A L L T O M C I T R O Ë N . I N F O . S E

Aulnay läggs ner – Rennes blir kvar! Men Citroën flyttar…

Posted in Business by Peter H Svensson on 29/06/2012

(Paris)

PSA-chefen Philippe Varin har avslutat en konferens med företrädarna för de fackliga organisationerna. Hans meddelande är att företagets fabriker i Rennes, SevelNord, Madrid och Vigo blir kvar. Franska medier drar slutsatsen att detta betyder att Aulnay – som han inte nämner – kommer att läggas ner. Det återstår dock att se vad det politiska spelet leder till; PSA Peugeot Citroën har ju även en fabrik i slovakiska Trnava där Citroën C3 Picasso och nya Peugeot 208 tillverkas. Det är högst sannolikt att franska bilbyggare kräver att deras arbetsgivare ”flyttar hem” tillverkningen, fastän Trnava-fabriken är företagets nyaste och mest moderna. Ett officiellt meddelande om Aulnayfabrikens nedläggning väntas inom kort.

Efter mötet mellan Varin och de fackliga företrädarna råder det lite mer klarhet kring projekt E3 som i medierna refererar till konceptbilen C-Cactus men som sannolikt får en helt och hållet egen design. E3 skall tillverkas i Madrid och projektet har återupptagits. AoC erfar från initierad källa att modellen är i det närmsta färdigutvecklad och att vi kan förvänta oss spionbilder från provkörningar under hösten/vintern. Fabriksarbetarna i Madrid är nog nästan lika glada som i SevelNord där Citroën Jumpy monteras. Toyota vill sälja nästa generation Jumpy med sin logotyp, och rykten säger att samarbetet kan bli än mer intimt ifall PSA Peugeot Citroën går med på att använda Toyotas personalpool i Yaris-fabriken inte långt därifrån.

Mindre klarhet råder kring vad som skall byggas i den nu över 50 år gamla Citroënfabriken i Rennes. Varin meddelar att nästa Citroën C5 kommer att byggas i Tyskland. Däremot är frågan fortfarande öppen om att ersättaren till Peugeot 508 (som logiskt sett borde byggas på samma bottenplatta som nästa C5) skall bli kvar i Rennes och byggas jämte någon passande modell från Opel. Det har ryktats om att Zafira kan komma att byggas i Frankrike. Det är inte känt vad ett dylikt arrangemang skulle kunna ha för fördelar. Därtill skall man lägga till en faktor som hittills inte nämnts offentligt – import från Kina. Redan idag tillverkas C5 i det landet, och den skall följas av en större modell i DS-serien.

//Peter H Svensson

Annonser

Utställningen ”Now Future” på C42

Posted in Konceptbil/designstudie by Peter H Svensson on 28/06/2012

(Paris)

Citroën ställer nu ut ett antal av sina konceptbilar i sin lokal C42 på Champs-Elysées à Paris. Dragplåster är förstås den spektakulära GT by Citroën samt den intressanta hybriden av 2CV och lyxbil i form av RevoltE. Därtill kommer man visa upp den eldrivna sportvagnen Survolt och dieselhybriden C-Metisse. Utöver utställningsvagnarna kommer Citroën att visa upp fotografier och modeller av konceptbilar från 1980 och framåt.

Undertecknad arbetar f.ö. på ett temanummer om märkets konceptbilar för Svenska Citroënsklubbens medlemstidning Autogenial. Publicering är förväntad till sommaren 2013.

//Peter H Svensson

Sparpaketet räcker inte – PSA-chef flaggar för ytterligare nedskärningar.

Posted in Business by Peter H Svensson on 27/06/2012

(Paris)

PSA-chefen Philippe Varin har mött fackförbunden och förklarat det allvarliga läge som företaget befinner sig i. Det besparingspaket som genomförs för närvarande kommer inte att räcka till, menar han. Man kommer behöva genomföra ytterligare besparingar och sälja ut tillgångar, eventuellt delar av sitt transportföretag GEFCO.

