A L L T O M C I T R O Ë N . I N F O . S E

Köp en Opel och bli belåten; se naturen genom plåten…

Posted in Business by Peter H Svensson on 26/02/2017

citroen-opel

(Rüsselsheim)

PSA-koncernen, eller Groupe PSA som man föredrar att kalla sig, har sedan ifjol ett expansionsprogram som omfattar nya fabriksetableringar i Asien samt ambitionen att köpa upp en annan biltillverkare. Ett av de starkaste ryktena har gällt ett samgående med italiensk-amerikanska Fiat-Chrysler.

Önskad expansion i Asien

Ett kuriöst rykte under 2016 gällde köpet av Proton-ägda sportbilsmärket Lotus, vilket har en historisk beröringspunkt med Citroën eftersom backspeglarna var desamma som satt på andra generationen av CX (kunde även användas på TVR och Jaguar). Men sedan dess tycks det snarare handla om att PSA vill ha Proton, medan Lotus förmodligen hamnar i händerna på Geely.

Vad vi dock vet är att PSA har ett konkret samarbete med indiska Hindustan, från vilket man köpt varumärket Ambassador. Man kommer att tillverka Peugeotbilar i en av deras fabriker. Utöver detta har både Citroën och Peugeot formaliserat sina samarbeten med respektive partners i Iran som är en viktig marknad.

Befintligt samarbete med Opel manifesteras under 2017

Mer uppmärksammat är dock samtalen med General Motors om ett köp av Opel/Vauxhall. Och dessa samtal är mycket konkreta. Just i år ser vi frukterna av det samarbete som inleddes med GM:s kortvariga delägarskap i PSA; först ut är den kompakta SUV:en Opel Crossland X som delar konstruktion med kommande Citroën C3 Aircross (ersättare till C3 Picasso). Efter denna följer Opel Grandland X som är ny Peugeot 3008 i Opelskrud, och Opel Combo som är tredje generationen av Citroën Berlingo. Även om den sistnämnda kommer visas senare i år så lär den ändå inte hinna ut på vägarna förrän till 2018.

Från början var det tänkt att partnerskapet mellan GM och PSA för fem år sedan även skulle omfatta en gemensam småbilsproduktion, samt att ersättarna till Citroën C5 och Peugeot 508 skulle byggas på bottenplattan till Opel Insignia (den nya generationen). Men detta lade ett av GM:s dotterbolag in ett veto mot. För övrigt hade PSA redan en ny bottenplatta på gång, och året därpå fick den premiär med Citroën C4 Picasso. Med andra ord var det ingen kritisk förlust för PSA, även om det innebar att Citroëns C5-ersättare omdefinierades till DS-programmet och ersattes av ett projekt kring en ny SUV (C84).

Därför vill GM sälja Opel.

I samband med att PSA och GM inledde sitt samarbete för fem år sedan övervägde den senare att avyttra sin europeiska division. Kanadensiska Magna International var en tilltänkt köpare, och man resonerade även om möjligheten att slå ihop PSA och Opel/Vauxhall.

Mitt i allt kom dock GM fram till att man ville behålla Opel och göra varumärket starkare än någonsin. Ett argument för att behålla Opel var märkets framställning av bilar som kan exporteras till andra marknader, såsom man gjort med australiska Holden som inte längre har egenutvecklade bilar.

Men GM:s plan var att Opel skulle börja gå med vinst – något som idag inte skett på 18 år. Underskottet för 2016 slutade på 250 miljoner US-dollar. Och under Donald Trumps presidentskap är ett amerikanskt ägarskap av minusrörelser i utlandet otillbörligt biståndsarbete, så att säga. Den europeiska divsionen står för ungefär 10% av koncernens verksamhet. Därför är GM intresserade av att avytta GM Europe. Och Groupe PSA – med vilka man nu börjar samproducera bilar – är en naturlig spekulant vid ett sådant köp.

