A L L T O M C I T R O Ë N . I N F O . S E

l’Autojournal om projekt D34 (DS 3 Crossover)

Posted in Varumärket DS by Peter H Svensson on 27/05/2017

(Paris)

Den franska biltidningen l’Autojournal har publicerat en Photoshop-illustration som visar hur kommande DS 3 Crossover kommer att se ut när den presenteras i slutet av nästa år (och kommer ut på marknaden under 2019).

Nu brukar Citroën och DS alltid visa upp bilmodeller som ser bättre ut än illustratörernas versioner som föregår de officiella pressbilderna, och vi kan bara hoppas att Thierry Metroz designteam kommer fram med en produkt som är mer representativ för varumärket DS som söker sina rötter i Citroën DS19 från 1950-talet samt den sentida DS5 med sitt avantgardistiska formspråk. Visserligen har kritiker sagt att DS haft en tendens att efterlikna tyska Audi, men detta alster som l’Autojournal visar upp liknar (med undantag för kylargrillen) vad ett ritstift hos Toyota eller Nissan skulle kunna åstadkomma.

Min personliga reflektion är att DS har en attraktiv maskulin kylargrill. Men när det kommer till helhet av exteriören så måste jag nog tillstå att Citroën med sin senaste C5 Aircross klår DS vad gäller formgivning, och om l’Autojournal har photoshoppat korrekt så gäller mitt omdöme också till favör för nya C3 Aircross framför DS 3 Crossover. Vilket jag inte gråter alls över – det är kul att Citroën kommit sin originalitet på spåren igen.

//Peter H Svensson

DS Automobiles ”DS SM”?

Posted in SM, Varumärket DS by Peter H Svensson on 10/02/2017

(Paris)

I slutet av förra året publicerade Citroën en ny hemsida som skall presentera märkets motorhistoriska arv, och hemsidan finns i flera versioner för olika marknader. Man kan scrolla sig fram genom en lista, från TYP A som kom 1919, och vidare till i stort sett varje modell som lanserats fram till våra egna dagar.

På flera versioner av denna hemsida kan man se två märkligheter. Varje modell illustreras med ett fotografi, men ”DS” och ”SM” presenteras enbart som konturer, utom i de fall där de lokala citroënisterna agerat och skällt ut generalagenten för historieförfalskning. DS Automobiles är numera ett självständigt bilmärke som låtsas ha tillverkat bilar sedan 1955…

Det intressanta är ju frågan varför även ”SM” suddats ut från den citroënska krönikan? Det kan bara finnas ett enda skäl, och det är att modellbeteckningen skall återanvändas i en framtida modell.

Även om optimismen är stor hos DS Automobiles så ställer sig realisten tveksam till att märket kommer kunna ta mer än en marginell position på marknaden (på de flesta håll har försäljningen halverats), och frågan är om de redan presenterade planerna kommer kunna genomföras? Att utöver de sex planerade kommande modellerna även lansera en (el-driven) större sportcoupé känns ekonomiskt äventyrligt.

Enligt uppgifter i fransk motorpress kommer DS Automobiles presentera en konceptbil på bilmässan i Geneve som skall ha hämtat inspiration från Citroën SM. DS Automobile har redan tidigare visat upp en väldigt vass konceptbil i form av E-Tense, och PSA-chefen Carlos Tavares (som är en sportbilsentusiast) så finns det en möjlighet att en liknande bil går i serieproduktion.

//Peter H Svensson

DS 7 Crossback på väg till fotosession

Posted in DS7 Crossback, Varumärket DS by Peter H Svensson on 10/02/2017

ds-7-crossback-pre-serie

(Paris)

DS Automobiles har valt att skapa PR för sin nya bil genom att låta den rulla fram på Paris gator så att förbipasserande snabbt skall kunna ta ett snapshot och dela sina bilder på märkets nya flaggskepp på den europeiska marknaden. DS 7 Crossback har redan testkörts en vintersäsong i norra Sverige, och denna första DS som baseras på PSA-gruppens nya bottenplatta EMP2 kommer att senare i år börja byggas i Mulhouse.

ds-7-crossback-feb-17-paris2

DS 7 Crossback är inte en renodlad SUV utan betecknas som en s.k. ”crossover”. Den kommer initialt enligt uppgifter i fransk press att förses med en ny turboladdad 3-cylindrig motor på omkring 150 hk, samt den beprövade 4-cylindriga bensinturbon 1.6 THP på 270 hk. Båda motorerna kommer att driva på framhjulen. Till årsmodell 2019 skall en plug-in hybrid tillkomma, och DS 7 Crossback får då en ny version av hybriddrift med el-motor som verkar på bakaxeln.

ds-7-crossback-feb-17-paris

Prisnivån uppskattas börja vid EUR 32’000, vilket talar för att ingen version kommer hamna långt under SEk 300’000 här hemma i Sverige.

//Peter H Svensson

Citroën och DS: 2017 kommer att bli ett intressant år

Posted in Varumärket Citroën, Varumärket DS by Peter H Svensson on 30/01/2017

bonnefort-ds-x-ds-7
Yves Bonnefort är chef för DS Automobiles och kan knappt hålla
sig innan det är dags för märkets två nyheter under 2017.

(Paris)

Optimismen hos både Citroën och DS Automobiles börjar återvända. Under 2017 skall man presentera flera nya bilmodeller, vilka å Citroëns sida skall ge ökade försäljningsvolymer, och DS sida skall ge märket en pånyttfödelse som förhoppningsvis sätter fart på all försäljning för märket.

Först ut från Citroën är C3 Aircross som ersätter C3 Picasso i Europa. Den kommer bli stjärna i Genevesalongen i mars månad, och även om den är byggd av General Motors i Spanien så är den en Citroën inifrån och ut. C3 Aircross blir enligt tidigare officiella uttalanden från Citroën den första bilen som kommer att kunna erbjudas med det nya fjädringssystemet som skall ersätta gasvätskefjädringen. Konstruktionen är billigare att tillverka än gasvätskefjädringen, och skall kunna integreras med samtliga modeller byggda på EMP2 och CMP-bottenplattorna, men reserverade för bilar av märket Citroën.

bonnefort-ds-x” – Just tried the DS suspension of the 21st century,
outstanding!” utropar chefen för DS Automobiles.

