A L L T O M C I T R O Ë N . I N F O . S E

Kör inte fast i gamla hjulspår – kör Citroën Berlingo 4 X 4 Dangel!

Posted in Annat fabrikat, Berlingo by Peter H Svensson on 27/07/2012

(Paris)

Citroën C-Crosser… Citroën C4 Aircross… två olika fyrhjulsdrivna ”cittror”. Men bägge är i grund och botten utvecklade och byggda av Mitsubishi. Finns det ingen ”riktig” Citroën med fyrhjulsdrift? Jodå, det finns! Franska konstruktörsfirman Dangel modifierar gladeligen din nästa Citroën Berlingo, Jumpy eller Jumper så att den driver på alla fyra hjulen. Citroën Berlingo 4 x 4 Dangel finns i både skåpbils- och personbilsutförande.

Nu i samband med bilsalongen i Paris kommer Dangel att visa upp Berlingo i det senaste utförandet. Trots fyrhjulsdrift ändrar dangel inte utvecklingen i växellådan, utan bilen körs på samma sätt som den framhjuldsrivna versionen. Man kan också använda standarddäck för hålla driftkostnaderna nere. Däremot är markfrigången höjd till 20 cm och dessutom har man monteras hasplåtar under motorn. Vissa versioner utrustas med urkopplingsbar fyrhjuldsrift.

Den nya prislistan är inte offentliggjord vid publiceringen av denna postning.

//Peter H Svensson

Annonser

Sparåtgärd leder till kostnadsökningar hos PSA Peugeot Citroën?

Posted in Motor/transmission, PSA by Peter H Svensson on 27/07/2012

(Velizy)

Igår publicerade Allt om Citroën en artikel som ställer den befogade frågan vad som kommer att hända Citroën och systermärket Peugeot när företaget skall dra ner på sina kostnader för forskning och teknisk utveckling. Idag kommer ett svar från insidan av verksamheten.

Ett av de större projekt som påbörjats (omnämnt i ett utkast till en artikel som eder AoC-redaktör varit försumlig att glömma färdigställa i vintras, sorry) är utvecklingen av en s.k. dubbelkopplingsväxellåda, kallad DCT. Konstruktionen bygger på att växellådan kan använda två växlar samtidigt vid växling, vilket innebär att motorn driver drivhjulen utan avbrott eller momentförluster. Dubbelkopplingsväxellådan uppfanns och patenterades av Citroëns berömde konstruktör Adolphe Kegresse som är mest känd för sina berömda halvbandvagnar. Men p.g.a. Citroëns dåliga ekonomi under 1930-talet och senare Kegresses död blev denna transmission ofullbordad av märket. Senare har den övertagits av andra konstruktörer, bl. VW.

Nu var det tänkt att PSA Peugeot Citroën skulle utveckla sin DCT-växellåda och börja tillverka den under 2014 i en nordfransk fabrik. Men så köpte General Motors in sig i företaget och med anledning av det dåliga ekonomiska läget beslutades att DCT-projektet skulle stoppas och att man istället skulle utvärdera möjligheten att använda GM:s kommande växellåda av samma typ.

En ingenjör på utvecklingsavdelningen i Velizy berättar att ledningens avsikter kan komma at straffa sig.

” – GM var ungefär 6-8 månader före oss i utvecklingsarbetet av sin automatväxellåda med dubbelkoppling när vi beordrades att avbryta arbetet med vår egen, kallad DCT. Men GM:s växellåda kommer att bli dyrare än vår att tillverka. Och inte nog med det; vi måste också göra om arkitekturen under motorhuven för att kunna installera GM:s låda i våra bilar. Det vi sparar på att sluta utveckla den DCT som var anpassad för våra bilar kommer vi att förlora genom att våra bilar måste anpassas till GM:s låda…”