Peugeot har köpt fabriker förr

Detta är inte första gången som Peugeot köper en annan bilfabrik. 1974 köpte man in sig i Citroën, och året därpå sålde huvudägaren Michelin större delen av sitt återstående innehav som man ägt sedan 1930-talet. Köpet finansierades med ett lån som Peugeot kunde betala tillbaka i förtid tack vare att Citroën fick en succé med sin nya CX.

I slutet av 1978 gav man sig på nästa projekt. För det facila priset av USD 1 fick Peugeot köpa Chrysler Europe som bestod av Rootes i Storbritannien och Simca i Frankrike (plus spanska Barreiros som numera sysselsätter sig med att bygga Citroën C4 Cactus i Villaverde utanför Madrid). På köpet fick man alla innestående skulder plus designavdelningens kommande bilmodeller. Vilket visade sig vara en massa vackra teckningar… Men affären gjorde PSA-gruppen till Europas största bilkoncern, åtminstone för stunden. PSA stämplade ”Talbot” på Simca-bilarna och nio år senare – och ett par år av ekonomiska krisförhållanden – var Simca-Talbot ett avslutat kapitel i motorhistorien.

Opel blir en miljardaffär för PSA?

Groupe PSA kommer inte få köpa GM Europe lika billigt som man köpte Chrysler Europe. Opel/Vauxhal väderas enligt pressuppgifter till 2 miljarder dollar, där 1,5 miljarder avser själva biltillverkning (och resten utgörs i huvudsak av pensionsåtaganden).

Det är givetvis en berättigad fråga att ställa sig hur Groupe PSA – som bara för några år sedan hade så dålig ekonomi att man tvangs sälja sina vinstdrivande dotterbolag samt sina fastigheter och hyra av köparen – skall finansiera ett köp av Opel för 1,5-2,0 miljarder? Självfallet har man inte dessa pengar. Det talas om att finansieringen skall ske via Kina, bl.a. Dongfeng. Sedan är det ju uppenbart att man från fransk sida avser att pruta;visserligen sägs det att om det inte varit för Brexit skulle Opel ha gått med plus 2016, men Groupe PSA står för samma utmaningar som GM i egenskap av eventuell ny ägare. Det finns problem i grunden för Opel eftersom man är olönsamma. En prislapp på 1,1 miljarder USD är rimligare.

Vad får Groupe PSA med köpet?

Genom att ta över GM Europe – om nu affären blir av vilket vi skall få veta i nästa eller nästnästa vecka – så kommer Groupe PSA bli stolt innehavare av ett tiotal bilfabriker som har en beläggning på i genomsnitt på strax över 60%. På plussidan har Groupe PSA och Opel/Vauxhall redan en samkörd inköpsorganisation, vilket kanske bidragit till att det förstnämnda företaget återhämtat sig tämligen snabbt trots sjunkande försäljningsvolymer på flera marknader.

På köpet kan också ingå access till Opels elbilsteknik. I år lanseras Opel Ampera-e som är baserad på den nya bottenplattan G2SC.

Via Opel får man också tillgång till frukterna från en rad avancerade utvecklingsavdelningar som försörjt övriga GM med teknologi. Visserligen har GM utvecklingscentra i både Korea och Kina som tar fram småbilar och modeller i kompaktklassen, men Opel har stått i framkant vad gäller teknikutveckling. Opel Performance Center, eller tidigare Opel Motorsport, utvecklar sportversioner av flertalet modeller, och har genom denna tillverkat världens snabbaste och starkaste framhjulsdrivna bilar – en titel som Citroën ägde ett tag på 1970-talet med sin SM-modell. Hur mycket teknologi som får överföras till Peugeot, Citroën och DS är nog en förhandlingsfråga, men helt klart finns synergi- och överlappningseffekter att göra.