Varin lovar att inom kort återkomma med besked om detaljerna kring de kommande besparingsplanerna. Något som är ganska uppenbart är nedläggning av C3-fabriken i Aulnay, men det har också ryktats om en nedläggning av fabriken i Rennes eftersom delägaren General Motors vill att Peugeot och Citroën flyttar sin produktion av 508 och C5 till Rüsselsheim i Tyskland under 2016. I så fall förvinner alla fabriker som ursprungligen tillhört Citroën i Frankrike. 

Officiellt har PSA Peugeot Citroën och Opel/Vauxhall inget samarbete beträffande fabriksnedläggningar, och man säger att de två företagen kommer hantera respektive överkapacitet var för sig. Det är dock ingen hemlighet att både företagen är i behov av att reducera antalet anläggningar med tanke på sjunkande försäljningsvolymer.

Brytpunkten för att en anläggning skall vara lönsam anges i regel till ett nyttjande på 70-75%. Idag ligger många europeiska bilfabriker på 60-70%.

//Peter H Svensson

Citroën C4 Lounge och Citroën C-Elysée – inte på en svensk väg inom kort!

Posted in Uncategorized by Peter H Svensson on 20/06/2012

(Paris)

Citroën presenterar idag två nyheter i sitt modellutbud. Ingen av dem är aktuella för den svenska marknaden, men båda har stor betydelse för Citroëns satsning att bli en global aktör.

CITROËN C4 L (Lounge)

Detta är i grund och botten en 4-dörrarsversion av den europeiska Citroën C4 med separat bagageutrymme och förlängt axelavstånd. C4 L har formgivits i PSA Peugeot Citroëns designbyrå i Shanghai, och bilen är den första som formgivits där och som når serieproduktion. Tidigare projekt har varit konceptbilen Citroën Metropolis.

Bortsett från att grundkonstruktionen är den europeiska C4 har två team – ett i Kina och ett annat i Ryssland – arbetat med innehållet under skalet. C4 L skall tillverkas i dessa länder (dels i den med Dongfeng samägda fabriken i Wuhan, och dels i den med Mitsubishi samägda fabriken i ryska Kaluga) men får olika utrustningsalternativ samt olika avstämning av fjädringen.

Det är förteträdesvis bakpartiet som skiljer C4 L från sin europeiska förlaga. Här har man försett den med en baklucka av samma snitt som C5 och C6. Med måtten 4,62 m (längd) x 1,78 m (bredd) x 1,50 m (höjd) hamnar C4 L i mellanklassen. Genom att förlänga axelavståndet med 10 cm till 2,71 m har baksätesutrymmet ökat och skapar en lounge-känsla, vilket manifesteras av modellbeteckningen ”L”. Citroën har gjort samma operation med förra generationen C4 i Kina med modellen C-Triomphe. Bagageutrymmet tar 440 liter.

Under motorhuven presenteras två varianter av den turboladdade 1,6-liters bensinfyra som utvecklats i samarbete med BMW Motors. Den kommer att erbjudas i effektnivåerna 155 hk och 170 hk. Ny instegsmotor blir en 1,8-liters bensinfyra på 135 hk (VTi 135).

Även om bakdelen på C4 L är den mest iögonfallande förändringen så är det värt att notera att även kylargrillen är ny, och utformad som ett brett ”T”. Enligt uppgifter som AoC fått kännedom om så kommer den i höst uppgraderade Citroën C5 också att få en liknande kylargrill. Detta gäller även den svensksålda versionen (C5 tillverkas ju som bekant också i Kina).

Citroën C4 L kommer att introduceras i Kina under hösten, och under våren 2013 kommer man påbörja produktionen även i Ryssland.

CITROËN C-ELYSÉE

Detta namn känner vi igen sedan tidigare, och då rörde det sig om en 4-dörrars sedan baserad på den kinesisktillverkade Citroën ZX. Modellen lever kvar i Kina, men namnet går på export till Europa för en helt ny modellserie. Det rör sig om den av AoC uppmärksammade ”projekt M4” som utvecklats i samarbete med Peugeot. Man har tagit fram två tekniskt sett identiska bilar, men försett Citroëns och Peugeots karosser med olika designelement som skall skilja dem åt.