Här hör vi ett eko från det förflutna. När den sedermera klassiska Traction Avant 7Cv utvecklades insisterade André Citroën på att den skulle ha en helautomatisk transmission med momentovandlare av typ Sensaud de Levaud. Problemet var att växellådan under testkörningarna blev överhettad och fick transmissionsoljan att koka. Prototyperna blev stående. Inte ens i testbänken kunde konstruktören få systemet att fungera klanderfritt. Ingenjörerna visste att det inte skulle fungera även om André Citroën inte ville lyssna på det örat. Medan man arbetade på den hopplösa automatväxellådan lät chefskonstruktören André Lefebvre i hemlighet laga att några ingenjörer fick konstruera en manuell växellåda som alternativ. Två veckor efter att André Citroën insett att han inte kunde lansera sin Typ 7CV med Sensaud de Levaud-lådan hade Lefebvre och hans kollegor en körbar prototyp med den manuella växellådan! Samma sak verkar ske även nu i det att ingenjörerna i Velizy fortsätter att arbeta diskret på DCT-lådan ”ifall förhandlingarna med GM inte leder till något”. I oktober månad skall företagsledningen presentera vilka projekt som kommer återupptas respektive läggas ner.

//Text: Peter H Svensson, bild: Dassault Systems.

Krisen försenar nya modeller – men de befintliga bilarna skall få bättre liv

Posted in DS3 by Peter H Svensson on 27/07/2012

(Paris)

Planerna på att förse Citroën DS3 med ett öppningsbart tak har funnits länge och utvecklingen hade avancerat så pass långt att projektet inte påverkades av de sparplaner som PSA Peugeot Citroën genomförde under 2011. Därför kommer DS3 Cabriolet att lanseras vid bilsalongen i Paris i slutet av september månad.

Andra projekt har drabbats värre av sparåtgärderna. Produktionsversionen av den bil som inspirerats av konceptbilen C-Cactus har både lagts ner och återupptagits ett antal gånger trots lovande planer. AoC erfar att den sista förseningen (som tydligen inträffade i höstas då ett antal nyckelpersoner slutade) var avsiktlig. Lanseringen av projekt E3 skulle ha skett innan marknaden återhämtat sig från den pågående krisen; istället väljer Citroën utan alltför större oro att hellre senarelägga introduktionerna till gynsammare tider. Detta innebär att Citroën kommer att hålla liv i sina gamla modeller längre än planerat, och precis som i exemplet med C1 som genomgått ansiktslyftning nummer 2 kan vi räkna med fortsatta uppdateringar och moderniseringar av befintliga modeller. Ryktet om en kombiversion av C4 har förstärkts på senare tid, även om ingen officiellt bekräftar de uppgifter som franska l’Automobile publicerade tidigare i somras.

Det är dock inte troligt att Citroën C6 kommer uppgraderas fastän det är märkets flaggskepp (och näst efter C1 märkets äldsta modell) och en ersättande modell inte kommer vara klar på flera år. Enligt tidigare kända planer skulle produktionen av C6 läggas ner redan nu i höst. Däremot har C5 genomgått en exteriör och interiör uppgradering som redan rapporterats i AoC, liksom familjebussen C8. Också C3 och C3 Picasso skall visas upp vid Parissalongen efter en lättare plastikoperation.

C4 Picasso kommer först efter Parissalongen. Ett obekräftat rykte gör gällande att den kortare 5-sitsiga versionen gör entré först, och att den större 7-sitsiga Grand C4 Picasso kan dröja eftersom den är tänkt att även ersätta C8 som utgår under 2013.

//Peter H Svensson

Vad händer när Citroën tvingas spara på teknikutveckling?

Posted in Business by Peter H Svensson on 26/07/2012

Foto/konstruktör: Nick Barrett

(Velizy)

Personalen på PSA Peugeot Citroëns olika forsknings- och konstruktionsavdelning lever i en osäker tillvaro. I november 2011 genomförde man en omorganisation där en stor del av personalen fick byta tjänster, och ett flertal personer valde samtidigt att lämna företaget, däribland ett antal projektledare. Antalet specialistkonsulter och projektanställda sades upp. Efter samgåendet med General Motors i våras har flera viktiga projekt lagts på is och ingen vet vilka av dessa som kommer att få grönt ljus. Det är inte enbart ingenjörerna som drabbats utan även på chefsnivå råder stor osäkerhet om vilken inriktning verksamheten skall ha. Bortsett från komponentutveckling hänger också systemutveckling i luften. Skall företagets drivlina Hybrid4 vidareutvecklas till generation 2, eller skall systemet läggas ner och ersättas med ett dito från GM? 20% av alla Citroën DS5 använder systemet.