Citroën, Opel, Peugeot, Vauxhall och DS

Ett av de kanske viktigaste marknadsstrategierna för PSA Peugeot Citroën var när man häromåret diversifierade sitt produktutbud för att minska risken för kannibalism på företagets produkter. DS dedikerades till lyxsegment, Peugeot till premium, och Citroën… ja, cool design till rätt pris, eller hur man försökte beskriva det epitetslösa segment som märket skulle knuffas in i.

Och nu kommer kanske Opel in i bilden. Opel (och brittiska Vauxhall) har under alla år varit ett allround-märke, där man under vissa perioder till och med klivit in i lyxbilssegmentet, men framför allt haft framgångar som ett sportigare fabrikat. Det nuvarande utbudet sträcker sig från lilla ärtiga Adam och stadsbilen Karl upp till Insignia OPC och en uppsjö av SUV:ar och familjebussar.

Utöver detta har Opel varit donator till en rad andra GM-relaterade märken. Under lång tid levde den sista generationen av Opel Kadett vidare som Daewoo Le Mans och Cielo, och flera Opelbilar har levt som Chevrolet runt om i världen, framför allt i Sydamerika. Opel Senator har återfunnits i ännu lyxigare utförande med namnet Holden Statesman i Australien (och omvänt har en 2-dörrars sportcoupé baserad på denna sålts i Storbritannien som Vauxhall).

Opel på franska?

Med Peugeot som ägare kommer det givetvis bli förändringar hos Opel/Vauxhall. Poängen med affären är att PSA + Opel skall göra detta företag till tvåa efter VW, och eventuellt med gemensamma krafter kunna bli etta i den gamla världen. Men storleken är inte allt, utan det viktiga är vinsten. Och det som kan ha legat Opel i fatet är att man fått driva mycket utvecklingsarbete på egen hand, samtidigt som man blivit stående med illa utnyttjade fabriker.

Förutom att förhandla med ägaren General Motors så har PSA-chefen Carlos Tavares (som i engelskspråkiga medier ofta presenteras som f.d. ledare för Nissan) talat med både förbundskansler Angela Merkel och premiärminister Theresa May. Han har i ett lugnande tonfall sagt att hans önskan är att samarbeta intimt med fackförbunden i respektive länder, och att man inte planerar några fabriksnedläggningar inom överskådlig tid.

Överskådlig tid är i detta fall fram till år 2021. Innan dess måste PSA-Opel öka produktionen/försäljningen för att motivera existensen av fabrikerna. Dessutom måste Opel bli lönsamt, annars har Tavares försatt sitt företag i en synnerligen allvarlig knipa.

I skrivande stund vet jag inte vad som kommer ingå i affären, men vi bör förutsätta att om Peugeot blir ägare av Opel så kommer man att fasa ut GM:s bottenplattor och ersätta dessa med PSA:s. Det finns naturligtvis utrymme för att PSA kan köpa teknik från GM, och använda denna till både sina egna bilar och Opels. Omvänt kan då PSA-Opel även fortsätta att försörja GM:s globala marknad med färdigutvecklade bilar (som t.ex. i Australien).

Någonting som är intressant är Opels tidigare utfästelse om att man från år 2030 enbart kommer bygga elbilar. Den tekniken kommer knappast från Frankrike och den eventuella nya ägaren Peugeot.

Tavares har förklarat att Opel skall fortsätta vara ett tyskt bilmärke. Detta är ett begrepp som man kan relativisera kring; redan idag byggs många av Opels bilar i Storbritannien, Spanien och Polen, på samma sätt som Peugeot och Citroën även byggs i Spanien, Portugal, Tjeckien och Slovakien för den europeiska marknaden. Opel behåller i alla fall sitt huvudsäte i Rüsselsheim, och vi kan nog räkna med en ny flyglinje därifrån till Paris.

Vad som redan nämnts är att Opel gärna vill bygga sin nästa generation av Corsa på den kommande fransk-kinesiska bottenplattan CMP som skall börja användas år 2019. Nuvarande Opel Corsa är ett derivat på Fiat Punto. Opels samarbete med Renault om skåpbilen Vivaro kommer att fortsätta till 2025.

