A L L T O M C I T R O Ë N . I N F O . S E

Citroën ger inte upp Kina

Posted in Business, C3L, Varumärket Citroën by Peter H Svensson on 27/08/2020

(Chengdu)

Trots pågående eller åtminstone med latent spridning av det s.k. Covid19-viruset genomfördes årets bilmässa i kinesiska Chengdu mellan 24 juli-2 augusti. Automobiles Citroën använde denna mässa för att visa upp C3L (bilden) som kompletterar/ersätter C-Elysée samt laddhybridbilversionen av C5 Aircross (som med detta blir fyrhjulsdriven; bensindrift fram och el-drift bak).

En summa motsvarande 60 miljoner US-dollar kommer spenderas på att restaurera varumärket Citroën i Kina. Man uppger sig ha identifierat märkets problem och kanske tillika dess starkaste tillgång, nämligen att Automobiles Citroën inte uppfattas som ett inhemskt bilmärke. För en utomstående betraktare kan man ju lätt utbrista i ett ” – No shit, Sherlock”, men innebörden av detta är mer komplicerat än så.

Vad man menar med inhemsk identitet manifesteras i exempel som Volkswagen-gruppens utbud som består av nästan uteslutande av modeller som utvecklats för den kinesiska marknaden och är mer eller mindre unika för denna. Man talar i detta fall om ”det kinesiska Volkswagen” som lyckats korrespondera sitt utbud med den kinesiska marknadens preferenser. Vad gäller Citroën uppfattar publiken märkets bilar som franska – och detta fastän flera av modellerna är just ”China-only”.

Automobiles Citroën har siktat på att använda samma strategi som Volkswagen och har redan använt en separat designstudio i Shanghai under tiotalet år för att utveckla en designstil som ska ligga i linje med vad Citroën kan sälja i landet. En av de första alstren denna designstudio visade var konceptbilen Citroën Metropolis som visades vid bilsalongen i Shanghai år 2010 och har följts upp av 4-dörrarsversioner av Citroën C4 (den s.k. C4L baserad på generation 2 av C4), och även den nuvarande C5 Aircross var ursprungligen framtagen som en specifikt kinesisk modell (vilket syns mest på frontpartiet som har samma slags visuella signatur som de lokalt producerade C6 och C5).

Då man inte lyckats övertyga de kinesiska bilköparna om att Automobiles Citroën producerar kinesiska bilar för kinesiska kunder i deras eget land så kommer man att flytta fokus från ”ursprung” till ”komfort”. Här finns redan en outnyttjad grund lagd; komfortfaktorn har varit Citroëns främsta marknadsföringspunkt under märkets hela existens (även när Type A lanserades år 1919).

En fördel med detta fokus är att det ligger i linje med Citroëns centrala agenda, där man insett att märkets starkaste argument för att överleva i en besvärlig och hårt konkurrensutsatt bransch är att erbjuda bilar som är mer komfortabla än andra i samma prisklass. Detta kommer naturligtvis inte göra att Automobiles Citroën kan tävla med Volkswagen ifråga om kinesiska försäljningsvolymer, men den ”nya” strategin kan i alla fall motivera att märket ska stanna kvar samt hjälpa Peugeot att öka efterfrågan på nya bilar i företagets kinesiska bilfabriker.

Förlusten för Dongfeng/PSA i Kina blev under årets sex första månader över 187 miljoner US-dollar. Det var dock en halvering av förlustsiffrorna jämfört med samma period föregående år.

Text: Peter H SVensson
Foto: Citroën Communication

Sedan blir suv blir crossover-sedan: Premiär för nya C3L Cross Sedan

Posted in C3L by Peter H Svensson on 16/12/2019

(Shanghai)

Eftersom Allt om Citroën dras till de udda modellerna likt en nattfjäril till strålkastarskenet så har Citroën C-Elysée presenterats och uppmärksammats redan ett flertal gånger på AoC-bloggen. Mer än en påminnelse om att denna modell är en i Spanien och Kina producerad 4-dörrars sedan med separat bagageutrymme (s.k. three box design) behövs inte. Möjligtvis kan det tilläggas att för den kinesiska marknadens räkning byggde man också en s.k. suv-version av C-Elysée som fick namnet C3-XR. Tidigare i år genomgick C3-XR en ansiktslyftning som uppmärksammades speciellt därför att det nya frontpartiet förmodas bli förebild till nästa generation av C4.

Nu har Citroën i Kina presenterat ytterligare ett derivat av C-Elysée, och detta i form av en C3-XR som istället för (halv-)kombibaklucka försetts med ett separat bagageutrymme och återgått till 4-dörrarsformatet. Men med undantag för framdörrarna finns det inga yttre detaljer som skvallrar om släktskapet med C-Elysée. Namnet på den nya modellen är C3L.

Istället har man lagt ner mycket energi på att behålla den suv-karaktär som präglar C3-XR, även om den rent nischmässigt kommer konkurera på den helt vanliga marknaden för 4-dörrarsbilar i Kina. En marknad som både krymper som segment och rent totalt sett i alla kategorier. Möjligtvis finns det en lätt ljusning i Kina för MPV-formatet, men sådana modeller erbjuder Citroën inte i landet längre. Om någon behöver kategorisera nya C3L så rekommenderas begreppet ”Cross Sedan”.

C3L växer på längden och hamnar på 4,51 m, vilket gör den 1 cm för lång för att kategoriseras i C-segmentet. Bagageutrymmet ryktas bli över 600 liter stort. Axelavståndet på 2,66 m är bibehållet och identiskt med vad som kommer på nästa generation av C4 från Villaverde i Spanien. Det torde vara tämligen säkert att lova att C3L Cross Sedan inte kommer hitta till bilhandlarna i Europa. Däremot finns det en chans att den dyker upp i Sydamerika.

Frågan är vilka skönhetspris denna modell kommer att vinna..? Det kan dock inte förnekas att karossen har mycket attityd med sin totalhöjd på 1,51 m, och att den faktiskt torde tilltala den moderna tidens smak, vilken representeras inte minst av Mercedes och BMW:s svullna sedan-terrängbilar. Förhoppningsvis kommer Citroën att presentera någonting mer klassiskt elegant. Det vore på tiden.

//Peter H Svensson