A L L T O M C I T R O Ë N . I N F O . S E

Att vara eller icke vara, déesse frågan…

Posted in Varumärket DS by Peter H Svensson on 12/11/2016

ds-vackrast

(Teheran)

Om man söker på ”Världens vackraste bil” på Google’s bildsökningsfunktion får man fram förslag på bilderna överst i denna bloggpost. Bland Googles bildförslag ser vi Citroën DS i två av bildrutorna. Och fortsätter man scrolla i listan dyker denna bilmodell upp flera gånger. Eftersom bilen heter ”déesse” på franska är det också språkligt korrekt att säga att bilen är en ikon, d.v.s. en helig avbildning av en gudinna. Med Citroën DS19 skaffade sig fabriken ett gigantiskt försprång över de flesta konkurrenter vad avsåg både formgivning och teknik.

Hur kunde det komma sig att Citroën lyckades med detta plötsliga sjumilakliv, fastän man under de år som denna futuristiska bil hade värkts fram av konstruktörerna bara haft en handfull varianter av en gammal 1930-talskonstruktion (Traction Avant B11/B15) samt det skrattretande surrogatet till bil som kallades 2CV som man inte kunde tillverka tillräckligt snabbt som den såldes i sina showrooms? Det borde ju teoretiskt sett vara omöjligt för ett sådant företag att genomföra ett så starkt teknikskifte.

Men Citroën gjorde det, och man gjorde det genom att tänka utanför ramarna och strunta i etablerade konventioner. Plus genom krediter från företagets ägare Michelin, förstås. Mänskligheten hade ännu inte skjutit upp den första satelliten i rymden, än mindre den förste astronauten. Ändå hade Citroën gjort något som revolutionerade och gav vägarna ett helt annat utseende. Alltjämt kan en DS få fotgängare att vända blickarna efter sig; inte bara för att bilen börjat bli sällsynt i vardagstrafiken, utan därför att den är på listan över Världens Vackraste Bil. 1975 lades serietillverkningen av denna futuristiska bil, alltså tjugo år efter sin premiär.

ds-5ls-0001
DS 5LS – en förlängd C4 med separat bagageutrymme och inredning från DS5.

I februari 2009 återuppstod varumärket DS igen i form av konceptbilen DS Inside som var ett smakprov på den nästan färdiga småbilen DS3. Projektet ”Distinctive Series” var ett svar på Citroëns stora fråga om hur man skulle kunna ta mer betalt för sina bilar. Designavdelningen föreslog att man istället för att göra varianter av en standardmodell – som t.ex. C4 som såldes i en 5-dörrars halvkombiversion parallellt med en 3-dörrars coupé – lika gärna kunde göra varianterna designmässigt mer åtskilda och ändå ha samma tekniska standard under skalet för att reducera utvecklingskostnaderna. Sålunda var DS3 i praktiken en 3-dörrarsvariant av andra generationens C3, men så mycket mer annorlunda. Den merkostnad som formgivningsarbetet krävde tog man igen på nyvunna marknadsandelar. Och DS3 blev en succé, utan att kanabalisera alltför mycket på syskonet C3.

Innan Citroën visste någonting om utfallet med DS3 – fast var genom marknadsanalyser förvissade om att detta var rätt steg att ta – hade man fattat beslut om att utveckla DS4 på generation två av C4. Och när DS3 etablerat sig fattade man beslut om att gå vidare med DS5, vars skapelse byggde på konceptbilen C-SportLounge som var Citroëns djärva replik på entusiasternas och motorjournalisternas fåfänga önskan om en retro-inspirerad ny bilmodell; Citroën förklarade att man inte skulle vrida klockan tillbaka som BMW gjort med Mini och Fiat med sin 500, utan att man istället skulle använda märkets DNA till en helt ny produkt. Och sannerligen, var inte DS5 åtminstone designmässigt en sensation nästan i klass med DS-originalet från 1955?! Inte minst med tanke på att Citroën återigen visade upp en bil som inte hade dess like på fordonsmarknaden.

ds-5ls-iran-001
Kineserna var helt ointresserade av den europeiska DS4,
så man fick stöpa om karossen till en limousine.