Hur hände det här?

Hur kommer det sig att Groupe PSA plötsligt blivit spekulant på GM Europe? Svaret ligger i en serie möten under förra året där PSA närmade sig GM för att förhöra sig om potentiella nya projekt man skulle kunna samarbeta kring (här misstänker jag att det handlar bl.a. om utveckling av el-drivna fordon), nu när Opel är på färd att introducera ett par ”franska” modeller.

Groupe PSA har på den europeiska marknaden tappat många kunder till Renault och Fiat, två bilkoncerner som gjort en sensationell återhämtning eftersom de till skillnad från PSA satsat sig genom fordonsindustrins lågkonjunktur (för Fiats del bl.a. genom ett rejält skadestånd från GM som bestämde sig för att lämna Fiat som delägare, samt samarbetet med amerikanska Chrysler som numera ingår i koncernen). Man får inte avsättning för de investeringar man gör i ny teknik och nya modeller.

Framåt slutet av året, kanske kring jul- och nyårshelgerna, tycks samtalen mellan Tavares och den framgångsrika GM-chefen Mary Barra, börjat handla om Opels roll i framtiden. Barrys policy har varit att fokusera sig på vinst istället för marknadsandelar (vilket ju också är samma idé som Tavares gått efter sedan han tog över PSA), och eftersom Opel är en förlustaffär under GM:s regi vore det logiskt att det märket säljs och läggs i händerna hos en annan aktör som inte använder Opel till att hota GM:s marknad hemma i USA.

Man kom fram till att det fanns en potential i denna affär. Opels styrelseordförande informerades i ett senare skede, men den övriga styrelsen fick inte veta någonting förrän några timmar innan GM i USA respektive Groupe PSA unisont gick ut med var sitt pressmeddelande där man bekräftade att det pågick samtal, men att man inte visste om det hela kommer resultera i en konkret affär. Och där är vi än idag, i väntan på ett besked.

//Peter H Svensson

 

DS blir eget varumärke även i Europa?

Posted in Business by Peter H Svensson on 21/02/2014

(Paris) 

Den nytillträdde chefen för PSA Peugeot Citroën, Carlos Tavares, utesluter inte att ”DS” kan bli ett självständigt varumärke vid sidan av Peugeot och Citroën, såsom man gjort i Kina. Målet är att etablera DS i samma premiumsegment som VW-koncernens Audi, men man kommer inte vara där förrän en bra bit in i 2020-talet. Det kommer att kräva att DS får en mer självständig teknisk plattform (om än att dessa modeller även fortsättningsvis skall dela bottenplattor med koncernens övriga bilmodeller).

Vägen dit kommer att kräva en del offer. Modellfloran inom hela PSA Peugeot Citroën måste beskäras. Marknader med liten försäljning kan inte administrera koncernens hela produktkatalog. Allt fler modeller måste också vara gångbara på olika kontinenter; här vill Tavares hitta en formel för produkter som kan säjas i samma utförande i både Ryssland, Asien och Sydamerika. Färre – eller till och med inga – specialmodeller skall utvecklas för lokala marknader. Detta kan erfordra att man utvecklar en ny bottenplatta avsedd för lågprismodeller för hela världen. Samtidigt måste man komma bort från att rabattera bilarna för att kunna få dem sålda, menar Tavares som från och med sista mars tar över hela ansvaret för koncernen efter avgående Philippe Varin.

//Peter H Svensson

Avsiktsförklaring signerad: Dongfeng köper 14% av PSA Peugeot Citroën

Posted in Annat fabrikat, Business by Peter H Svensson on 21/02/2014

(Paris)

PSA Peugeot Citroën och Dongfeng Motor Group har undertecknat en avsiktsförklaring om att den kinesiska bilkoncernen skall få köpa 14% av den franska biltillverkaren. Dongfeng kommer i så fall att investera 800 miljoner Euro i PSA, och franska staten kommer också att investera en lika stor summa. Från övriga investerare kommer PSA att ta in 1,4 miljarder Euro som skall stärka företagets likviditet och öka dess tillväxt.

