kommit fram till att den el-drivna versionen kommer heta e-LN. Sannolikt kommer den europeiska versionen att ha en helt annan finish än den indiska, framför allt för att kunna ligga i ett betydligt högre prissegment.

Den som kan sin Citroën-historia vet att originalet Citroën LN var en Peugeot 104 Coupé (den hette så innan bokstaven Z lades till) som försågs med en modifierad 2 CV-motor och GS-växellåda och blev den första nylanseringen under familjen Peugeots regim. Hittills lyder de starkaste misstankarna om att man gör re-style på nya Opel Corsa.

Samtidigt ger upplägget utrymme för en eventuell plan B. Groupe PSA ska gå samman med Fiat-Chrysler-koncernen, och flera av modellprogrammen löper ökad risk att kannibalisera på varandras utbud. Citroën har i konstellationen med Peugeot och DS Automobiles redan en gång tidigare drabbats av det interna marketing-raseriet som höll på att kosta märket dess identitet (och som mödosamt byggts upp igen av Linda Jackson och hennes stab och medarbetare). Med verksamhet i ett lågprisland (där Citroën förvisso ska försöka nischa sig som mellanklass-tillverkare) finns det en risk/möjlighet att Groupe PSA vid något tillfälle bestämmer sig för en snabb omställning och förvandlar Citroën till PSA-Fiat-koncernens motsvarighet till Dacia. I det läget kan man börja importera bilarna från Nordafrika – eller till och med Indien.

Men innan vi får glädjen att se nästa generation av C3 – vare sig den heter LN eller inte – så kommer vi redan före sommaren 2020 få se en ansiktslyft version av den nuvarande generationen. AutoMoto har gjort en acceptabel laboration med Photoshop och gjort en realistisk spekulation av hur C3 kan komma att se ut härefter. Dock ska man ha i åtanke att Citroëns designbyrå gör sitt jobb grundligt, varför vi kan förvänta oss mer än en modifierad list med Y-vinkel i hörnen. Vi kan också förvänta oss att samma stilgrepp kommer att tas med C3 Aircross.

Avslutningsvis kan man ju konstatera att det kan vara värt att reflektera över huruvida det är smart att lämna inarbetade och naturliga modellbeteckningar som C3, C4 och C5 – inte minst med tanke på att ingen av de som förmodas bli kallade för LN, GS eller CX har några direkta beröringspunkter med förlagorna, mer än enstaka designelement. Allt talar om att de kommer ha egna brister och förtjänster – förhoppningsvis mindre av det första och mer av det senare. Citroën har sagt sig alltid vilja undvika att ”gå retro”. Varför då göra det med namn som inte betyder så mycket för dagens bilköpare?

I den kommande ”Allt om Citroëns historia -epoken Peugeot” tar jag upp det faktum att övergången från namn som Saxo, Xsara, Xantia och XM till C3, C4 och C5 innebar en besparing på hundratals miljoner francs varje år i att slippa arbeta in unika modellnamn på marknaden. Har Citroën verkligen råd att gå tillbaka till det kostsamma formatet?

Text: Peter H Svensson
Foto: Faksimil AutoMoto, Groupe PSA Communication