A L L T O M C I T R O Ë N . I N F O . S E

Fortsatt liv för PF1 i Indien som C-Cubed

Posted in Varumärket Ambassador, Varumärket Citroën by Peter H Svensson on 26/05/2019

(Paris)

Citroën kommer satsa på den indiska marknaden med tre lokalt producerade modeller som förväntas kunna distribueras ut till flera andra marknader runt om i världen (och eventuellt också låna andra varumärkens namn). Det är redan bekräftat att Citroën ska lansera sin nya C5 Aircross på den indiska marknaden (som monteras av CK Birla Group), men man avser också att prestera en serie modeller som inte är direkt kopplade till sina europeiska motsvarigheter. Detta program samlas under arbetsnamnet C-Cubed.

Informationen från Citroën har varit lite otydlig, men man har fokuserat på den nya modellseriens värdeingångar. Här använder man epiteten ”Cool”, ”Comfort” och ”Clever” och låter som typiskt marknadsspråk. Vilken modell hos Citroën saknar dessa värden idag? Nå, det finns ett skäl till att lyfta fram dessa egenskaper för C-Cubed eftersom den nya modellserien kan bli ett svar på Renaults satsning på lågprismodeller – och Citroën vill att deras nya modellserie ska erbjuda mer än vetskapen om att man köpt en billig bil.

Vad gäller den tekniska delen väljer Citroën och Groupe PSA att försegla sina läppar. Det vi får veta är att det rör sig om tre modeller: en 5-dörrars halvkombi (max 4 m.), en 4-dörrars sedan samt en kompakt suv (max 4,3 m). Alla dessa tre ska få ”cool” formgivning, ha hög komfort och vara kompatibla med tillgängliga IT-system. Första modellen ska lanseras under 2021. Men vad gäller allt under skalet får vi inget veta.

En analys av saken ger dock vid hand att C-Cubed med största sannolikhet kommer baseras på samma bottenplatta som dagens C3 och C3 Aircross, d.v.s. PF1. Denna bottenplatta har haft en kontinuerlig vidareutveckling under åren, dels för att kunna fungera som grund till C4 Cactus och C-Elysée, och därefter C3 Aircross (som också existerar i en förlängd kinesisk version). Samtidigt kommer den bli billigare att använda för den indiska serien av nya bilar. Med en maximal produktionsvolym på 75 000 enheter per år kan det knappast vara försvarbart att inte återanvända vad man redan bygger någon annanstans, och byta ut designelement mot vad som passar den indiska marknaden bättre.

Det är därför rimligt att förmoda att C-Cubed baseras på den nuvarande generationen av C3. Det finns en ordvits med i leken. Om man gör om namnet enligt matematiska skrivregler ersätts ”Cube” av siffran 3 (kubik). Även om Citroën säger att C-Cubed kommer bli tre helt nya bilmodeller så lär de ändå behöva använda den arkitektur som redan finns. Citroën visade hur de lyckades omvandla Peugeot 208 till C3 med små medel, och de är säkert kapabla att göra om tricket igen.

I övrigt bör vi påminna oss om att Groupe PSA köpt varumärket ”Ambassador”. Kan detta namn bli modellbeteckningen för 4-dörrarssedanen – ”Citroën Ambassador”…? Och med beskedet att PSA kan komma att marknadsföra dessa bilar under andra märken, kommer då vi få se Citroën Ambassador förvandlas till… Opel Diplomat…?

En annan aspekt som bör noteras är att dagens Citroën C3 har en totallängd på 3,99 m. Det är längre än vad de populäraste stadsbilarna i Indien har; Renault Kwid har lagt sig på 3,6 m.

//Peter H Svensson

Annonser

Självkörande konceptbilen ”Citroën 19_19” visar 2020-talets standardteknik

Posted in Konceptbil/designstudie by Peter H Svensson on 13/05/2019

Efter 100 år som bilbyggare till miljontals bilisters glädje presenterar Citroën nu den självkörande konceptbilen ”19_19” med teknik som kan bli standard under nästa det nästa årtiondet. Är morgondagens citroënister hänvisade till att spel andrafiolen i framsätet nu?