Den europeiska C-Elysée kommer att tillverkas jämte Peugeot 301 i den spanska fabriken i Vigo. Inte heller denna bil lär komma att säljas i Sverige, men däremot kommer den att marknadsföras i Spanien, Turkiet, Centraleuropa och Algeriet. I slutet av 2013 väntas produktionsstart även i Kina, varvid ZX förmodligen går i graven.

C-Elysée har något mer kompakta mått än C4 L vilket inte är förvånande eftersom den baseras på samma sorts bottenplatta som nya Peugeot 208, men med ett längre axelavstånd (2,65 m). Måttangivelserna är 4,42 m (längd), 1,7 m (bredd) och 1,74 m (höjd). Bagageutrymmet är med sina 506 liter ett av de största i klassen.

Under motorhuven erbjuder Citroën tre motoralternativ. Instegsmodellen är VTi 72 med en 1,2-liters bensintrea som specialtrimmats för låg bränsleförbrukning (5 lit/10 mil vid blandad körning), vilket är en minskning med 20% jämfört med den motsvarande äldre 1,4-liters motorn som finns i C3. Den lite mer påkostade versionen heter VTi 115 och drivs av en bensinfyra på 1,6 liter. Därtill finns den beprövade dieseln  HDi 92 också som alternativ, vilken drar 4,1 lit/10 mil).

VTi 72 är speciellt framtagen för att vara slitstark även under dåliga förhållanden. Hela bilen är konstruerad för att vara oöm och är försedd med inredning som skall vara stryktålig och lätt att rengöra. Undersidan av karossen är försedd med extra skydd, och däck och markfrigång är anpassad för sämre vägar. Beroende på marknad och modellversion kan den erbjudas med såväl basic utrustningsnivå till en fullutrustad med tillhörande AC, färddator, mp3-spelare, GPS, kamera för backning, m.m. C-Elysée är även konstruerad för vinterklimat eftersom den också skall säljas i Ukraina från och med 2013.

Fler karossvarianter väntas följa, bl.a. en 5-dörrars halvkombi (med kortare kaross). Det har även spekulerats i en kombiversion också, men den uppgiften vill Citroën inte bekräfta.

//Peter H Svensson

Intern strid mellan PSA-direktören Varin och ägarfamiljen Peugeot?

Posted in Business by Peter H Svensson on 20/06/2012

(Paris)

Delar av familjen Peugeot som är huvudägare av den franska koncernen PSA Peugeot Citroën är missnöjda med sin VD, Philippe Varin. Orsaken till den kritik som läckt ut i franska medier och som återges i Le Figaro är försäljningsraset som drabbat både Peugeot och Citroën sedan slutet av förra året, och som ledde till dålig likviditet och tvingade företaget att lägga ned eller frysa ett antal viktiga projekt. Varin anses ligga bakom den enligt honom mycket nödvändiga försäljningen av 7% till General Motors tidigare i år.

Det som hittills är känt om samarbetet med GM (företrädesvis dess europeiska avdelning Opel/Vauxhall) är att friktionen varit störst bland tjänstemän i det franska bolaget, med öppna gräl på arbetsplatsen – i vart fall om man får tro uppgifter i fransk press. Opel/Vauxhall lider av överkapacitet i sina anläggningar, och förhållandet är så gott som identiskt för PSA. De under vintern frysta projekten har nu under våren omdefinierats för att kunna passa ihop med en till GM gemensam plattformsstrategi. GM använder idag en bottenplatta från Fiat för sina minsta modeller, och det följer sig naturligt att Opel får bygga nästa generation Corsa på BVH1-plattan från Peugeot-Citroën. Det som upprör de franska ingenjörerna är att den nyutvecklade BVH2-plattan kommer att skrotas till förmån för GM:s mellanstora bottenplatta som kommer ligga till grund för nästa Opel Insignia och en större SUV. Därtill överväger Philippe Varin att överlåta tillverkningen av företagets största personbilar (nästa generation av C5 och 508) till Opel.