Inspirerad av flyget – en referens som kanske få andra än just vi märkesentusiaster kan koppla till André Lefevbres bakgrund hos André Citroëns vän Gabriel Voisin – kom Citroën att lansera en sportig 5-dörrarscoupé med drag av MPV. Formgivarna ville förmedla till kunden att upplevelsen skulle vara att denna bil gick snabbare än TGV. Och om verkligheten ville annat skulle föraren ändå känna att han körde en mycket speciell bil. Villkoret var att den måste baseras på koncernens mellanstora bottenplatta och att produktionen skulle kunna integreras med den övriga produktionen av Peugeots bilar i Sochaux. Detta skulle reducera produktionskostnaderna. Ty under skalet var det återigen samma komponenter som satt i Peugeot 307/308 och familjebussen Peugeot 5008.

Vi märkesentusiaster beklagar att Citroën inte valde den större bottenplattan för DS5, vilket hade öppnat för möjligheten att förse denna med gashydraulisk fjädring. Idag när C5 säljer i blygsamma tal hade man nog haft glädje av att DS5 höjt produktionsvvolymerna på fabriken i Rennes. Men det hade fördyrat tillverkningen och sänkt lönsamheten. Dessutom var den tekniskt mer avancerade fjädringen inte till gagn för en bil som nischade in sig med både premium och sport som approach, till de sanna citroënisternas stora sorg. Helt konsekventa var Citroën dock inte, ty mitt under utvecklingsarbetet dök HYbrid4-systemet upp, och anpassningar för PF2-bottenplattans bakaxel fick göras så att DS5 liksom Peugeot 3008 skulle kunna förses med hybriddrift.

ds-5ls-iran-002
DS Automobiles är kanske ett av de mest felplanerade bilmärkena i modern tid.
Trots det har formgivarna tagit sig an sina uppgifter med stor seriositet.

Från Citroën försvarde man sig med att av fransmännen var det fler som identifierade ordet ”DS” med dataspel än med en bil, varför det inte längre fanns skäl att referera till original-DS:ens mjuka fjärding. Hela DS-programmet var nu för personer med Lacoste-skjorta och solglasögon från Ray-Ban som hade bråttom till golfbanan. Det var underförstått att ”märkesentusiaster undanbedes”, om man skall hårddra det hela.

En förvarning till denna arrogans kan kanske skönjas i Citroëns beslut att förlägga världspremiären av sin nya DS5 till bilsalongen i kinesiska Shanghai i april 2011, istället för den årliga Geneve-salongen hemma i Europa några månader tidigare.

Valet av premiärort hade ett symboliskt värde som ingen underskattade. Citroën visade med en tydlig gest att man skulle satsa på den kinesiska bilmarknaden, och DS5 hade en mycket central roll i detta eftersom den också skulle komma att tillverkas i Kina jämte Frankrike. Sommaren innan hade PSA Peugeot Citroën annonserat att man skulle bygga en helt ny fabrik i staden Shenzhen tillsammans med Chang’an för tillverkning av DS avsedd för den kinesiska marknaden.

ds-5ls-iran-003
PSA-gruppen avstår från att komplettera sitt europeiska DS-program med
kinesiska produkter trots att DS haft höga kundbetyg i Kina.

Citroën tog framgången för DS5 som ganska given när man lanserade den, och till och med Frankrikes nytillträdde president valde denna som paradbil i samband med sin installation. Och mottagandet var varm och hjärtligt från den samlade motorpressen som bokstavligt talat gratulerade varandra för lyckan att få med egna ögon bevittna Citroëns pånyttfödelse som ett avantgardistiskt bilmärke. Det var bara synd att fjädringen var hård som en… (valfritt stötigt bilmärke).

