A L L T O M C I T R O Ë N . I N F O . S E

Fortsatt liv för PF1 i Indien som C-Cubed

Posted in Varumärket Ambassador, Varumärket Citroën by Peter H Svensson on 26/05/2019

(Paris)

Citroën kommer satsa på den indiska marknaden med tre lokalt producerade modeller som förväntas kunna distribueras ut till flera andra marknader runt om i världen (och eventuellt också låna andra varumärkens namn). Det är redan bekräftat att Citroën ska lansera sin nya C5 Aircross på den indiska marknaden (som monteras av CK Birla Group), men man avser också att prestera en serie modeller som inte är direkt kopplade till sina europeiska motsvarigheter. Detta program samlas under arbetsnamnet C-Cubed.

Informationen från Citroën har varit lite otydlig, men man har fokuserat på den nya modellseriens värdeingångar. Här använder man epiteten ”Cool”, ”Comfort” och ”Clever” och låter som typiskt marknadsspråk. Vilken modell hos Citroën saknar dessa värden idag? Nå, det finns ett skäl till att lyfta fram dessa egenskaper för C-Cubed eftersom den nya modellserien kan bli ett svar på Renaults satsning på lågprismodeller – och Citroën vill att deras nya modellserie ska erbjuda mer än vetskapen om att man köpt en billig bil.

Vad gäller den tekniska delen väljer Citroën och Groupe PSA att försegla sina läppar. Det vi får veta är att det rör sig om tre modeller: en 5-dörrars halvkombi (max 4 m.), en 4-dörrars sedan samt en kompakt suv (max 4,3 m). Alla dessa tre ska få ”cool” formgivning, ha hög komfort och vara kompatibla med tillgängliga IT-system. Första modellen ska lanseras under 2021. Men vad gäller allt under skalet får vi inget veta.

En analys av saken ger dock vid hand att C-Cubed med största sannolikhet kommer baseras på samma bottenplatta som dagens C3 och C3 Aircross, d.v.s. PF1. Denna bottenplatta har haft en kontinuerlig vidareutveckling under åren, dels för att kunna fungera som grund till C4 Cactus och C-Elysée, och därefter C3 Aircross (som också existerar i en förlängd kinesisk version). Samtidigt kommer den bli billigare att använda för den indiska serien av nya bilar. Med en maximal produktionsvolym på 75 000 enheter per år kan det knappast vara försvarbart att inte återanvända vad man redan bygger någon annanstans, och byta ut designelement mot vad som passar den indiska marknaden bättre.

Det är därför rimligt att förmoda att C-Cubed baseras på den nuvarande generationen av C3. Det finns en ordvits med i leken. Om man gör om namnet enligt matematiska skrivregler ersätts ”Cube” av siffran 3 (kubik). Även om Citroën säger att C-Cubed kommer bli tre helt nya bilmodeller så lär de ändå behöva använda den arkitektur som redan finns. Citroën visade hur de lyckades omvandla Peugeot 208 till C3 med små medel, och de är säkert kapabla att göra om tricket igen.

I övrigt bör vi påminna oss om att Groupe PSA köpt varumärket ”Ambassador”. Kan detta namn bli modellbeteckningen för 4-dörrarssedanen – ”Citroën Ambassador”…? Och med beskedet att PSA kan komma att marknadsföra dessa bilar under andra märken, kommer då vi få se Citroën Ambassador förvandlas till… Opel Diplomat…?

En annan aspekt som bör noteras är att dagens Citroën C3 har en totallängd på 3,99 m. Det är längre än vad de populäraste stadsbilarna i Indien har; Renault Kwid har lagt sig på 3,6 m.

//Peter H Svensson

Ny PSA-fabrik i Indien invigd!

Posted in Motor/transmission, Varumärket Ambassador by Peter H Svensson on 25/11/2018

(Bangalore, Indien)

Herrar CK Birla från CK Birla Group och Carlos Tavares från Groupe PSA klippte härförleden under högtidliga former invigningsbandet till en helt nybyggd fabrik för tillverkning av växellådor. Fabrikens ska drivas av PSA AVTEC Powertrain Pvt. Ltd som ägs 50-50 av den franska biltillverkaren respektive den indiska industrikoncernen Birla och dess dotterbolag Avtec.

73 miljoner Euro har det kostat att bygga fabriken i Hosur som ligger i Tamil Nadu, 4 mil sydost om storstaden Bangalore. Fabriken kommer initialt ha en kapacitet att tillverka drivlinor till sammanlagt 300 000 fordon, och produktionen är avsedd både för PSA-gruppens inhemska bilmärke som eventuellt ska marknadsföras som Ambassador och baseras på PSA-koncernens befintliga bilmodeller, samt för koncernens övriga bilproduktion i resten av världen (eventuellt till Europa men säkerligen till Latinamerika). Därtill ska man också kunna bygga 200 000 motorer. Växellådorna blir både 5- och 6-stegade, och motorerna kommer företrädesvis vara PSA:s 3-cylindriga bensindrivna spisar.

Carlos Tavares och andra företrädare för den franska bilkoncernen förklarade att deras perspektiv var att verksamheten som man kommer bedriva i Indien ska upplevas som indisk. Detta öppnar för spekulationer om att man kommer bygga om sina europeiskutvecklade bilar så att dessa passar den kinesiska smaken, och eventuellt anknyter till förlagan Hindustan Ambassador (Hindustan sålde varumärket till Groupe PSA ifjol). Detta kommer samtidigt som rivalen Fiat meddelar att man sannolikt kommer lämna den indiska marknaden. Efter en god start har Fiat förlorat kunder p.g.a. dålig eftermarknad och bekymmer med sina lokalproducerade bilar.

Groupe PSA kommer att presentera sina planer på det indiska modellutbudet under våren 2019. Man räknar med att ha upp till 17 lanseringar i regionen fram till slutet av 2021, vilket talar för att fler märken inom koncernen borde vara aktuella för presentation.

Indien förväntas bli den tredje största marknaden för fordonsindustrin efter Förenta staterna och Kina.

Text: Peter H Svensson