A L L T O M C I T R O Ë N . I N F O . S E

Fransk jakt på Audi-kunder med kommande projekt D41

Posted in DS 4 Crossback by Peter H Svensson on 31/08/2020

(Tyskland)

DS Automobiles tekniker är fortfarande ute och kör med prototyperna av projekt D41. Nu tycks man vara i det stadium där det inte är långt kvar innan pressavdelningen släpper de första officiella bilderna.

Representanter från företaget har redan refererat till den nya modellen som en ersättare till den tidigare DS4. Det har också kommit (alltjämt obekräftade) uppgifter om att den nya bilen inte alls ska vara baserad på den större bottenplattan EMP2 utan istället använda samma bottenplatta som den nya Citroën C4. Det finns en logik i detta; man kan erbjuda bensin- och dieseldrivna versioner liksom en helt eldriven version (såsom DS 3 Crossback E-tense). Dessutom kan man återanvända arkitekturen från C4 men med egen exteriör attribut. I båda fallen handlar det om 5-dörrars halvkombi i lilla mellanklassen.

Vad som talat för att använda bottenplattan EMP2 är att man kan få en bredare spårvidd och laddhybridlösning. När den kompakta konceptbilen Divine DS visades upp för ett antal år sedan var dess generösa bredd ett av de mest iögonfallande attributen. I så fall skulle nya DS4 istället vara syskonbil med nästa Opel Astra (som anges vara aktuell under 2021).

Det är dock en väsentlig skillnad mellan konceptbilar och serieproduktion; även DS Automobiles har fått hålla tillbaka sina ambitioner och nyttja de ”burar” som Peugeot och Citroën (och numera Opel) har i sina program.

Om vi ska spekulera i de interna affärerna hos Groupe PSA kan vi notera att den tidigare Citroën-chefen Linda Jackson måste ha legat på hårt för att få introducera nya C4 före den kommande DS4, vilket är ett trendbrott från hur man lagt upp strategin tidigare inom företaget. Detta förkortade visserligen livet på C4 Cactus i Europa, men denna modell fortsätter vidare i Sydamerika där den tagits emot väl av såväl press som publik.

Det kommer dock finnas stora skillnader i karaktär mellan C4 och DS4. Den sistnämnda har t.ex. konventionella utanpåliggande dörrhandtag medan DS4 får de nya pop up-handtagen. Medan C4 hade en funktionell men ändå förhållandevis spartansk instrumentbräda kan vi räkna med att DS4 kommer manifestera sitt franska ursprung med material och design som inspirerats av Paris exklusiva butiker.

När DS 4 introduceras under första halvåret 2021 förväntas den bli lanserad i två olika versioner, dels den vanliga  DS 4 Berline samt en DS 4 Crossback med högre markfrigång och terrängkörningsattribut i front- och bakparti samt runt hjulhus.

Text: Peter H Svensson
Foto: ???

Citroën C3 Cactus? Made in India..? Projekt SC21 på allmän väg!

Posted in C3 by Peter H Svensson on 29/08/2020

(Puna)

Den på indiska bilsajten Team-BHP.com har publicerat spionbilder på vad som uppenbarligen är nästa generation av Citroën C3 (projekt SC21) i en version som utvecklas specifikt för den lokala marknaden och som även ska tillverkas i landet.

Prototypen har siktats i staden Puna, en av de orter där Citroën India ska introduceras i första steget jämte regionerna/städerna New Dehli, Mumbai (Bombay), Gurgaon, Pune, Cochi och Chennai så snart produktionen hos CK Birla Group. Testbilen ifråga var ute på provkörning för att mäta upp hjulupphängningens belastning under olika körförhållanden, en procedur som är nödvändig vid val av kapacitet på fjädring och stötdämpare.

Som redan nämnts tidigare i AoC utvecklas projekt SC21 i samarbete med indiska Tata, men med fokus på tekniskt innehåll såsom IT. Den mekaniska plattformen ska enligt uppgift utgöras av den nya bottenplattan CMP och arkitekturen blir identisk med den europeiska versionen av nästa C3. Detta betyder sålunda att den lanseras i olika versioner med bensin-, diesel- och eldrift.