 

DS Automobiles kommer samtidigt visa upp sin nya crossover, en SUV-liknande halvkombi baserad på Peugeot 3008 med helt egen design och exklusiv materialkänsla och även här ett nytt fjädringssystem (dock ej samma som Citroëns). DS X kommer att byggas i både Frankrike och Kina, och förväntas sälja i stor volym. DS Automobiles kommer att ha tre crossover/SUV:ar i sitt program, och härnäst följer premiären för småbilsplattformen CMP där DS kommer lansera en modell i samma storleksklass som C3 Aircross, innan man lanserar den tredje crossovern som skall baseras på Peugeot 5008 (som byggs i en Opel/Vauxhall-version).

Vid sidan av detta sägs Citroën också begå en smygpremiär på tredje generationen av Berlingo, antingen i dess slutgiltiga form eller som en konceptbil. Marknaden för ekonomiska storfraktare finns fortfarande kvar, i synnerhet då SUV-segmentet går mer åt crossover-hållet på bekostnad av lastutrymmet.

När så de europeiska nyheterna visats upp är det dags att visa kineserna i Shanghai-salongen i april månad att varken Citroën eller DS Automobiles gråter efter 2016 års dramatiskt vikande försäljningssiffror. Citroën kommer att visa upp sin version av Peugeot 5008 och enligt ryktet lansera den som C5 Aircross eftersom C5 anses som en premiummodell i Kina (även om nya C6 gått om i försäljningsvolym).

dongfengcitroenc6
Citroën C6 Made in China. Snart i en mer påkostad variant som DS?

Enligt relativt nya uppgifter skall DS Automobiles jämte sín crossover DS X även visa upp en fullstor 4-dörrars sedan avsedd för den kinesiska marknaden. Det har under vintern ryktats om en re-make av Dongfeng/Citroën C6, bara för att snabbt kunna ge DS ett fullstort flaggskepp. Frågan är om DS Automobiles skall sätta sin prestige på spel med ”skåpmat” som man gett en ny förpackning? Räkna dock med att denna gång kommer DS Automobiles att visa upp sitt mer avantgardistiska face för båda modellerna.

Efter detta får vi hoppas att Citroëns och DS nyheter kommer sälja väl. Annars kanske det bortom 2020 blir betydligt glesare med nybilspremiärer från dessa märken.

//Peter H Svensson

Ny nomenklatur för DS Automobiles

Posted in Varumärket DS by Peter H Svensson on 13/01/2017

(London)

George Karcher på den brittiska biltidningen Car avslöjade i december att DS Automobiles kommer ändra sin nomenklatur i samband med att man senare i år inleder tredje vågen av nya modeller. Första vågen var de europeiska DS3, DS4 och DS5, andra vågen riktades mot Kina med DS6 WR och DS 5LS samt DS 4S. Samtliga nämnda i kronologisk ordning.

DS X

Nu gör sig DS Automobiles redo att presentera DS X (bilden) på bilsalongen i Geneve (vilket tvingar Citroën att flytta fram sin premiär av C5 Aircross till bilsalongen i Shanghai senare under våren). DS X går under projektbeteckningen X74 och kommer att byggas i franska Mulhouse som årsmodell 2018 från och med i höst. Den nya modellen blir en crossover, och kommer baseras på Peugeot 3008 men med en mer aerodynamisk touch.

Samtliga modeller med bokstavsbeteckning kommer att erbjudas i versioner med hybriddrift, d.v.s. med plug-in batterier och elmotor på bakaxeln.

x74
Prototyp från projekt X74.Skall göra DS Automobiles till ett premiummärke mellan VW och Audi.

DS W

Under 2018 kommer nästa nyhet i ordningen. Det handlar återigen om ett SUV-liknande fordon, men denna gång en storlek mindre än DS X. Storleksmässigt kommer den att ligga något ovanför den snart aktuella ersättaren till C3 Picasso, och förhoppningsvis ta över den roll som DS4 haft, vilken associerade sig till SUV-sfären genom att vara en tuffare och förhöjd version av Citroën C4. Den kompakta SUV-crossovern kallas internt för D34 men skall enligt tidningen Car marknadsföras som DS W. Hos bilhandlarna senast 2019. Detta bör bli den första bilen som baseras på den nya bottenplattan CMP för bilar i små- och kompaktklassen, och vi bör kunna förvänta oss en försmak i form av konceptbil under slutet av 2017 eller början av 2018. Parallellt med utvecklingen av D34 sker utvecklingen av en ersättare till Peugeot 2008.

DS Y

Tredje nyheten från DS Automobiles i Europa blir DS Y. Den interna beteckningen är X84 och kommer att baseras på nya Peugeot 5008 och Opel Grandland X. Produktionsstart förväntas ske hösten 2019 som 2020 års årsmodell. DS W, DS X och DS Y förväntas bli de första modellerna som lanseras i USA, medan de mer renodlade personbilarna kommer följa i efterhand.

DS 7 och ”Aircomfort”

Vad sker inom det mer konventionella personbilssegmentet hos DS Automobiles? I början av nästa år kommer man att presentera flaggskeppet DS7, en modern arvtagare till den gamla DS19, med en mycket strömlinjeformad men samtidigt luftig kaross som skall vara mer avant-garde än konkurrenterna i klassen. Vad som är särskilt intressant är att denna modell kommer innebära premiär för märkets specialutvecklade fjädringssystem Aircomfort som skall förena den bekväma upplevelsen från DS19 med de sportiga köregenskaperna från de moderna DS-modellerna.

DS 3 – generation två

Enligt George Karcher är ovan angivna modellbeteckningar de faktiskt kommande. Han berättar vidare att det även kommer lanseras en ny generation DS3, och att denna är den enda modell som ersätter en föregående till mer än namnet. Tidigare har det talats om en 5-dörrarskaross, men Karcher nämner inget om denna sak i artikeln. Den kommer i vilket fall som helst att baseras på CMP-bottenplattan. Jag har tyvärr inte hittat någon projektkod på den, men det står klart att även denna lanseras under 2018 enligt Car.