Ledningen försöker lugna personalen, och menar att den största besparingen består i att utföra samma mängd projekt som förr men med färre arbetstimmar. Men arbetstagarorganisationerna samt även företrädarna för företagshälsovården menar att detta leder till sämre kvalitet och ökad stress. Och den kanske viktigaste faktorn är att de som slutar först är de äldre och erfarna ingenjörerna som antingen går i pension eller börjar hos en annan arbetsgivare. Kvar blir de yngre och mindre erfarna. Vad sker med produktutvecklingen sett utifrån det perspektivet? Besparingarna som görs nu kan leda till en ny kris ifall Peugeot och Citroën halkar efter i teknikutvecklingen. I så fall måste de två bilmärkena byta strategi och ändra sitt kundfokus. I värsta fall överger kunderna dessa bilmärken helt och hållet. Framtiden kommer visa ifall ledningen för företaget sparat klokt eller inte.

//Peter H Svensson

Sanktioner mot Iran ökar underskott för PSA Peugeot Citroën

Posted in Annat fabrikat, Business, Xantia by Peter H Svensson on 25/07/2012

(Teheran)

Iran är i medierna mest känt som en mörkerstat som med hjälp av sina ännu ej färdigutvecklade atomvapen ska störta världen i brand en tredje gång – sannolikt den sista. Mindre känt är att landet har en ganska omfattande bilindustri, och att denna har kopplingar till franska PSA Peugeot Citroën.

Under 2011 tillverkades omkring 450’000 exemplar av Peugeot 405 och Peugeot 206. 90% av delarna tillverkades lokalt, men man blev ändå tvungen att importera delar till ett värde av omkring 800 miljoner Euro. Det är också nästan lika mycket pengar som företaget gått i förlust med under första halvåret 2012!

Produktionen av de iranska Peugeotbilarna kommer snart att upphöra när det befintliga lagret av komponenter upphör. Man försöker se över möjligheterna att börja tillverka det saknande materialet lokalt. Men Iran Khodro som tillverkar 405 och 206 säger att de nu kommer att satsa på de inhemska modellserierna Runna och Dena. Runna (se övre bilden) är i praktiken en kraftigt modifierad Peugeot 206 som försetts med separat bagageutrymme, men byggs med nyutvecklade komponenter. Man har också modifierat karosstrukturen och fått den både starkare och lättare.

Även Citroën har tillverkats i Iran. Företaget SAIPA har faktiskt ett franskt namn (Société Anonyme Iranienne de Production Automobile) och tillverkade från 1968 Citroën Dyane under beteckningen Jyane. tillverkningen av denna och motsvarande versioner upphörde 1980 då de flesta modeller hos SAIPA baserades på konstruktioner från Renault. År 2001 började man bygga Citroën Xantia på licens sedan modellen utgått i Europa. Man utvecklade till och med en egen ansiktslyft version (se nedre bilden) som tillverkats jämte första och den nuvarande generationen av C5.

//Peter H Svensson

Citroën C3 Brazil goes premium!

Posted in C3 by Peter H Svensson on 23/07/2012

(Porto Real)

”Citroën do Brasil” har släppt de första officiella bilderna på den lokalt uppgraderade Citroën C3. Som synes av översta bilden har den fått en ny kylargrill, LED-ljusramper samt nya 16-tums lättmetallfälgar. Den brasilianska C3 erbjuds med två etanol/bensindrivna motoralternativ; dels en 1.5 i Flex (93 hk), och dels en 1.6 i 16V Flex CVVT (122 hk) med variabel ventilstyrning och Stop&Go-system från Bosch. Till det senare motoralternativet kan en 5-stegad sekventiell automatväxellåda erbjudas. Denna styrs med paddlar bakom ratten. Även interiört avviker den brasilianska versionen från den europeiska.