Det man kan notera av spionbilderna är att SC21 får ett mer självständigt utseende jämfört med hur man plastikopererade förra generationen av Peugeot 208 för att med framgång skapa nuvarande C3. Här märker vi t.ex. hur SC21 får skarp vinkel mellan A-stolpe och framänden av taket, en effekt som vid ett första ögonkast skulle kunna få folk att tro sig se en Suzuki/Maruti Swift ute på testkörning. Citroën har under de nuvarande senaste modellgenerationerna valt att förse sina bilar med svarta A-stolpar för att ge effekten av att taket ”flyter” ovanpå bilen fastän A-stolpen estetiskt sett ändå är integrerad i den utdragna visuella båge som går från framfönster till baklucka. Resultatet i det här fallet blir att A-stolpen ser mer vertikal ut och påminner om hur bilarna såg ut från andra halvan av 1970-talet och fram till tiden före det senaste millennieskiftet då de mer organiska formerna började dominera. Förmodligen har Citroën valt denna lösning för att visuellt särskilja sig från sina koncernsyskon, även om man kan tycka att detta sker på bekostnad av märkets renommé som producent av mycket strömlinjeformade personbilar.

Även om A-stolpen gör en skarpare knyck så har karossen i övrigt begåvats med någorlunda runda former, i synnerhet frampartiet. Till viss del kan man uppskatta att SC21 tagit mycket av sin form från lilla C1, men blivit en storlek större. Totallängden är ganska given; indisk skattelagstiftning är generösare mot bilar under 4,0 meters längd och det är sannolikt där SC21 hamnar (och blir därmed lika stor som dagens C3).

En annan signifikant detalj som utmärker den siktade prototypen är bakljusen vinklats så att de skulle passa med den liggande Y-form vilken nya C4 begagnar, vilket troligtvis blir märkets signum för alla bilar som dess designbyråer kommer ta fram där man inte utför badge engineering tillsammans med koncernsyskonen Peugeot/Opel. Utöver detta ser det ut som att sidodörrarna försetts med Airbumps. Med tanke på hur hårdhänt den indiska trafiken kan vara är det mycket troligt att denna finess introduceras på SC21. Kommer man kanske till och med lansera bilen som C3 Cactus..?

Som tidigare rapporterats kommer SC21 att följas upp med både en suv/crossover och 4-dörrars sedan i Indien, men man håller även på att utveckla en Nemo-ersättare baserad på samma teknik. Den senare uppges vara avsedd för produktion i Sydamerika.

Text: Peter H Svensson
Foto: Team-BHP.com (via Worldscoop)

Kommer nya Citroën C5 att ta vid där DS 5 slutade?

Posted in C5, Varumärket Citroën by Peter H Svensson on 27/08/2020

 

(Wuhan)

Egentligen skulle denna artikel kunna ha den mer intrikata rubriken ”Mysteriet med projekt E43”, men det som är ett mysterium begränsas till siffran 3 i sammanhanget.

Av tradition har PSA-gruppen/Groupe PSA sedan många år använt sig av ett särskilt kodsystem för sina modellprojekt bestående av en bokstav samt två siffror. Ibland har denna s.k. ”intern-kod” rimmat bra med bilarnas inbördes storlek och rang, t.ex. hade andra generationen av C3 koden A51 och andra generationen av C4 koden B51. Den sista siffran anger att bilen ifråga är en s.k. ”Berline”, i Citroëns (och även Peugeots fall) en s.k. 5-dörrars halvkombi.