Det är ingen hemlighet att denna utveckling strider mot familjen Peugeots stolthet. Enligt deras mening – ej offentligt uttalad ännu, men tolkad genom läckor – var att Philippe Varin skulle leda ett PSA som skulle stå oberörd av finanskrisen tack vare satsningar på lite dyrare modeller som Peugeots 3008-modell och Citroëns nya DS-serier. Varin har dock fått se sanningen i vitögat och noterade att den förut kärvt uppnådda vinsten snabbt blev en förlust igen. Därtill har både Peugeot och Citroën drabbats av ett större säljtapp än utländska bilmärken – något som familjen Peugeot uppenbarligen är mindre förlåtande inställd till nu när medierna spekulerar i Varins förestående avgång. Därtill pressas Varin hårt av franska medier att uttala sig om framtiden för C3-fabriken i Aulnay utanför Paris.

Den viktigaste frågan är inte enbart Aulnay-verkets framtid. Den avgörande frågan är hur Peugeot och Citroën skall återta förlorade marknadsdelar, och vilka planer man har för att både uthärda en långvarig svag marknad samt att ändå ha beredskap för att snabbt kunna höja produktionstakten i händelse av en återhämtning. Vilka modeller skall man satsa på? Vilka volymer kommer bära sig för nischmodeller som C4 Aircross, DS3 Cabriolet och C3 Picasso? Skall man satsa på karaktär och personlighet (t.ex. som konceptbilen ”Numero 9”, eller är det stram återhållsamhet som gäller (t.ex. nya ”C-Elysée”? Vid det här laget måste Philippe Varin ha en plan. Annars kommer Peugeot Citroën inom några få år ha krympt sin kostym så att den ryms i GM:s innerficka. Har samarbetet varit besvärligt så är det inget mot vad det kommer att bli då för fransmännen. Frågan är om ägarfamiljen Peugeot kan lägga all skuld på VD:n Philippe Varin?

 25 juli möter Varin aktieägarna för att presentera halvårsbokslutet som redan nu förutsätts vara en otäck läsning.

//Peter H Svensson

200 hk DS4-motor prisbelönad

Posted in DS4 by Peter H Svensson on 19/06/2012

(Paris)

Juryn i Engine Technology International – en sammanslutning om 76 journalister i 36 länder – har utsett den 200 hk starka Prince-motorn (EP6CDTX) i Citroën DS4 200 THP till vinnare i klassen för bensinmotorer i storleksklassen 1,4-1,8 liter. Motorn har utvecklats i samarbete med BMW Motors och byggs i den anrika Douvrinfabriken i Frankrike och sitter i bl.a. Citroën DS4 och DS5.

AoC återkommer efter sommaren med en provkörningsrapport i Svenska Citroënklubbens medlemstidning AUTOGENIAL från testkörningarna med denna bil.

//Peter H Svensson

Nedläggningsbesked väntas nästa månad för C3-fabrik?

Posted in Business, C3 by Peter H Svensson on 18/06/2012

(Paris)

Franska medier spekulerar kring ett besked om nedläggning av Citroën C3-fabriken Aulnay-sous-Bois som väntas komma den 25 juli. Företrädare för fackföreningarna är mycket säkra på att det blir en nedläggning: ” – Aulnay kommer att läggas ner 2014. Om det sker i januari, juli eller december är det vi kommer att få besked om”, säger en av företrädarna.

PSA Peugeot Citroën har redan idag överkapacitet i sina anläggningar, och ryktet om nedläggning av Aulnay har varit hett ända sedan ett av fackförbunden släppte ett s.k. arbetsdokument från företagsledningen där man presenterade ett scenario som omfattade nedläggning av både C3-fabriken i Paris och den med Fiat samägda fabriken SevelNORD i norra Frankrike.

Citroën C3 skall enligt uppgift inte ersättas förrän 2016. Om Aulnay läggs ner kommer produktionen att flytta till Poissy-fabriken. Sannolikt kommer Citroën att introducera en helt ny modell – med tillverkningsort i Spanien – som kommer att ta c:a 80’000 köpare från C3-serien under modellens sista planerade levnadsår innan det är dags för C3 III. Då C3 III lanseras förväntas produktionen fördelas mellan Poissy och tjeckiska Tvarna. Just detta irriterar de franska bilarbetarna som kräver att Aulnay räddas.