För svenska bilköpares del stannar historien om varumärket DS för stunden i och med introduktionen av DS3 Cabrio. Och fjolårets och årets ansiktslyftningar (som resulterade i att Citroënlogotypen försvann för gott från dessa premiumbilar) är snarast att betraktas som parenteser som jag inte ens är säker på att särskilt många bilister märkt av. Just DS3 Cabrio som lanserades i Sverige den kylsagna sommaren 2013 känns på många sätt som den sista stora DS-nyheten i Sverige. Och det gäller faktiskt hela den europeiska marknaden där DS tappar både marknadsandelar och publikt intresse. Och hos Citroënhandlarna… f’låt, jag menar DS-handlarna känns det som att ”Det-var-kul-så-länge-det-varade”stämning råder.

ds-6-iran-001
Trots avsaknaden av en SUV för DS på den europeiska marknaden (i ett segment
som är det enda som växer på riktigt i EU) vill PSA-ledningen inte skeppa
denna
samma väg som Citroëns C4 Aircross tar från fabriken i Japan, d.v.s. över havet.

Men bara för att tunnelbaneaffischerna inte pryds av muntra barnfamiljer som står framför sin lilafärgade DS och glänser ikapp betyder det inte att utvecklingen av DS-programmet stannat upp. Tvärtom.

När DS5 presenterades i Kina lanserades den som ett självständigt bilmärke i det landet. Och vi anade att den utvecklingen skulle fortsätta även här i Europa, vilket vi sett i form av ansiktslyftningarna och de nya broschyrerna hos handlarna. Men till skillnad från den europeiska marknaden har Citr… DS Automobiles valt att expandera med flera nya modeller. Man har redan från början haft på känn att kineserna inte vill ha de konstiga varianterna av Citroën som man sålde som DS.

Så försäkerhets skull tog man det säkra före det osäkra och lanserade fransk flärd förpackad i först en konventionell 4-dörrars sedan döpt till DS 5LS, och därefter en 5-dörrars SUV döpt till DS 6WR (numera bara DS 6). Och tidigare i år kapade man bort det stora bagageutrymmet på DS 5LS och presenterade halvkombin DS 4S som i mycket påminner om en utsträckt variant av sitt europeiska syskon C4 eftersom den har 5:ans och 6:ans axelavstånd på 2,71 m (C4 har 2,61 m). Motoralternativen består av bensindrivna 1.6 THP med effektnivåerna 165 hk respektive 200 hk.

ds-6-iran-002
Vem vill åka omkring i en Audi när man kan köra en kopparfärgad DS 6?

PSA Peugeot Citroën valde att intensifiera sin satsning på DS i Kina för att ta del av den boom som motormarknaden i det landet ägde sedan flera år tillbaka. Och när DS Automobiles fått ut hela sitt program i Kina så… ja, inte oväntat blev det en lågkonjunktur.

Kanske är den ursprungliga DS5 värst drabbad. Under de tre första kvartalen i år tillverkades och såldes lite över 1’000 exemplar. Hela DS-programmet i Kina sålde drygt 12’000 bilar under perioden, fördelat på fyra olika modeller. Detta med en fabrik som skall kunna tillverka hundratusentals bilar per år! Bäst (men knappast bra) säljer mellanklass-SUV:en DS 6 följt av 4-dörrarssedanen DS 5LS och därefter DS 4.

Jämfört med samma period ifjol har DS i Kina minskat med nästan en fjärdedel, trots förhållandevis ”unga” bilmodeller. Under tiden har den enda synliga uppdateringen i EU varit en ny kylargrill på de forna cittrorna; en operation som alla inte anser var särskilt lyckad då det är som att sätta en clownnäsa på en ung halvnaken Brigitte Bardot enligt vissa (jag är ju givetvis för ung och oskyldig för att förstå den referensen). Men just nu i dessa tider är clown inget man skriver på sitt CV.

ds-6-iran-004
Frågan är om kunderna bryr sig om att grundkonstruktionen baseras på
första generationen av C4. I de flestas ögon framstår denna breda SUV-crossover
som en moderiktig stadsjeep att parkera framför bistron.