Dessa koder har varit av litet intresse för de flesta Citroën-ägare, men sedan Citroën övergick till att återanvända modellbeteckningarna efter varje generationsväxling istället för modellunika namn har kunskapen om dessa koder gjort det lättare att skilja Citroën C3 från Citroën C3, eller rent av från Citroën C3…

Det är redan känt att Automobiles Citroën ska följa upp den i Europa nedlagda Citroën C5 med en ny modell, vilken också förväntas ersätta C5 i Kina där den alltjämt serietillverkas. Projektkoden är E43. Utifrån PSA-gruppens gängse nomenklatur ska detta vara en 4-dörrars sedan, baserat på slutsiffran 3. Den nyligen lanserade premium-sedanen DS 9 hade internkoden X83; bokstaven X är ett arv från tiden då DS alltjämt var ett objekt för Automobiles Citroën, och har blivit omdefinierat flera gånger av företagsledningen för att slutligen baseras på Peugeot 508 L och bli byggd i en tidigare PSA/CHangan-ägd DS-fabrik i Shenzhen som köpts upp av Baoneng Group (som även är huvudägare i biltillverkaren Qoros). Sålunda borde även den nya Citroën C5 bli en 4-dörrars sedan med hänsyn till projektkodens slutsiffra. Men icke!

En under sommaren läckt (eller planterad) ”spionbild” från Kina visar på en icke tidigare offentliggjord kaross jämte nakna karosser av Citroën C5 Aircross (se övre bilden). Karosserna markerade med bokstäverna A och D utgörs av den bekanta C5 Aircross som monteras i en Dongfeng/PSA-ägd fabrik i Chengdu som även tillverkar Peugeot 4008 (som är den kinesiska varianten av Peugeot 3008). Karosserna med markeringen B och C är däremot högintressanta och utgör sannolikt vad som ska bli C5-seriens ersättare.

Som synes är detta 5-dörrarskarosser. Men varför en 3:a som slutsiffra?

Här kan vi förmoda att även projekt E43 genomgått en omfattande revidering, sannolikt initierad av den förre VD:n Linda Jackson som drivit en stenhård linje mot PSA:s högsta ledning om att återvitalisera varumärket Citroën med mer praktiska, bekväma och visuellt uppseendeväckande bilmodeller. På samma sätt som projekt X83 omvandlades av styrelsen från en Citroën till en DS kan även E43 ha omdanats från en modifierad Peugeot till att bli en mer unik Citroën.

Av bilden att döma går tankarna till DS 5, en modell som stack ut i utbudet och som måhända kanske kunnat gå ett bättre öde till mötes om den begåvats med en mer komfortabel fjädring och inte haft så stort fokus på ”kördynamik” som reklammakarna så fint kallade det när den studsade över ojämnheter…

Under tiden som både Citroën-ledningen och konstruktionsavdelningarna samt designbyråerna arbetat fram nya projekt E43 har Peugeot lanserat en halvkombi i samma segment som nya C5 ska husera i. Medan Peugeot-bilen ser ut som en 4-dörrars sedan verkar E43 ha fått en slutlig form som utpräglad halvkombi av spionbilden att döma.

Med denna karosstyp kan också Citroën tillåtas att bli någon decimeter kortare än sina ”rivaler” från Peugeot och DS.

Är vi verkligen säkra på att karosserna på spionbilden tillhör projekt E43? Ja, det vet vi utifrån interna handlingar. Men man kan också se att utrymmet för bakljusen har samma Y-liknande form som återfinns på den nyligen presenterade Citroën C4.

När väntas då nya C5 presenteras? Sannolikt under nästa höst. Visserligen har man då projektet blev känt för första gången sagt att bilen kommer under 2022, men Citroën har medgett att man påskyndat utvecklingsarbetet. Sannolikt har man sparat in mycket tid genom att använda så mycket teknik som möjligt från C5 Aircross.

Skeptikern kanske här frågar sig vad Citroën fått offra för att PSA-ledningen skulle godkänna en gräddfil för den nya toppmodellen. Minns att nuvarande C3 är ett derivat av förra generationens Peugeot 208, och att C3 Aircross hade aldrig blivit verklighet ifall inte modellen kunnat utvecklas tillsammans med Opel och byggas i en f.d. GM-fabrik. Mycket riktigt finns det en brasklapp i sammanhanget; genom att E43 utvecklats i förtid kommer den uppenbarligen byggas på den befintliga EMP2-plattformen (som är densamma som för C5 Aircross). Det betyder att den kommer erbjudas med förbränningsmotorer (bensin respektive diesel) samt som laddhybrid. Däremot kommer man inte hinna med att bygga den på den ”nya” bottenplattan VMP/e-VMP som introduceras först år 2023, vilket därmed innebär att nya C5 inte kommer lanseras med en renodlad el-driven version. Det är inte heller troligt att nya C5 (E43) konverteras i efterhand till 100 % el-drift (VPM-plattan är en vidareutveckling av EMP2 som är anpassad för att bära de nya batterierna), utan att detta kommer först på dess eventuella ersättare.