Lagom inför Citroëns 100-årsfirande lanserar fabriken årets andra konceptbil: ”Citroën 19_19 Concept”. Tidigare i år presenterades den elektriska mopedbilen Ami One som var avsedd för stadstrafik i form av en orangefärgad kub med fyra små hjul och förhållandevis genomtänkt men minimalistisk förarplats. El-drift är vad som gäller även för den nya konceptbilen, fast här ligger fokus på att bilen är självgående, men med möjligheten för föraren att ändå ta kontrollen när så behövs eller önskas.

Syftet med bilen ifall den vore en riktig produkt är att användarna ska kunna fly stadslivet och färdas i bästa komfort ut genom landet. Det betyder att Citroëns designavdelning skapat en mobil kammare som ska påminna om ett vardagsrum. Man får därmed en känsla av att kabinen är möblerad. De två framsätena går i olika stil med en upprest förarstol som omsluter chaufförens sidor samt något som liknar en vilstol för passageraren med utrymme för ett par lättjefullt utsträckta ben och fötter. Givetvis är inte ens baksätet konventionellt utformat utan påminner mest om en myssoffa. Denna har därtill klätts med samma tyg som golvet och taket. För baksätespassagerarna finns även en bokhylla i form av en panel med urtag för två inte alltför tjocka bokvolymer (i framsätet finns motsvarande fack i mittkonsolen). Nackstödet i baksätet består av plastlinor, vilket är en historisk blinkning till André Lefèbvres aerodynamiska prototyp Coccinelle, där han lät göra stolsdynorna med samma teknik under 1950-talet. Lefèbvre tillverkade även sina egna trädgårdsmöbler på samma sätt.

För föraren finns det två valmöjligheter. Antingen köra bilen, vilket man gör som vanligt med en ratt och pedaler för gas och broms. Eller också trycker man bort ratten och njuter av t.ex. en film som projiceras på den nedre vindrutans insida medan bilen fortsätter färden av sig själv. Här finns funktioner som 360-graders kamera-vy, navigator med virtuellt referensverk, entertainment-system, etc. Bilen har även samma säkerhetssystem som andra konventionella och självkörande bilar har. Rattnavet är inte fixerat men består av en bildskärm som håller logotypen i konstant läge under rattutslag.
När det gäller struktur och formgivning blir första intrycket att Citroën 19_19 Concept ser ut som en fantasifull leksaksbil, och att utsidan ger ett rörigt intryck även om man dämpat det visuella genom att göra karossens plastiga yta svart med en blå gördel runt baksätet och över hjulen. Det är kanske just på denna punkt som bilen ligger mycket långt ifrån hur en massproducerad bil skulle se ut. Trots allt, alla system som finns i Citroën 19_19 Concept kan paketeras i en kaross med mer traditionella drag. Men Citroëns designavdelning har dock valt att gå i motsatt riktning, just för att exponera det tekniska innehållet i bilen så mycket som möjligt.

Valet av den svarta färgen är naturligt eftersom det maskerar övergången mellan karossens element och rutorna vilka nästan omärkligt smälter samman. Under ytan finns en skärm som signalerar t.ex. att dörrarna låsts upp samt hälsningsmeddelanden. Det blåa inslaget påminner om Bugatti Veyron som konceptbil, men i Citroëns fall vill man associera till den rekordsättande racerbilen Rosalie på 1930-talet. Det projektet drevs och finansierades av oljebolaget Yacco som dessutom beställde den specialbyggda karossen på egen bekostnad. Citroën hade nämligen redan kontrakt med ett annat oljebolag, och bilfabrikens ekonomi var redan hårt ansträngd varför det aldrig fanns något helhjärtat engagemang bakom dessa uthållighetslopp förrän under den dagen de registrerades.

