A L L T O M C I T R O Ë N . I N F O . S E

Fengshen – Xietuolong XM (1996-1997)

Posted in Xantia, XM by Peter H Svensson on 12/05/2017

(Återpublicerat från Automani)

En helt vanlig Xantia? Nope, en Citroën XM, faktiskt! Men med Xantians kaross. Hur gick det här till?

Det handlar inte en om en småborgerlig färsk körkortsinnehavare som pimpat sin första bil med ett XM-märke från skroten (när det gäller bilar kan de flesta flickvänner duperas). Nej, den här historien är mer sofistikerad än så.

Som den allmänbildade vet har Citroën tillverkat bilar i Kina ända sedan början av 1990-talet i samarbete med Dongfeng, och under de första åren rörde det sig om den då förhållandevis nya ZX-modellen, vilket var ett förhållandevis ovanligt koncept eftersom de flesta europeiska biltillverkare som etablerat sig i Kina skeppade dit sina utrangerade pressverktyg och gamla konstruktioner. Det förelåg en efterfrågan på de större modellerna också, men det existerade ingen kapacitet att producera dessa i Kina för Dongfeng. Och dessutom var det straffskatt på utländska storbilar som importerades (upp till 80% av bilens ordinarie pris).

Det fanns dock en lösning tack vare den grasserande korruptionen i landet. I provinsen Guangdong (i närheten av Hongkong) började kommunistpartiet praktisera en pseudoversion av frimarknad, och de lokala myndigheterna gav klartecken till samägda fabriker (européisk + kinesisk delägare) som på pappret bestod av en monteringshall där delarna till bilarna skickades från Europa och sattes samman och fick stämpeln ”Made in China” i handlingarna för att slippa den höga importskatten, och beskattades med blott 25%.

I Citroëns fall handlar det om partnern Dongfeng (numera delägare i Groupe PSA) som investerade i en större verkstadslokal i staden Huizhou för monteringen av XM- och Xantiakarosser. Detta var dock en bluff som möjliggjorts genom mutor; i själva verket kom bilarna praktiskt taget färdigbyggda, dock med avtagna hjul, lösa vindrutetorkare och demonterade backspeglar från fabriken Rennes i Frankrike, varifrån bilarna skeppats per båt. Man återmonterade dessa delar och klistrade på beteckningen ”Fengshen – Xietuolong XM” – på både Xantia och XM-karosserna! – samt Dongfengs logotyp på bakluckan.

Anledningen till att båda modellerna fick heta XM var att Huizhou-fabriken fick tillstånd enbart för den ena ansökningen om produktionsmedgivande av myndigheten, och det var för XM. Därför bestämde man sig för att erbjuda kunderna möjligheten att välja mellan två olika karosser när de skulle köpa en ”XM”!

Detta skedde under åren 1996-1997, och kanske med en viss medvetenhet om att upplägget rent juridiskts sett var mindre lämpligt (vilket det sedan visade sig när regeringen i Peking satte de ansvariga tjänstemännen i fängelse). Dongfeng som ägde verksamheten i Huizhou började förhandla med fransmännen om att kunna ta över produktionen av Xantia och XM när dessa modeller skulle fasas ut under år 2000 i Frankrike, men det dröjde till 2012 innan man kunde lägga händerna på verktygen för att bygga en storcittra i eget namn. Detta var den utgående Citroën C6 som efter modifikationer blev Fengshen A9, vilken i sin tur modifierats till andra generationen av C6 – en ”China only”. Men det är en annan historia.

”Xietuolong” är förövrigt kinesiska och betyder ”Citroën”…!

//Peter H Svensson

Annonser