Text: Peter H Svensson

 

Citroën ger inte upp Kina

Posted in Business, C3L, Varumärket Citroën by Peter H Svensson on 27/08/2020

(Chengdu)

Trots pågående eller åtminstone med latent spridning av det s.k. Covid19-viruset genomfördes årets bilmässa i kinesiska Chengdu mellan 24 juli-2 augusti. Automobiles Citroën använde denna mässa för att visa upp C3L (bilden) som kompletterar/ersätter C-Elysée samt laddhybridbilversionen av C5 Aircross (som med detta blir fyrhjulsdriven; bensindrift fram och el-drift bak).

En summa motsvarande 60 miljoner US-dollar kommer spenderas på att restaurera varumärket Citroën i Kina. Man uppger sig ha identifierat märkets problem och kanske tillika dess starkaste tillgång, nämligen att Automobiles Citroën inte uppfattas som ett inhemskt bilmärke. För en utomstående betraktare kan man ju lätt utbrista i ett ” – No shit, Sherlock”, men innebörden av detta är mer komplicerat än så.

Vad man menar med inhemsk identitet manifesteras i exempel som Volkswagen-gruppens utbud som består av nästan uteslutande av modeller som utvecklats för den kinesiska marknaden och är mer eller mindre unika för denna. Man talar i detta fall om ”det kinesiska Volkswagen” som lyckats korrespondera sitt utbud med den kinesiska marknadens preferenser. Vad gäller Citroën uppfattar publiken märkets bilar som franska – och detta fastän flera av modellerna är just ”China-only”.

Automobiles Citroën har siktat på att använda samma strategi som Volkswagen och har redan använt en separat designstudio i Shanghai under tiotalet år för att utveckla en designstil som ska ligga i linje med vad Citroën kan sälja i landet. En av de första alstren denna designstudio visade var konceptbilen Citroën Metropolis som visades vid bilsalongen i Shanghai år 2010 och har följts upp av 4-dörrarsversioner av Citroën C4 (den s.k. C4L baserad på generation 2 av C4), och även den nuvarande C5 Aircross var ursprungligen framtagen som en specifikt kinesisk modell (vilket syns mest på frontpartiet som har samma slags visuella signatur som de lokalt producerade C6 och C5).

Då man inte lyckats övertyga de kinesiska bilköparna om att Automobiles Citroën producerar kinesiska bilar för kinesiska kunder i deras eget land så kommer man att flytta fokus från ”ursprung” till ”komfort”. Här finns redan en outnyttjad grund lagd; komfortfaktorn har varit Citroëns främsta marknadsföringspunkt under märkets hela existens (även när Type A lanserades år 1919).

En fördel med detta fokus är att det ligger i linje med Citroëns centrala agenda, där man insett att märkets starkaste argument för att överleva i en besvärlig och hårt konkurrensutsatt bransch är att erbjuda bilar som är mer komfortabla än andra i samma prisklass. Detta kommer naturligtvis inte göra att Automobiles Citroën kan tävla med Volkswagen ifråga om kinesiska försäljningsvolymer, men den ”nya” strategin kan i alla fall motivera att märket ska stanna kvar samt hjälpa Peugeot att öka efterfrågan på nya bilar i företagets kinesiska bilfabriker.

Förlusten för Dongfeng/PSA i Kina blev under årets sex första månader över 187 miljoner US-dollar. Det var dock en halvering av förlustsiffrorna jämfört med samma period föregående år.

Text: Peter H SVensson
Foto: Citroën Communication