The New DS 5

DS4 och DS5 i dagens skepnader kommer att försvinna och ersättas av en gemensam modell under beteckningen DS5. Man kommer inte behålla den nuvarande karossprofilen som DS5 använder, men utlovar ändå en spännande design, utan att för den skull skrämma bort tjänstebilskunder. Mitt tips är att den också ersätter kinesiska DS 5LS på samma gång. Det betyder i så fall en 4-dörrars kaross och rymligt bagageutrymme, vilket också kommer efterfrågas av taxibranschen.

DS 1

Den oväntade nyheten är dock den storleksmässigt minsta. 2019 skall DS Automobiles lansera den helt el-drivna DS1. Det rör sig om en renodlad stadsbil baserad på bottenplattan e-CMP. Detta betyder i så fall att DS1 får en räckvidd på 45 mil och skall med hjälp av snabbladdning kunna ”tanka” 12 km räckvidd per laddningsminut. DS1 har inte funnits med bland tidigare spekulationer kring modellprogrammet för DS Automobiles, men är förmodligen ett nytt projekt som baseras på en gemensam grundkonstruktion för DS, Citroën, Peugeot och kinesiska Dongfeng.

DS-programmet 2020

År 2020 skall hela modellprogrammet vara förnyat. Då består alltså utbudet av DS1, DS3, DS5, DS7, DS W, DS X och DS Y. Vilka fler än DS7 som kommer erbjudas med DS Aircomfort-systemet är inte känt i skrivande stund.

Det viktigaste nu är att tredje vågen från DS Automobiles inte består av gamla grundkonstruktioner som packats mer flärdfullt med attribut som ökar fabrikens vinst, som t.ex. med DS 5LS och DS6 WR som i grund och botten härstammar från den nuvarande C4. Istället kommer DS att på riktigt bli PSA-gruppens tekniskt ledande märke. Vi ser fram mot mer nyheter om DS Aircomfort.

//Peter H Svensson

Att vara eller icke vara, déesse frågan…

Posted in Varumärket DS by Peter H Svensson on 12/11/2016

ds-vackrast

(Teheran)

Om man söker på ”Världens vackraste bil” på Google’s bildsökningsfunktion får man fram förslag på bilderna överst i denna bloggpost. Bland Googles bildförslag ser vi Citroën DS i två av bildrutorna. Och fortsätter man scrolla i listan dyker denna bilmodell upp flera gånger. Eftersom bilen heter ”déesse” på franska är det också språkligt korrekt att säga att bilen är en ikon, d.v.s. en helig avbildning av en gudinna. Med Citroën DS19 skaffade sig fabriken ett gigantiskt försprång över de flesta konkurrenter vad avsåg både formgivning och teknik.

Hur kunde det komma sig att Citroën lyckades med detta plötsliga sjumilakliv, fastän man under de år som denna futuristiska bil hade värkts fram av konstruktörerna bara haft en handfull varianter av en gammal 1930-talskonstruktion (Traction Avant B11/B15) samt det skrattretande surrogatet till bil som kallades 2CV som man inte kunde tillverka tillräckligt snabbt som den såldes i sina showrooms? Det borde ju teoretiskt sett vara omöjligt för ett sådant företag att genomföra ett så starkt teknikskifte.

Men Citroën gjorde det, och man gjorde det genom att tänka utanför ramarna och strunta i etablerade konventioner. Plus genom krediter från företagets ägare Michelin, förstås. Mänskligheten hade ännu inte skjutit upp den första satelliten i rymden, än mindre den förste astronauten. Ändå hade Citroën gjort något som revolutionerade och gav vägarna ett helt annat utseende. Alltjämt kan en DS få fotgängare att vända blickarna efter sig; inte bara för att bilen börjat bli sällsynt i vardagstrafiken, utan därför att den är på listan över Världens Vackraste Bil. 1975 lades serietillverkningen av denna futuristiska bil, alltså tjugo år efter sin premiär.

ds-5ls-0001
DS 5LS – en förlängd C4 med separat bagageutrymme och inredning från DS5.

I februari 2009 återuppstod varumärket DS igen i form av konceptbilen DS Inside som var ett smakprov på den nästan färdiga småbilen DS3. Projektet ”Distinctive Series” var ett svar på Citroëns stora fråga om hur man skulle kunna ta mer betalt för sina bilar. Designavdelningen föreslog att man istället för att göra varianter av en standardmodell – som t.ex. C4 som såldes i en 5-dörrars halvkombiversion parallellt med en 3-dörrars coupé – lika gärna kunde göra varianterna designmässigt mer åtskilda och ändå ha samma tekniska standard under skalet för att reducera utvecklingskostnaderna. Sålunda var DS3 i praktiken en 3-dörrarsvariant av andra generationens C3, men så mycket mer annorlunda. Den merkostnad som formgivningsarbetet krävde tog man igen på nyvunna marknadsandelar. Och DS3 blev en succé, utan att kanabalisera alltför mycket på syskonet C3.

Innan Citroën visste någonting om utfallet med DS3 – fast var genom marknadsanalyser förvissade om att detta var rätt steg att ta – hade man fattat beslut om att utveckla DS4 på generation två av C4. Och när DS3 etablerat sig fattade man beslut om att gå vidare med DS5, vars skapelse byggde på konceptbilen C-SportLounge som var Citroëns djärva replik på entusiasternas och motorjournalisternas fåfänga önskan om en retro-inspirerad ny bilmodell; Citroën förklarade att man inte skulle vrida klockan tillbaka som BMW gjort med Mini och Fiat med sin 500, utan att man istället skulle använda märkets DNA till en helt ny produkt. Och sannerligen, var inte DS5 åtminstone designmässigt en sensation nästan i klass med DS-originalet från 1955?! Inte minst med tanke på att Citroën återigen visade upp en bil som inte hade dess like på fordonsmarknaden.

ds-5ls-iran-001
Kineserna var helt ointresserade av den europeiska DS4,
så man fick stöpa om karossen till en limousine.