Nya C3 Brasil kommer säljas i samtliga Mercosur-länder och erbjudas i tre utrustningsnivåer; Origine, Tendance och Exclusive. Citroën är på den sydamerikanska kontinenten långt ifrån ett lågprismärke, utan vänder sig till en kräsen kundkrets som föredrar modern aggressiv design. Med större cylindervolym skapas en premiumkänsla (de flest sålda bilarna av alla märken i Brasilien har en kapacitet på omkring 1,0 liter) i det att bilarna har högre utrustningsnivå.

Porto Real-fabriken där C3 samt flera andra PSA-produkter tillverkas skall byggas ut för att till 2015 ha en årskapacitet på 300’000 bilar och 400’000 motorer. I mitten av 2014 kommer man att börja tillverka nya Citroën C-Elysée och Peugeot 301.

Formgivningen av C3 Brasil har utvecklats lokalt på Porto Real och den är inte avsedd för export till EU.

//Peter H Svensson

Officiellt om samarbete med Toyota om lätta lastbilar

Posted in Annat fabrikat, Business, Jumpy by Peter H Svensson on 23/07/2012


(Bilden är ett montage)

(Paris)

Idag blev det officiellt att japanska Toyota tecknat ett samarbetsavtal med PSA Peugeot Citroën om att köpa lätta lastbilar av den franska biltillverkaren och förse dessa med Toyotas logotyp. Samarbetet kommer att resultera i att den första Toyotalastbilen rullar av bandet i SevelNORD-fabriken under andra kvartalet 2013. Man kommer att använda den befintliga utgåvan av Citroën Jumpy/Peugeot Expert och sälja den franska skåpbilen jämte den egna Hiace.

Toyota förväntas köpa mellan 5’000-10’000 vagnar per år från fabriken. Samarbetet begränsas enbart till köp av bilarna; PSA Peugeot Citroën kommer att stå för utveckling och investeringar på egen hand. Samarbetet är förväntat att sträcka sig bortom år 2020.

Den nuvarande generationen av Citroën Jumpy lanserades i slutet av 2006 och en ny modell är under utveckling (Projekt K-Zero).

//Peter H Svensson

Tre nyheter i Citroëns 3-serie

Posted in C3, C3 Picasso, DS3 by Peter H Svensson on 17/07/2012

(Paris)

Franska bilsajten Caradisiac uppger att Citroën kommer vid den kommande Parissalongen att presentera tre nyheter för sin ”3”-serie som utgörs av C3, C3 Picasso och DS3. Först ut är en ansiktslyftning av vanliga C3. Det är inte känt ifall Citroën kommer låta använda samma designelement som man försett sin nya brasilianska utgåva med. Jämte denna kommer man att lansera ”DS3 Cabriolet” som egentligen inte är en cabriolet mer än i den bemärkelsen att den förses med ett nedfällbart tygtak. Säljstart förväntas lagom till höstregnen…

Mer iögonfallande blir den helt nya C3 Picasso. Den kommer att förses med den nyutvecklade trecylindriga bensinmotorn på 1,2 liter och 82 hästkrafter. Det återstår att se ifall Caradisiac har rätt i att det är en helt ny generation av C3 Picasso eller ifall det rör sig om en mer omfattande ansiktslyftning. Säljstart sker efter årskiftet.

//Peter H Svensson

SevelNORD bygger ersättare till Citroën Jumpy 2015

Posted in Business, Jumpy by Peter H Svensson on 17/07/2012

(Calais)

Den franska dagstidningen La Voix du Nord meddelar att ledningen för PSA Peugeot Citroën bekräftat att företaget kommer låta sin anläggning i Hordain leva vidare och bygga en ersättare till dagens Citroën Jumpy. Den nya lätta lastbilen kommer börja tillverkas 2015 och går än så länge under arbetsnamnet K-Zéro.