I överenskommelsen mellan PSA och Dongfeng ingår ökat tekniskt samarbete. För detta kommer man att bygga ett gemensamt forsknings- och utvecklingscenter i Kina. Man kommer också att bygga upp ett nytt kontor i Kina för att marknadsföra och distribuera Citroën och Peugeot över hela Sydostasien. Till 2020 är avsikten att produktionsvolymen skall ligga på 1,5 miljoner bilar per år. Man skall även medverka till att göra Dongfeng till en global aktör (företrädesvis genom märket Fengshen som skall utgöra en tredjedel av försäljningsmålet).

Dongfengs inträde i PSA som ägare skall först godkännas av både franska och kinesiska staten. EU har redan gett ett preliminärt godkännande. Den franska industriministern uttryckte tillfredställelse över att PSA nu kommer ta sig ur sin isolerade position på den globala marknaden.

 Bernhard Julien, chef för branschorganisationen GERPISA och en flitigt nyttjad informationskälla för AoC, varnar för att konstellationen mellan privatägarna, den franska staten och en kinesisk bilkoncern är en formel som är oprövad och skulle kunna bli instabil. Andra kritiker medger att Peugeot inte hade något val än att bjuda in Dongfeng, men att ledningen nu måste visa att man har kompetens att agera på en global marknad. Dessutom måste den nye PSA-chefen Carlos Tavares bli en skicklig förhandlare mot hans uppdragsgivare som är till lika delar starka – ägarfamiljen Peugeot (vars uppfattning om samarbetet är splittrat), franska staten och det likaledes statsägda Dongfeng. Tavares var ute efter nya utmaningar. Man kan lugnt säga att han fått det.

//Peter H Svensson

Förhandlingarna nästan klara: Familjen Peugeot blir jämbördig ägare jämte Dongfeng och franska staten

Posted in Business, PSA by Peter H Svensson on 18/02/2014

(Paris)

Nyhetsbyrån Reuters rapporterade tidigare idag att trepartsförhandlingarna mellan PSA Peugeot Citroën, franska staten och den kinesiska bilkoncernen Dongfeng är i slutfasen, och att ägarfamiljen Peugeot har gått med på att reducera sin kontroll så att man blir jämbördiga med Dongfeng och staten. Detta innebär att familjen Peugeot förlorar sin vetorätt i styrelsen. En överenskommelse väntas presenteras inom kort.

//Peter H Svensson

Officiellt uttalande: Dongfengs inträde i PSA inte garanterat

Posted in Business by Peter H Svensson on 27/01/2014

(Paris)

Ledningen för PSA Peugeot Citroën bekräftar att man förhandlar med Dongfeng som man hoppas skall tillföra 3 miljarder Euro till företaget. Däremot understryker man att det inte finns en färdig överenskommelse, och att man även söker andra lösningar. Att franska staten är involverad är redan känt och PSA Peugeot Citroën meddelar att man ger samma villkor även för en statlig delägare, och att inträdet kan ske även i ett partnerskap med Dongfeng. Den 19 februari kommer man att ge besked ifall förhandlingarna lyckats eller ifall man avbryter.

Ett tecken på att förhandlingarna med Dongfeng ändå är hoppfulla ges i de rykten som cirkulerar om den avgående PSA-chefen Philippe Varin; han har varit drivande för ett samgående med den kinesiska biltillverkaren och vill därför stanna kvar som formell chef för företaget till och med över det kinesiska statsbesöket i Frankrike under mars månad. Därefter kommer Carlos Tavares att ta över.