Inspirerad av flyget – en referens som kanske få andra än just vi märkesentusiaster kan koppla till André Lefevbres bakgrund hos André Citroëns vän Gabriel Voisin – kom Citroën att lansera en sportig 5-dörrarscoupé med drag av MPV. Formgivarna ville förmedla till kunden att upplevelsen skulle vara att denna bil gick snabbare än TGV. Och om verkligheten ville annat skulle föraren ändå känna att han körde en mycket speciell bil. Villkoret var att den måste baseras på koncernens mellanstora bottenplatta och att produktionen skulle kunna integreras med den övriga produktionen av Peugeots bilar i Sochaux. Detta skulle reducera produktionskostnaderna. Ty under skalet var det återigen samma komponenter som satt i Peugeot 307/308 och familjebussen Peugeot 5008.

Vi märkesentusiaster beklagar att Citroën inte valde den större bottenplattan för DS5, vilket hade öppnat för möjligheten att förse denna med gashydraulisk fjädring. Idag när C5 säljer i blygsamma tal hade man nog haft glädje av att DS5 höjt produktionsvvolymerna på fabriken i Rennes. Men det hade fördyrat tillverkningen och sänkt lönsamheten. Dessutom var den tekniskt mer avancerade fjädringen inte till gagn för en bil som nischade in sig med både premium och sport som approach, till de sanna citroënisternas stora sorg. Helt konsekventa var Citroën dock inte, ty mitt under utvecklingsarbetet dök HYbrid4-systemet upp, och anpassningar för PF2-bottenplattans bakaxel fick göras så att DS5 liksom Peugeot 3008 skulle kunna förses med hybriddrift.

ds-5ls-iran-002
DS Automobiles är kanske ett av de mest felplanerade bilmärkena i modern tid.
Trots det har formgivarna tagit sig an sina uppgifter med stor seriositet.

Från Citroën försvarde man sig med att av fransmännen var det fler som identifierade ordet ”DS” med dataspel än med en bil, varför det inte längre fanns skäl att referera till original-DS:ens mjuka fjärding. Hela DS-programmet var nu för personer med Lacoste-skjorta och solglasögon från Ray-Ban som hade bråttom till golfbanan. Det var underförstått att ”märkesentusiaster undanbedes”, om man skall hårddra det hela.

En förvarning till denna arrogans kan kanske skönjas i Citroëns beslut att förlägga världspremiären av sin nya DS5 till bilsalongen i kinesiska Shanghai i april 2011, istället för den årliga Geneve-salongen hemma i Europa några månader tidigare.

Valet av premiärort hade ett symboliskt värde som ingen underskattade. Citroën visade med en tydlig gest att man skulle satsa på den kinesiska bilmarknaden, och DS5 hade en mycket central roll i detta eftersom den också skulle komma att tillverkas i Kina jämte Frankrike. Sommaren innan hade PSA Peugeot Citroën annonserat att man skulle bygga en helt ny fabrik i staden Shenzhen tillsammans med Chang’an för tillverkning av DS avsedd för den kinesiska marknaden.

ds-5ls-iran-003
PSA-gruppen avstår från att komplettera sitt europeiska DS-program med
kinesiska produkter trots att DS haft höga kundbetyg i Kina.

Citroën tog framgången för DS5 som ganska given när man lanserade den, och till och med Frankrikes nytillträdde president valde denna som paradbil i samband med sin installation. Och mottagandet var varm och hjärtligt från den samlade motorpressen som bokstavligt talat gratulerade varandra för lyckan att få med egna ögon bevittna Citroëns pånyttfödelse som ett avantgardistiskt bilmärke. Det var bara synd att fjädringen var hård som en… (valfritt stötigt bilmärke).

För svenska bilköpares del stannar historien om varumärket DS för stunden i och med introduktionen av DS3 Cabrio. Och fjolårets och årets ansiktslyftningar (som resulterade i att Citroënlogotypen försvann för gott från dessa premiumbilar) är snarast att betraktas som parenteser som jag inte ens är säker på att särskilt många bilister märkt av. Just DS3 Cabrio som lanserades i Sverige den kylsagna sommaren 2013 känns på många sätt som den sista stora DS-nyheten i Sverige. Och det gäller faktiskt hela den europeiska marknaden där DS tappar både marknadsandelar och publikt intresse. Och hos Citroënhandlarna… f’låt, jag menar DS-handlarna känns det som att ”Det-var-kul-så-länge-det-varade”stämning råder.

ds-6-iran-001
Trots avsaknaden av en SUV för DS på den europeiska marknaden (i ett segment
som är det enda som växer på riktigt i EU) vill PSA-ledningen inte skeppa
denna
samma väg som Citroëns C4 Aircross tar från fabriken i Japan, d.v.s. över havet.

Men bara för att tunnelbaneaffischerna inte pryds av muntra barnfamiljer som står framför sin lilafärgade DS och glänser ikapp betyder det inte att utvecklingen av DS-programmet stannat upp. Tvärtom.

När DS5 presenterades i Kina lanserades den som ett självständigt bilmärke i det landet. Och vi anade att den utvecklingen skulle fortsätta även här i Europa, vilket vi sett i form av ansiktslyftningarna och de nya broschyrerna hos handlarna. Men till skillnad från den europeiska marknaden har Citr… DS Automobiles valt att expandera med flera nya modeller. Man har redan från början haft på känn att kineserna inte vill ha de konstiga varianterna av Citroën som man sålde som DS.

Så försäkerhets skull tog man det säkra före det osäkra och lanserade fransk flärd förpackad i först en konventionell 4-dörrars sedan döpt till DS 5LS, och därefter en 5-dörrars SUV döpt till DS 6WR (numera bara DS 6). Och tidigare i år kapade man bort det stora bagageutrymmet på DS 5LS och presenterade halvkombin DS 4S som i mycket påminner om en utsträckt variant av sitt europeiska syskon C4 eftersom den har 5:ans och 6:ans axelavstånd på 2,71 m (C4 har 2,61 m). Motoralternativen består av bensindrivna 1.6 THP med effektnivåerna 165 hk respektive 200 hk.

ds-6-iran-002
Vem vill åka omkring i en Audi när man kan köra en kopparfärgad DS 6?

PSA Peugeot Citroën valde att intensifiera sin satsning på DS i Kina för att ta del av den boom som motormarknaden i det landet ägde sedan flera år tillbaka. Och när DS Automobiles fått ut hela sitt program i Kina så… ja, inte oväntat blev det en lågkonjunktur.