AoC erfar sedan tidigare att PSA Peugeot Citroën har för avsikt att köpa loss Fiats andel i SevelNORD som är det holdingbolag som driver fabriken i Hordain. Man har haft överläggningar med Toyota, men det japanska företaget är inte intresserade av ett samägande. Istället har man tecknat ett avsiktsavtal om att köpa lätta lastbilar av PSA.

Det finns i dagsläget ingen information om K-Zéro. Projektet har varit känt redan i något års tid, och det spekuleras i att dess plattform skall kunna framställas i flera versioner än Jumpy. Franska medier refererar till Citroëns konceptbil Tubik, men det finns som sagt ingen information om det nya nyttofordonets design. Hur Citroën skall ersätta sin större lätta lastbil Jumper som utgår 2017 är inte känt ännu. Denna tillverkas i SevelSUD som också samägs med Fiat, och även där skall partnerskapet upphöra.

//Peter H Svensson

Politisk strid om kris hos PSA Peugeot Citroën

Posted in Business by Peter H Svensson on 17/07/2012

(Paris)

Häromdagen meddelade chefen för PSA Peugeot Citroën att man måste göra sig av med 8000 jobb och stänga minst en bilfabrik. Reaktionen på det inte oväntade budskapet lät inte vänta på sig; politiker och intellektuella kräver allt från ett förstatligande till en självdöd för företaget.

Den nytillträde franske presidenten François Hollande anklagar ledningen för PSA Peugeot Citroën för att ha bluffat om den kritiska belägenhet som företaget befinner sig i. Situationen är värre än vad som tidigare framkommit före presidentvalet, och detta gör flera politiker upprörda. Man anklagar företagsledningen för att ha begått felsatsningar, och att lönsamhetsproblemen är företagsledningens och aktieägarnas ansvar och inte de anställdas. PSA-chefen Philippe Varin har förklarat att företaget förlorar 200 miljoner Euro varje månad. 8000 jobb skall bort och C3-fabriken i Aulnay skall läggas ner 2014 – så ser receptet ut för att rädda företaget på lång sikt.

Generellt har bilförsäljningen i Europa minskat, och de franska och de italienska bilmärkena har backat dramatiskt i statistiken. Den ekonomiska krisen slår hårt mot biltillverkare som inte har stark export eller dominerar inom tjänstebilsmarknaden. Några satsningar som direkt slagit dåligt ut är de politiskt påkallade investeringarna av elfordon där Peugeot och Citroën marknadsför modifierade versioner av Mitsubishi MiEV samt av Venturi närmast hantverksbyggda eldrivna Berlingo First. Försäljningen går sämre än trögt – Citroën C-Zero är i det närmast osäljbar. Ändå kritiserar man företaget för att det har satsat för lite och för sent på el- och hybridfordon.

Philippe Varin hoppas att man skall kunna lösa övertaligheten bland personalen genom frivillig avgång. Uppsägningar kan komma att ske, men man har inte vidtagit några praktiska åtgärder. Varin säger att det är orimligt att det inte får konsekvenser för sysselsättningen när en fjärdedel av bilförsäljningen försvunnit. Han uppger att ledningen övervägt alla alternativ till att lägga ner Aulnayfabriken, men att slutsatsen förblir att produktionen måste flyttas till Poissy år 2014. Företrädare för den franska regeringen betraktar företagets planer som oacceptabla, utan att konkretisera hur man skall uppnå lönsamhet på annat sätt. Den 25 juli kommer regeringen att presentera ett eget åtgärdsprogram för att stödja den franska bilindustrin. En nedläggning av Aulnay drabbar ju även underleverantörerna.

På kort sikt skall PSA Peugeot Citroën själv öka likviditeten genom försäljning av egna lokaler, teknisk utrustning samt rationaliseringsåtgärder. Aktieägarna måste också skjuta till kapital. Aktiekursen är på en bottennivå, och tidigare års utdelningar har kritiserats hårt i franska medier. Därför har också höjts röster om att förstatliga hela PSA-koncernen. Detta krav stöds dock inte av den franska regeringen.