//Peter H Svensson

Återhämtning för Citroën i Frankrike

Posted in Business by Peter H Svensson on 05/01/2014

(Paris)

Den franska bilförsäljningen under 2013 var den sämsta under 15 år. 2012 var ett dåligt år och 2013 blev uppenbart mycket sämre, åtminstone under det första halvåret. De franska biltillverkarna har visserligen lyckats slå vakt om sina marknadsandelar, men ändå lidit av ett stort försäljningstapp.

För Citroëns del har det gångna året varit synnerligen turbulent med nedstängningen av Aulnay-fabriken och upprepade strejker. Men under hösten har ett trendbrott skett, och i december hade orderstocken ökat med 20%! Det är främst ökad försäljning av nya C4 Picasso och Grand C4 Picasso som driver upp siffrorna, och Citroën har stora förhoppningar på nya C4 Cactus som skall börja säljas under juni månad. På miljöbilssidan har DS5 HYbrid4 haft en bra position i försäljningsstatistiken.

//Peter H Svensson

General Motors säljer innehav i PSA Peugeot Citroën!

Posted in Business, PSA by Peter H Svensson on 13/12/2013

(Paris)

General Motors vice-VD Steve Girsky bekräftar att företaget kommer att sälja sin andel av PSA Peugeot Citroën. Samtidigt menar han att utträdet inte betyder att samarbetet mellan de två biltillverkarna upphör. Girsky menar tvärtom att redan utförda insatser, såsom gemensam inköpsorganisation, gett en fördelaktig utdelning. Likaså kvarstår planerna på två gemensamma projekt, ersättarna till C3 Picasso/Opel Meriva samt Peugeot 5008/Opel Zafira. Han utesluter inte heller att de två företagen kan komma att samarbeta kring fler specifika bilprojekt i framtiden.

//Peter H Svensson

 

Tidigt jullov för C4 och DS4 – Mulhouse måste dra ner produktionen.

Posted in Business, C4, DS4, PSA by Peter H Svensson on 22/11/2013

(Mulhouse)

På grund av vikande efterfrågan av Citroën C4 och DS4 kommer ledningen för bilfabriken PSA Mulhouse att stänga ner den ena produktionslinjen från och med 5 december och över jul- och nyårshelgen. Ifjol byggdes endast 225’000 bilar i fabriken och nedgången har fortsatt under 2013. Den nya crossover-modellen Peugeot 2008 har inte lyckats kompensera för bortfallet, och den nylanserade Peugeot 308 II är en omedelbar rival till Citroën C4. Enligt ledningen för PSA Mulhouse krävs en produktionsnivå på minst 250’000 bilar per år för att anläggningen skall bli lönsam.

Samtidigt som försäljningen av C4 och DS4 minskar så sätter strejker i bl.a. Poissy-fabriken där Citroën C3 tillverkas numera hinder för produktionen. En ny strejk är utlyst till 2 december i protest mot det dåliga arbetsklimat som uppstått genom att man saknar förtroende för företagsledningen.

PSA Peugeot Citroën har tecknat avtal med fackföreningarna om att samtliga fabriker skall få var sin ny bilmodell under perioden 2014-2016, men trots det börjar oron växa för vad som kommer att hända med fabriken i Rennes där Peugeot 508 och Citroën C5 byggs. Även med en ersättare till den sistnämnda modellen fruktar de anställda att produktionsvolymerna ändå aldrig kommer ge lönsamhet.

PSA Mulhouse räknar med en liten återhämtning för C4-modellen under 2014 eftersom den kommer att få en nyutvecklad trecylindrig bensinturbo till våren.

//Peter H Svensson

PSA Peugeot Citroën satsar på billigare fabriker utanför Europa

Posted in Business, Revolte by Peter H Svensson on 02/05/2013

La Dalat Vietnam

(Paris)

PSA Peugeot Citroën kommer att satsa på monteringsanläggningar på utvecklingsmarknader runt om i världen för att öka sin globala försäljning. Dessa anläggningar skall etableras i Kazakstan, Malaysia och Vietnam. De flesta komponenterna samt karosserna kommer till monteringsanläggningarna från Europa och sätts samman till färdiga bilar i dessa länder. Fördelarna är lägre importskatt samt att dessa anläggningar är billigare i drift än fullstora fabriker med hela produktionsprocessen. Dessutom kan man genomföra etableringen snabbare och på sikt kan man samarbeta med andra tillverkare.