Kanske är den ursprungliga DS5 värst drabbad. Under de tre första kvartalen i år tillverkades och såldes lite över 1’000 exemplar. Hela DS-programmet i Kina sålde drygt 12’000 bilar under perioden, fördelat på fyra olika modeller. Detta med en fabrik som skall kunna tillverka hundratusentals bilar per år! Bäst (men knappast bra) säljer mellanklass-SUV:en DS 6 följt av 4-dörrarssedanen DS 5LS och därefter DS 4.

Jämfört med samma period ifjol har DS i Kina minskat med nästan en fjärdedel, trots förhållandevis ”unga” bilmodeller. Under tiden har den enda synliga uppdateringen i EU varit en ny kylargrill på de forna cittrorna; en operation som alla inte anser var särskilt lyckad då det är som att sätta en clownnäsa på en ung halvnaken Brigitte Bardot enligt vissa (jag är ju givetvis för ung och oskyldig för att förstå den referensen). Men just nu i dessa tider är clown inget man skriver på sitt CV.

ds-6-iran-004
Frågan är om kunderna bryr sig om att grundkonstruktionen baseras på
första generationen av C4. I de flestas ögon framstår denna breda SUV-crossover
som en moderiktig stadsjeep att parkera framför bistron.

Ingen av de tre DS-modellerna som utvecklats för den kinesiska marknaden har förts över till Europa. Även om fabrikerna inte går för full kapacitet i EU så vill man inte eller kan man inte föra över produktion av dessa PF2-fordon eftersom samtliga produktionslinor skall ställas om till kommande EMP2-modeller. Och fransmännen är alltför patriotiska för att köpa ett franskt premiummärke som tillverkats av kineser.

Vad är det då fransmännen missar? Lustigt nog vet iranierna det bättre än herr och fru Dupond i Frankrike. Sedan i somras har de franska biltillverkarna fått återetablera sig i Iran, och en agentur har fått ta hand om importen av DS från Kina, givetvis med skenet av att det är ett franskt bilmärke som kunderna skall köpa. Både Peugeot och Citroën är kända bilmärken där.

Instegsmodellen är samma halvkombi som vi känner igen från Europa, och ingen närmare presentation behövs av den i det här sammanhanget. Nästa erbjudande är sedanen DS 5LS på 4,7 m längd, vilken säljs med samma utrustningslista som europeiska premiumbilar, från nyckelfritt lås och tändning, dubbla avgaspipor, läderstolar, trädekor, 7-tums touchscreen med handsfree och blåtand, delbart baksäte, dubbla klimatzoner, luftrenare (ionizer), eljusterbara framsäten, back-kamera, blind spot-varnare och alla trebokstävers assistansfunktioner man kan tänka sig, plus Hill Start Assist. Bagageutrymmet är på 466 liter. Ironiskt nog hade DS 5LS sin värdspremiär i Paris december 2013 där den inte skulle säljas…

ds-6-iran-006
Iran, närmare än så kommer inte DS 6 Europa i dagsläget. Det är 525 mil från
Teheran till Paris om en fransman skall handla sitt exemplar där och köra hem.
Men gott om plats för persiska mattor och andra souvenirer i bagageutrymmet.

Den tredje DS-modellen för lyckostarna i Iran är alltså SUV-en DS6. Den har samma 160-hästars turboladdade bensinfyra som övriga DS i landet, och även samma utrustningslista, men med tillägget ”grip control” eftersom bilen trots sitt utseende är konventionellt framhjulsdriven. Det datorassisterade ”grip Control” kompenserar i hög grad avsaknaden av 4WD.

Tillbaka till Europa nu…

Både Citroën C5 och Peugeot 508 säljer under alla prognoser, och det finns inte mycket utrymme att fräscha upp dessa modeller, samtidigt som konkurrensen från framför allt tyska bilmärken är stentuff. Det är knappast troligt att lansering av DS 5LS eller DS6 skulle kanibalisera särskilt mycket på någon av dessa sedaner/herrgårdsvagnar. Däremot skulle de kunna utgöra ett komplement och attrahera tillbaka köpare som bytt sin gamla storsittra mot en BMW, Audi eller Mercedes.

Eftersom DS 5LS och DS 6 får betraktas som mellanmodeller innan avlösarna kommer omkring år 2018-20 kan PSA ta ”risken” att prisa sig in på premiummarknaden genom att lägga sig på ett symboliskt avstånd under de motsvarande modellerna från tyskarna, om inte annat så för att visa kunderna att DS Automobiles existerar i flera andra segment än lilla favoriten DS3. Man kommer förvisso inte kunna sälja dessa bilar med ”Made in France”-certifikat, men desto lyckligare när nästa generation introduceras, vilka skall monteras samman i Frankrike.

ds-6-iran-005
Inredningen i både DS 5LS och DS 6 är förhållandevis ”normala” i jämförelse med DS5. Man märker
även på insidan att släktskapet med C4/DS4 är väldigt nära dessa, inte minst därför att A-stolparna
är konventionella och framdörrarna har samma kontur.

Men europeiska fans av DS Automobiles får ge sig ännu ett år till tåls, eller kanske ännu mer. Under nästa år väntas nästa generation av DS6 lanseras, återigen en SUV på 4,5 meter som sannolikt baseras på nyligen introducerade Peugeot 3008. Båda baseras på den moderna EMP2-bottenplattan, och DS6 II väntas få en nyutvecklad 3-cylindrig bensinturbo på omkring 150 hk. Att den blir några hästkrafter svagare än nuvarande modell kommer att kompenseras genom lägre tjänstevikt och en ny automatväxellåda. DS6 II (eller projekt D74 som den än så länge heter internt) kommer också att kunna förses med en s.k. plug-in hybrid (el-/bensindrift). Att den i grund och botten är samma bil som Peugeot 3008 skall kunden inte märka på vare sig utseendet eller prislappen.