Strålkastarna är integrerade i ett arrangemang som presenterar Citroëns logotyp i en konfiguration som demonstrerades på konceptbilen CXperience och utgör samtidigt en frontvinge som delar upp fartvinden mellan karossens överdel och ner mot drivlinan för kylning (förmodligen olagligt i EU för skydd av fotgängare). I bakänden har man motsvarande ordning för bakljusarrangemanget vilket vi kanske kommer kunna se i någon liknande form på en producerad Citroën.
Det är sålunda ett medvetet val av Citroëns formgivare att hjälpsystem såsom kamera och ”lidar” är synliga. Lidar är ett ljusbaserat system som fungerar som en radar och läser av vägen och omgivningen med laserstrålar och skapar en tredimensionell bild som systemet sedan manövrerar bilen genom (radarn använder radiovågor oh är inte lika exakt). Beroende på programvara kan systemet medvetet skilja på olika objekt, såsom en buske respektive fotgängare eller cyklist och förutse villkoren för en passage.

Även bilens drivlina är visuellt presenterad tack vare leksaksbilsdesignen. Placeringen av elmotorerna vid alla fyra hjulen är synliga utifrån, och man kan även via de låga sidofönstren på dörrarna se fjäderpaketet arbeta. Man använder sig av en vidareutveckling av den nya progressiva stötdämpningen med gummikuddar, som här kopplas samman med det optiska vägavläsande systemet som ska få karossen att anpassa sin lutning in i kurvorna (Citroën har jobbat med detta ända sedan slutet av 1950-talet). De ombordvarande ska uppleva att de inte har någon fysisk kontakt med vägbanan (vilket var något man faktiskt kritiserade DS 19 för när den kom ut på marknaden under 1955…).
Hjulen är friliggande från karossens volym, vilket är en återgång till den formgivning som präglade praktiskt taget alla personbilar när Citroën gjorde inträde i branschen som självständigt bilmärke 1919. Här är det för att åskådliggöra de höga men tunna komfortdäcken som tagits fram tillsammans med Goodyear. Citroën vill beskriva däcken som en ”filtrerande film” som stänger ute vägljudet. Däcken innehåller en porös massa som ska motverka ljudets spridning in i karossen via chassit. Citroënlogotypen på navkapslarna roterar inte med hjulen.

Det behövs ingen Sherlock Holmes för att räkna ut att batteripaketet är placerat i golvet. Detta gör att i praktiken kommer man sitta lika högt upp som i en suv enligt Citroën, vilket ger god runtomsikt och kommer få det att kännas som att man flyger i en helikopter strax ovanför vägbanan tack vare de extra tittfönstren nertill på dörrarna. Hur detta påverkar risken för åksjuka, i synnerhet efter bokläsning ombord, nämns inte. Men Citroën har ju specialglasögon som ska hjälpa till med att bota det problemet numera.

Med detta må vi fälla ett subjektivt omdöme av Citroëns senaste konceptbil. Min personliga åsikt är att Citroën varit ett av de mest spännande märkena när det gäller s.k. ”show cars”, och det är flera gånger man önskat serieproduktion av dem, såsom Activa-prototyperna i slutet av 1980-talet och i synnerhet den nu 10 år gamla Revolte. 19_19 känns inte som en drömbil, och lär lyckligtvis bara förbli en konceptbil i denna form. Två element i designen känns helt acceptabla, och det är vindrutan samt bakrutan, vilka jag gladeligen ser i en ”konventionellt” ritad mellanklasscittra, gärna som en praktisk – och komfortabel, tack!!! – arvtagare till den spektakulärt läckra DS5. Som visionsbärare är 19_19 intressant och gör kanske stor nytta som presentatör av utrustning som man designmässigt knappt skilja från en extern hårddisk eller bakmaskin längre…

Text: Peter H Svensson
Bilder: Citroën Communication

Projekt C41 – en snygg och modern ersättare till C4 Cactus som kommer 2021?

Posted in C4 by Peter H Svensson on 05/05/2019

(Paris)

Det finns tillfällen man publicerar faksimil av motorpressens visioner av kommande Citroënnyheter med en känsla av stor skepsis. I fallet med den skiss som franska l’Argus skapat väljer eder AoC-redaktör att inte slösa bort läsarnas bredband genom att återpublicera något som jag verkligen hoppas inte förebådar nästa generation av Citroën C4.