//Peter H Svensson

Franska L’ARGUS tar upp gammal AoC-idé…

Posted in C4 by Peter H Svensson on 13/06/2012

(Paris)

Den franska biltidningen och sajten L’Argus skriver i sitt senaste nummer om två förväntade nya modeller från Citroën: C4 Picasso med DS5-front (2013) samt C4 Break (2014) (övre bilden). Om den sistnämnda modellen noterar ARGUS att Citroën missat en väldigt viktig marknad, nämligen kombibilar i lilla mellanklassen. Man refererar till AMI, GS, BX, ZX och Xsara som alla fanns i utmärkta utgåvor som herrgårdsvagnar i märkets mellersta utbud.

Men med införandet av den runda Citroën C4 hänvisades alla kunder med behov av större bagageutrymme till minibussversionerna Picasso – eller till konkurenterna. Idag har Citroën en enda kombi i sitt utbud: C5 Break. Inte ens när C4 förnyades med mer konventionella linjer och former bemödade sig Citroën att bygga ut bakpartiet för medföljande hundar och sommarstugemöbler. Eller ölbackar, vilket för några år sedan var den gängse mätmetoden i biltidningarna.

Allt om Citroën gjorde i artikeln ”Vi hoppas på projekt B72” från sommaren 2010 ett upprop för en kombiversion av nya C4 (nedre bilden). Även om senaste utgåvan av C4 syns dagligen på huvudstadens vägar är den knappast lika vanlig som Xsara Kombi, och det är bara att notera att konkurenternas kombibilar säljer bra. ARGUS har i sin nya artikel analyserat siffrorna och finner att kombiversionen står för 30% av alla sålda Renaultbilar i kompaktklassen, och 40% av alla sålda C5:or levereras som kombi. Ford, Opel, VW, Skoda med många fler säljer kompakta kombibilar – men inte Citroën trots sitt arv som betrodd Break-tillverkare. Ja, åtminstone fram till hösten 2013 kommer det att förbli så enligt ARGUS. Då skall Citroën C4 genomgå en ansiktslyftning och dessutom presentera en 4,5 meter lång kombi med lastvolym på 1500 liter.

Je ne veux pas attendre…! Om ARGUS källor har rätt är detta för den svenska generalagenten goda nyheter!

//Peter H Svensson

Mitt i naturen: En 2CV:s tillkomst

Posted in 2 CV / A-modell, Uncategorized by Peter H Svensson on 12/06/2012

Som bekant lider större delen av den europeiska bilindustrin av överkapacitet. I händelse av eventuella fabriksnedläggningar avser Citroën att ersätta den gamla bilproduktionen med mer ekologiska och naturnära metoder. Det innebär bl.a. att ”ankan” 2CV måste återuppstå…

//Peter H Svensson

Ny bensinturbo på 200 hk till C5 under 2013 – i Kina…

Posted in C5 by Peter H Svensson on 07/06/2012

(Shanghai)

China Car Times uppger att den i samarbete med Dongfeng tillverkade Citroën C5 kommer att förses med en 140 hk stark bensinturbo på 1,6 liter, d.v.s. samma spis som används på den europeiska versionen av C5. De kineska bilköparna har tidigare föredragit större motorer, och därför har C5 marknadsförts med motorer på 2,0-, 2,4- och 3,0-liter. Men i takt med att bensinpriset ökar även där har kineserna blivit mer angelägna om att få bränslesnålare motorer. China Car Times meddelar också att Citroën under 2013 skall introducera en fyrcylindrig bensinturbo på 1,8-liter med maxeffekt på 200 hk.

Citroën har med konceptbilen Metropolis och dess V6-motor på 2,0 liter och 272 hk visat märkets ambition att erbjuda bilmodeller med hög effekt trots down-sizing av motorerna. Det är dock osäkert när V6-versionerna släpps.

//Peter H Svensson