Den DS-modell som följer efter DS6 II blir ersättaren till DS3. Länge har det talats om en 5-dörrars ersättare till dagens 3-dörrarsmodell, inte minst därför att kunderna allt mer efterfrågar mer praktiska karosser eftersom man kan tänkas vilja frakta barn till och från dagis, och andra vardagliga sysslor som gör att man inte kan nöja sig med chick design, utan också behöver funktionalitet. Men utvecklingen springer snabbt framåt, och knappt har man hunnit de 3-dörrarsbilens död förrän även den vanliga 5-dörrars halvkombin är föråldrad, åtminstone om man vill kunna ta väldigt bra betalt för denna. Lösningen är sålunda att höja karossen på den tilltänkta 5-dörrarsmodellen och kalla den för SUV. Mer plats för snoriga dagisungar och matkassar följer på köpet. Och eftersom man kommer basera denna DS3 SUV på en nyutvecklad bottenplatta (CMP) kommer man att kunna erbjuda bilen i ett elbilsutförande året efter introduktionen. Men innan vi ser denna ersättare till DS3 skall den gamla rulla vidare i ytterligare minst ett år.

Divine DS Laurent Nivalle 000
Konceptbilen Divine DS kan ligga till grund för nästa generation DS4 och bli en kompakt gran tourismo.
Sensationsfaktor: Den skall byggas på en småbilsplattform men ändå nå över 4,2 meters längd.

DS Automobiles skall enligt ryktet dock inte bara göra praktiska bilar (om SUV skall betraktas som en praktisk bil). På nyss nämnda CMP-plattform vill man även bygga en ersättare till DS4 som gör omvänd resa jämfört med nästa DS3; medan dagens DS4 har lite av crossover-SUV av sin upphöjda karaktär skall nästa generation hålla sig närmare vägbanan och ha lägre profil. Här förmodar man att konceptbilarna ”Divine DS” och ”DS E-xtence” kommer fungera som förebild. Denna DS4 II kan komma att få kortare karosslängd, men samma innermått som dagens modell. Avsikten är att den därmed skall kunna överlappa den uteblivna 5-dörrarsversionen av DS3 samt dagens DS4. Även DS Automobiles har direktiv om att minska sin modellflora.

Det har under sommaren rapporterats i olika medier att PSA-gruppen skall göra ett nytt försök med USA-marknaden, och att man väljer att göra det med sitt DS Automobiles. Med tanke på att man lyckades tajma den kinesiska lågkonjunkturen så torde PSA kunna komma lägligt till den dito amerikanska. Oräknat hur marknaden än reagerar med Donald Trump så är det redan idag ett faktum att den amerikanska bilproduktionen måste sjunka. Biltillverkarna medger att olika stimulanspaket redan idag blåser upp försäljningssiffrorna på en nivå som inte har bärighet med reell marknadsutveckling. Man räknar med en kraftig nedgång. Och det vore ju typiskt om man just i det läget väljer att satsa på en comeback i USA…

De som tidigare följt AoC-bloggen känner givetvis till planerna på en serietillverkning av en större DS-modell inspirerad av konceptbilen ”Citroën Numero 9”. Den modellen har knuffats framåt i tidsplanen flera gånger, och om den dåliga utvecklingen i Kina fortsätter (och DS-märkets revansch i Europa från och med nästa år uteblir) finns det ingen anledning att förvänta sig att man förverkligar detta flaggskepp.

Vad som är klart är att dagens DS5 och DS 5LS skall få en gemensam ersättare, sannolikt från 2019. Alla modeller skall säljas globalt, och inga modeller skall vara unika för ett enda marknadsområde (även om de kanske inte kommer säljas över hela världen). Nästa generation av DS5 kommer att bli en konventionell 4-dörrars sedan eftersom det är denna biltyp som efterfrågas i premiumsegmentet. Men man ser också de framgångar som både Audi och BMW haft med sina nya halvkombimodeller i mellanklassen (och för Audis del i övre mellenklassen). Exakt hur det planerade DS-flaggskeppet kommer att se ut är fortfarande hemligt, men vi vet att det gamla löftet om en 5-metersbil är ordentligt nedskalat.

Då återstår frågan vilken bil som Frankrikes näste president skall åka i vid sin installationsparad? Att Hollande valde den kortaste presidentlimousinen i världshistorien torde inte upprepas, även om det av tradition används en bil av märket Citroën. Huruvida nästa president väljer en DS är inte bara en fråga om man skall se detta som en förlängning av de Gaulles innehav av DS som tjänstebil, utan också om det över huvud taget finns en DS-modell som passar högdjuret? Att näste president skulle vinka till sina undersåtar i en kinesisktillverkad DS 5LS är… ja, att tigga om att bli avsatt av en uppretad pöbel och skild från huvudet medelst en rostig giljotin som folkmassan dragit ut från något museum.

Därför spekuleras det om att nästa presidentlimousine skulle kunna bli en ombyggd Citroën SpaceTourer med DS Wings på frampartiet. Denna bil skulle kunna förses med både landaulett och skottsäkra väggar, och vara säkerhetstjänstens drömbil i ombyggt skick. Att man förser den med DS Wings i fronten är mest av det skälet att man inte vill att folket skall säga att presidenten fraktas omkring i en simpel budbil. I annat fall får nästa president vänta till tidigast år 2020 om DS 9 blir verklighet.

Den som lever får se. Just nu gäller det att hålla tummarna för att DS Automobiles lever bortom föreliggande presidentperiod. Varken dagens nya Citroën eller DS utvecklas på det sätt som original-DS föddes fram. Kinesiska DS har under ett par års tid baserats på ”gammal, men beprövad” teknik, vilket reducerat utvecklingskostnaderna så att man snabbt skulle kunna etablera ett brett modellutbud. Tyvärr tajmade man fel. För sent. Och för den europeiska marknaden är DS för lite. Det var kanske enklare att utveckla en ny modell i taget, och marknaden ”tillät” att det tog ett tag?

Vilken av de kommande DS-modellerna som får märkets nyutvecklade fjädringssystem är inte känt ännu, men det kommer. Och med detta skall DS kombinera behovet av god komfort vid lugn körning på goda vägar med möjlighet att få en mer dynamisk väghållning vid mer forcerad körning. Med andra ord, DS kommer att få en aktiv fjädring av något slag.

//Peter H Svensson

INFO-BONUS:

KINESISKT VIDEOREPORTAGE OM DS6 (Engelsk text)

PSA Peugeot Citroën vill återvända till USA – med DS!