Istället passar jag på att upprepa redan känd information samt uppgifter som l’Argus journalister snokat upp på senare tid. Det är framför allt uppgiften om att den helt el-drivna versionen av den nya bilen ska förses med batterier som ger den en räckvidd på 40 mil. Effekten ska motsvara 136 hk. Den andra versionen kommer få en konventionell bensinmotor och så får bilköparna dra lott om framtiden (t.ex. att ägarskapet av el-bilar blir mördande dyrt, kontra risken att politikerna inför snabbförbud mot förbränningsmotorer).

Även om mycket inom bilbranschen och kring denna försöker optimera förlusten av glädje så är Citroëns ambition att nya C4 (som bär den interna koden C41) upplevas som en vänlig bil utåt, och omfamnande och hemtrevlig invändigt. Att föraren ska kunna använda konventionella reglage för att reglera radio, ventilation, uppkoppling och avkoppling torde vara att hoppas för mycket, men fokus kommer ligga på komfort. C41 kommer ärva komfortstolarna och de hydrauliska kuddstötdämparna från C4 Cactus och man ser också ut att satsa på bättre runtomsikt för de ombordvarande så att de kan njuta av landskapet.

Med en förväntad totallängd på 4,30 m och ett axelavstånd på 2,65 m så kommer storleken att ligga nära den ifjol avvecklade C4 (generation 2). Även om det är en normal storlek för kompaktklassen så ska den kännas som en kompetent långfärdsvagn.

Någon kombiversion är inte planerad, men Citroën ämnar göra en suv-version (C44) till år 2023 som ska marknadsföras som C4 Aircross och får ungefär samma totallängd som vanliga C4 (men ha några mm smalare spårvidd). Mellan dessa kommer tidsmässigt en 4-dörrars sedan (C43) med separat baklucka bakom bakrutan. Denna modell är avsedd för marknaderna i Kina och Latinamerika, och kanske eventuellt även Indien och Sydostasien.

Vi kan räkna med ett betydande prispåslag jämfört dagens C4 Cactus eftersom nya C4 enligt uppgift ska få bättre materialkänsla och mer solid monteringskvalitet. Inte för att det finns några grava anklagelser mot nuvarande C4 Cactus, men man vill försöka höja Citroëns status igen.

Text: Peter H Svensson

Farväl C4 Spacetourer med fem stolar…

Posted in C4 Picasso by Peter H Svensson on 05/05/2019

(Vigo)

Automobiles Citroën ser inte att den 5-sitsiga versionen av C4 Spacetourer tillför modellprogrammet längre nu när man kommit igång med försäljningen av suv:en C5 Aircross. Den sistnämnda har dykt upp i den franska ”10-i-topp”-listan, och till skillnad från Sverige som väljer en 180-hästarsmotor i katalogens startfält för över 300’000 kronor säljer franska Citroën sin billigaste C5 Aircross för 24’700 EUR och nöjer sig med en 130-hästars bensinmotor.

C4 Spacetourer har tjänat i sex år i Citroëns modellprogram och var märkets första bil som baserades på PSA-koncernens bottenplatta EMP2. Den är dessutom arvtagare till Xsara Picasso som dök upp på de svenska vägarna i början av 2000-talet, och den nu utgående bilen har i stort sett samma konfiguration med fem individuella stolar och ett generöst bagageutrymme.

En grundläggande orsak till att C4 Spacetourer läggs ner är den vikande efterfrågan. Toyota har lagt ner sin Verso-modell och Ford kommer lägga ner C-Max nästa månad. Det har funnits förhoppningar om att Citroën vill stanna kvar i segmentet och bli en av de sällsynta leverantörerna som erbjuder eleganta MPV-bilar som inte försöker se ut som terrängfordon. Men dessa förhoppningar tycks komma på skam, och det är nu en tidsfråga hur länge till den 7-sitsiga Grand C4 Spacetourer får leva vidare.

Text: Peter H Svensson