Varför har PSA Peugeot Citroën hamnat i den situation som man nu befinner sig i? Att man inte säljer så många bilar som man behöver är ett faktum. Att läget är så pass allvarligt som det är får nog tillskrivas den omständigheten att företagsledningen alltför sent kommit till skott med fortsättningen på sin ekonomiska sanering. Visserligen har man bedrivit sparprogram sedan ett antal år tillbaka, och ifjol var man för ett halvår faktiskt tillbaka på en lönsam nivå. Men den ekonomiska krisen i Europa har förvärrats sedan dess, och man har saknat en strategi för att möta den nya krisen. Att företagsledningen umgåtts med planer på en nedläggning av Aulnay sedan länge är ingen hemlighet. De första tecknen kom redan innan den nuvarande generationen C3 togs i produktion; då fattades beslut om att förlägga tillverkningen av DS3 och delar av C3 till Poissy. Det faktum att PSA inte etablerat produktion av någon annan modell i anläggningen är ett bevis för att nedläggningsplanerna är gamla. Men av olika skäl har man inte vågat genomföra dem. Idag får man kompensera försäljningsbortfallet genom permitteringar och tillfälliga stopp.

Varför säljer Peugeot och Citroën för få bilar? Svaret har två delar. Det ena är den ekonomiska krisen rent generellt på de marknader där både Citroën och Peugeot varit starka. Men försäljningsstatistiken skvallrar om förlorade marknadsandelar. Trots modeller som flaggskeppet C6 och premiumsatsningen på den nya DS-serien har inte Citroën etablerat sig som ett premiummärke. I Peugeot falls kan man inte tala om att man försökt på riktigt, även om man lanserat sin egen version av Audi TT. Lanseringen av DS3 gick bra, men man kan också notera att småbilar också alltid varit Citroëns styrka. Kanske behöver man mer tid på sig att etablera hela DS-serien för att kunna konkurera med Audi, BMW och Mercedes på lång sikt. I andra änden av prisskalan saknas modeller som kan konkurera med de nya lågprismärkena. Citroën har därför justerat prisbilden på både C3 och C4. Men man har ingen formell lågprismodell. Och köpmönstret visar att folk avstår från bilägandet eftersom det är för kostsamt i totalkalkylen; här räcker det inte med enbart tillfälliga rabatter utan det krävs också en produktanpassning. Renault har här svarat med att lansera Dacia.

Vad kommer att ske i framtiden? Både Peugeot och Citroën måste satsa på både premium och lågpris. Det är dessa segment som klarat sig bäst, och utbudet däremellan är ett getingbo med stentuff konkurens. Ett som står klart är att arbetskostnaderna är för höga för att tillverka småbilar i Frankrike. Dessutom krävs tätare modellbyten. Ett sätt att dra nytta av befintliga investeringar är att differentiera utbudet med fler snarlika modeller på gemensam teknisk bas som kan växla efter varandra. Ett internt dokument gör gällande att Citroën kan komma att bygga en ny exklusiv småbil i Slovakien, samtidigt som man ämnar lansera en spansktillverkad basic-bil inom två år. Dessa två modeller kan tekniskt baseras på nästa generation av C3. Vad beträffar de dyrare modellerna såsom C6 och dess efterträdare byggs dessa i så pass små serier i Frankrike att de aldrig kan bli lönsamma. Räkna med att DS6 eller DS9 byggs i Kina och exporteras till Frankrike. Minibussen C4 Picasso och Berlingo byggs i spanska Vigo och lär knappast flytta till Frankrike. Då återstår vanliga C4 samt C5. Och den senare skall ju enligt tyska medier ersättas av en ny modell som byggs i Tyskland. Ja, det ser onekligen ut att vara ett komplicerat pussel att mixa rätt modell till rätt fabrik. Frågan är vad som kommer att bli kvar i Frankrike? Svaret har den som vet vilka bilar som kommer de europeiska bilköparna vill ha. Vet Philippe Varin det? Tidningen Le Nouvel Observateur är pessimistisk och tvivlar i en analys på både Varins och aktieägarnas förmåga; man menar att ledningens strategiska misstag under de sista åren så pass ödesdigra att företaget kommer gå omkull.

//Peter H Svensson