Posted in Varumärket DS by Peter H Svensson on 08/10/2014

Divine DS Laurent Nivalle 000

(Paris)

Allt om Citroën har under sajtens/bloggens hela existens kunnat rapportera om att PSA Peugeot Citroën genomfört olika studier om hur man skall kunna återetablera varumärkena Citroën och Peugeot i USA som man lämnade i början av 1990-talet.

Redan under J-M Folz ledning uttalade man att företaget har en ambition om att göra come-back i Nordamerika. Sedan han slutade och ersattes av Christian Streiff var analyserna färdiga varvid man fann att det inte var genomförbart att etablera en egen säljorganisation utan måste leta efter en annan strategi. Under Philipe Varin genomfördes nya analyser och man studerade möjligheten att komma tillbaka  till USA via en tvåstegsraket, där första steget gick ut på att expandera i Latinamerika och eventuellt montera fordon i Centralamerika, innan man i steg två satsar på en lansering i Nordamerika.

Vad som hållit tillbaka planerna på senare år har dels varit den ekonomiska krisen i USA samt dels att man saknar ett utbud som passar marknaden i Nordamerika. Även i samband med att General Motors köpte in sig i PSA Peugeot Citroën började man att tala om att använda GM som en kanal direkt in i USA, men GM förklarade att man inte hade något intresse av att låta samarbetet ta den inriktningen. Ett år senare gick GM ut ur PSA.

Divine DS Laurent Nivalle 001

Nu är Carlos Tavares chef för PSA Peugeot Citroën, och han har erfarenhet från den amerikanska bilindustrin sedan tiden då han var chef för Nissans operationer i USA. I samband med bilsalongen i Paris förklarar han att man fortfarande vill sälja bilar over there. Men det handlar inte längre om att lansera Citroën och Peugeot. Från 2020 skall DS vara så etablerat som premiummärke att det skall kunna bära sig sig själv som ett globalt varumärke – och då är närvaro på den amerikanska marknaden nödvändig. 200 återförsäljare räknar man med behövs initialt.

Till 2020 skall man också ha ersätt det ursprungliga DS-programmet som baseras på Citroën. Sedan tidigare är det känt att DS-programmet skall kompletteras med två nya stora modeller ovanför DS5, en sedan och en SUV-crossover. Men när DS lanseras i USA kommer man sannolikt att erbjuda hela modellprogrammet, från den modell som bär designen från konceptbilen Divine DS (bilderna) i nästa år via ersättaren till DS3 och den gemensamma ersättaren till DS4 och DS5.

Divine DS Laurent Nivalle 002

Ett rykte gör gällande att ledningen för PSA Peugeot Citroën gett klartecken för en DS2 som tar över för DS3 som ”inropare”. Eftersom Citroën och DS är separerade varumärken och har var sin designbyrå verkar DS ha mutat in den aerodynamiska profilen från konceptbilarna Numéro 9 och Revolte, medan Citroën kommer ha ett mindre komplicerat formspråk och vara mindre barock än DS, men försedd med vissa attribut som särskiljer den från vanliga bilar som t.ex. airbump. Citroën kommer jobba med lågt luftmotstånd, men med en mer konventionell arkitektur (som t.ex. C4 Cactus som har samma proportioner som en vanlig halvkombi i kompaktklassen).

//Peter H Svensson. Foto: Laurent Nivalle, Citroën Communications

Premiär för Divine DS Concept Car

Posted in Konceptbil/designstudie, Varumärket DS by Peter H Svensson on 04/09/2014

DIVINE DS CONCEPT CAR 2014 000a

(Paris)

”DS” blir nu ett självständigt varumärke, och hur firar man det steget om inte med en alldeles ny konceptbil. Idag presenterades de första officiella bilderna på Divine DS Concept Car som skall visas upp på bilmässan i Paris nästa månad.

DIVINE DS CONCEPT CAR 2014 001

Divine DS är en kompakt 4-dörrars coupé-sedan med måtten 4,21 m (längd) x 1,98 m (bredd) x 1,35 m (höjd). Pressen talar om denna konceptbil som en försmak av vad som skall komma till 2017 då ersättaren till DS4 skall presenteras. Men formspråket på Divine DS skall användas på de modeller som står på tur att presenteras, bl.a. en ersättare till C5 som förväntas få den nya versionen av frontpartiet med DS Wings. C-stolpen väntas användas till den kinesiska DS 4CS som kommer ut på marknaden nästa år.

DIVINE DS CONCEPT CAR 2014 002

Profilen på Divine DS påminner inte så lite om konceptbilen Citroën Revolte, men en storlek större. Inte förvånande eftersom Frederick Subirou varit involverad i arbetet med båda konceptbilarna. Den har vissa designelement som påminner om Audi, t.ex. baklyktorna, och bakpartiet har en hög tyngdpunkt som ger associationer till italienska sportbilar.

DIVINE DS CONCEPT CAR 2014 005

Men Citr… DS vill framhävda att det rör sig om en fransk bil. Därför lyder varupresentationen enligt benämningen ”DS Spirit Paris”. Måhända skall man uppfatta att man sitter inne i parisiskt kafé under ett glastak när man tittar upp genom rutmönstret ovanför huvudet.

DIVINE DS CONCEPT CAR 2014 004

Även om exteriören är spektakulär, och fortfarande bär en hel del DNA från ursprungsmärket Citroën, så har man lagt stor energi på konceptbilens interiör. Visionärt och självsäkert, men också välbalanserat för att vara en konceptbil. Innerbackspegeln är ersatt av en kamera vilket kan med fördel sättas i serieproduktion ju förr desto bättre med tanke på hur illa bakåtsikten är i dagens bilar. Det tvåsitsiga baksätet är kanske i det exklusivaste laget för en serietillverkad bil, även om prestigen ökar ju mindre praktisk fordonet är. Instrumentbrädan använder ett fält av prismor som utgör reglage för diverse funktioner. Inredningen har tagits fram i samarbete juveltillverkaren Swarovski och tygtillverkaren Lesage.

DIVINE DS CONCEPT CAR 2014 006Under motorhuven sitter en 267 hk stark 4-cylindrig 1.6 THP-motor som hämtats från Peugeot RCZ.