Citroën har byggt bilar i Vietnam tidigare. 1936 bildades Société Automobile d’Extrême-Orient, ett dotterbolag till Citroën i landet. Mellan 1969-1975 tillverkades en lokalt anpassad version av den nu 45-åriga Citroën Mehari – kallad La Dalat – med stålkaross som skulle kunna repareras och underhållas av en vanlig bysmed. Bilden är hämtad från Marous hemsida. De bilar som skall byggas framgent i landet har nog inte många skruvar gemensamt med La Dalat…

//Peter H Svensson

Analys: Konsekvens av att nästa C5 blir helt utan gasvätskefjädring?

Posted in Business by Peter H Svensson on 25/04/2013

C4 L Sedan darkgrey

(Stockholm)

Franska biltidningen Automobil-Magazine skriver att nästa generation av C5 kommer att få avstå helt från märkets gashydrauliska system och istället ha multilänkhjulupphängning. Anledningen är att Citroëns C-utbud skall förenklas. Andra källor uppger till AoC att gashydrauliken kommer leva vidare i kommande DS-modeller.

Redan idag differentierar Citroën sitt C5-program med två versioner; en med konventionell stålfjädring och en med gashydraulik. Det finns en logik i att använda det dyrare fjädringssystemet i de modeller som har bättre vinstmarginal (”DS6”). Men finns det logik att lansera en fullstor familjebil med sämre standard än föregångaren (”C5”)?

Citroën har tidigare i år deklarerat att C-programmet skall lämna alla ambitioner att vara premium. Men hur mycket kan man sänka standarden och ändå behålla köparna? I synnerhet för en bil som ändå kommer kosta mer än 200’000 kronor för en privatbilist.

Vad Citroën kan göra är att omdefiniera C5 (från ”VW-kvalitet” till ”Skoda-kvalitet” om liknelsen ursäktas*). Sedan tidigare i år marknadsför man en 4-dörrars sedan av C4 (C4L i Kina och Ryssland, C4 Sedan i Mercosur). Att C4L inte släpps i Västeuropa beror på att modellen kan konkurrera med C5. Och C5 är redan idag utsatt för hård konkurrens av Peugeot 508, Ford Mondeo, Volkswagen Passat och Volvo S60 för att nämna några. Nästa C5 måste undvika att konkurrera med en ”DS6”, samtidigt som den måste kunna ta köpare från andra bilmärken. Med tanke på att PSA Peugeot Citroën har stora ekonomiska problem kan man fråga sig om det är rimligt med en framtida modell i mellanklassen i det nya C-programmet. Kanske bör Citroën tänka om och slå ihop nästa generation av C4L och C5? Plattformen är densamma (EMP2). Färre modeller men tätare uppgraderingar kan öka attraktionskraften hos köparna och samtidigt sänka de långsiktiga utvecklingskostnaderna.

Citroën behöver en genomtänkt produktstrategi och prioriteringsordning. Om en framtida ”DS6” år 2015 kan förvalta arvet efter dagens C5 är ju behovet av en ny utgåva inte så akut. Behöver Citroën sälja en Sedan för mindre än 200’000 kronor är det bara att börja importera C4L/C4 Sedan. Men ack så förargligt att man glömt kombiversionen…! I told you so, Citroën!

//Peter H Svensson

* Efter att ha kört nya C5 HDi 200 Business och jämför den med jobbets nya VW Passat TDI Alltrack känns cittran mer lyxig än folkan. Och då är det inte enbart fjädringskomforten som slår ut tysken.