//Peter H Svensson

Konceptbil från DS i egen monter på Parissalongen

Posted in Varumärket DS by Peter H Svensson on 24/08/2014

(Paris)

Den nye PSA-chefen Carlos Tavares bekräftar att det nu är dags att profilera DS på den europeiska bilmarknaden. Under senare år har man satsat på den kinesiska marknaden med två unika modeller (DS 5LS och DS 6WR) samt haft världspremiär för DS5 i det landet. PSA räknar med att hälften av DS-produktionen skall avyttras i Frankrike och resten utomlands. Men försäljningen har varit vikand ei hemlandet, och nu är det dags för nästa fas för varumärket.

Därför skall DS visas upp i en separat monter vid bilsalongen i Paris i oktober månad. Dessutom skall man där visa upp en helt ny konceptbil. DS-programmet kommer att utvidgas med fler modeller i övre mellanklassen, bl.a. en ersättare till dagens C5.

//Peter H Svensson

 

Vikande siffror för DS i Europa skvallrar om behovet av nya modeller

Posted in DS 6WR, Varumärket DS by Peter H Svensson on 01/08/2014

DS3 Cabrio new look

(Paris)

Sedan 1 juni är DS ett självständigt varumärke som lösgjorts organisatoriskt från Citroën. I Europa har varumärket tre modeller; DS3 (med cabrioletversionen DS3 Cabrio, bilden), DS4 och DS5. Nu i höst kommer Citroëns återförsäljare – för man använder tillsvidare samma försäljningsorganisation som tidigare – marknadsföra en uppgraderad version av DS3. Tre nya motorer introduceras dessutom för modellen; e-VTi 81 hk (bensin) och Blue-HDi med två effektnivåer, 99 respektive 118 hk (diesel). Och den mest påkostade varianten får nytt strålkastararrangemang. Så någon egentlig ansiktslyftning är det inte. Däremot hoppas Citroën… f’låt, DS att modellen skall kunna fortsätta locka köpare trots att den nu redan har några år på nacken och börjar få allt fler och tuffare konkurrenter.

DS på frammarsch i Kina – bakåt i hemlandet Frankrike

DS i Europa drar inte nytta av de nya modeller som introduceras i Kina. Man kan fråga som om denna strategi är klok med tanke på att PSA behöver öka attraktionskraften på en alltjämt dålig hemmamarknad. Tidigare i år introducerades DS 5LS i Kina, en potentiell rival till Audi A4, och nu i höst kommer DS 6WR att börja säljas i det landet. Den nyligen avtackade Citroën-chefen Frederic Banzét förklarade tidigare i år att ingen av dessa nya DS-modeller är aktuella för Europamarknaden. Istället talar man högt och ljudligt om dessa nya bilmodellers betydelse för den kinesiska marknaden, och visar upp diagram med kurvor som pekar uppåt. Det senare är egentligen inte en särskilt märklig bedrift eftersom DS-programmet är nytt i Kina, och man har gått från import av bilar med hög tullavgift till en lokal produktion sedan ifjol. Det finns ett annat diagram att visa upp, och det är DS-programmets försäljning i Frankrike. DS5 tappar över 35%, DS4 med 25% och DS3 med 23%.

Biltillverkningen lönsam för PSA igen

Det positiva är dock att PSA Peugeot Citroën inte längre blöder lika kraftigt som förr. Bildivisionen har börjat visa plussiffror. Men att i detta läge inte ha nya modeller som ökar intresset för varumärket DS kan vara skadligt. Frågan är om det inte skulle vara värt att utmana de hinder som finns för en lansering av åtminstone DS 6WR i Europa. Det första består i att konvertera bilen för dieseldrift. Bensinversionen torde vara osäljbar med rådande politik i Frankrike. Det andra hindret utgörs också av politik; att sälja en premiumbil i Frankrike som är monterad av kinesiska bilbyggare är otänkbar i dagsläget.

Kan DS 6WR byggas i Europa och vitalisera varumärket i hemlandet?

Kan då DS 6WR byggas i Frankrike? Den första frågan är; hur många exemplar kan man sälja på den europeiska marknaden? Olika bedömare föreslår knappast generösa siffror. 10’000 vagnar per år – i absolut bästa fall; 4’000 som en mer realistisk siffra.

Den andra frågan är; var kan man bygga den om man inte skall provocera sin nya delägare – den franska staten – med import från Kina? DS 6WR är en crossover, d.v.s. en framhjulsdriven familjebil med SUV-liknande design; vilka kunder vill man ha här? Den baseras dessutom på äldre teknik (DS4 och DS5) från bottenplattan PF2. De europeiska fabrikerna håller redan på att ställa om för tillverkning av nya modeller som är baserade på EMP2. Baserat på denna omständighet sträcker sig fönstret för en europeisk tillverkning av DS 6WR inte längre än till 2016 eller 2017 om den skall byggas tillsammans med Peugeot 3008 och DS5 i Sochoux eller DS4 i Mulhouse.

DS 6WR Official

En fransk crossover från Kina byggd i Österrike för tyska köpare?

Det finns dock en möjlighet att få DS6 WR byggd i Europa. Magna-Steyr bygger sportbilen Peugeot RCZ i sin anläggning i Österrike utan några större problem med de franska fackföreningarna. Samma företag sätter även samman andra bilar på uppdrag av BMW (Mini) och Mercedes (G-klasse) i Graz. Anläggningen har faktiskt varit uppe ifråga för Citroën redan för några år sedan; då övervägde Citroën att sätta sin cabrioletversion av C5, C5 Airscape, i serieproduktion. Projektet lades dock ner.

DS-nyheter dröjer till 2016 – både stort som smått

2015 väntas första nya DS-modellen för den europeiska marknaden visas upp. Modellen ifråga kommer dock att säljas under det första året enbart i Kina, och det rör sig om en andlig ersättare till C6 men i storlek med C5. Alltså kommer det inte någon ny DS-modell ut på den franska och europeiska marknaden förrän till 2016. Det verkar som att varumärket DS får allt annat än en flygande start i hemlandet. Nästa DS3 väntas inte heller rulla in förrän till 2016 hos bilhandlarna, möjligtvis med några års förspel i form av ”konceptbil”.

//Peter H Svensson