Ingen av de tre DS-modellerna som utvecklats för den kinesiska marknaden har förts över till Europa. Även om fabrikerna inte går för full kapacitet i EU så vill man inte eller kan man inte föra över produktion av dessa PF2-fordon eftersom samtliga produktionslinor skall ställas om till kommande EMP2-modeller. Och fransmännen är alltför patriotiska för att köpa ett franskt premiummärke som tillverkats av kineser.

Vad är det då fransmännen missar? Lustigt nog vet iranierna det bättre än herr och fru Dupond i Frankrike. Sedan i somras har de franska biltillverkarna fått återetablera sig i Iran, och en agentur har fått ta hand om importen av DS från Kina, givetvis med skenet av att det är ett franskt bilmärke som kunderna skall köpa. Både Peugeot och Citroën är kända bilmärken där.

Instegsmodellen är samma halvkombi som vi känner igen från Europa, och ingen närmare presentation behövs av den i det här sammanhanget. Nästa erbjudande är sedanen DS 5LS på 4,7 m längd, vilken säljs med samma utrustningslista som europeiska premiumbilar, från nyckelfritt lås och tändning, dubbla avgaspipor, läderstolar, trädekor, 7-tums touchscreen med handsfree och blåtand, delbart baksäte, dubbla klimatzoner, luftrenare (ionizer), eljusterbara framsäten, back-kamera, blind spot-varnare och alla trebokstävers assistansfunktioner man kan tänka sig, plus Hill Start Assist. Bagageutrymmet är på 466 liter. Ironiskt nog hade DS 5LS sin värdspremiär i Paris december 2013 där den inte skulle säljas…

ds-6-iran-006
Iran, närmare än så kommer inte DS 6 Europa i dagsläget. Det är 525 mil från
Teheran till Paris om en fransman skall handla sitt exemplar där och köra hem.
Men gott om plats för persiska mattor och andra souvenirer i bagageutrymmet.

Den tredje DS-modellen för lyckostarna i Iran är alltså SUV-en DS6. Den har samma 160-hästars turboladdade bensinfyra som övriga DS i landet, och även samma utrustningslista, men med tillägget ”grip control” eftersom bilen trots sitt utseende är konventionellt framhjulsdriven. Det datorassisterade ”grip Control” kompenserar i hög grad avsaknaden av 4WD.

Tillbaka till Europa nu…

Både Citroën C5 och Peugeot 508 säljer under alla prognoser, och det finns inte mycket utrymme att fräscha upp dessa modeller, samtidigt som konkurrensen från framför allt tyska bilmärken är stentuff. Det är knappast troligt att lansering av DS 5LS eller DS6 skulle kanibalisera särskilt mycket på någon av dessa sedaner/herrgårdsvagnar. Däremot skulle de kunna utgöra ett komplement och attrahera tillbaka köpare som bytt sin gamla storsittra mot en BMW, Audi eller Mercedes.

Eftersom DS 5LS och DS 6 får betraktas som mellanmodeller innan avlösarna kommer omkring år 2018-20 kan PSA ta ”risken” att prisa sig in på premiummarknaden genom att lägga sig på ett symboliskt avstånd under de motsvarande modellerna från tyskarna, om inte annat så för att visa kunderna att DS Automobiles existerar i flera andra segment än lilla favoriten DS3. Man kommer förvisso inte kunna sälja dessa bilar med ”Made in France”-certifikat, men desto lyckligare när nästa generation introduceras, vilka skall monteras samman i Frankrike.

ds-6-iran-005
Inredningen i både DS 5LS och DS 6 är förhållandevis ”normala” i jämförelse med DS5. Man märker
även på insidan att släktskapet med C4/DS4 är väldigt nära dessa, inte minst därför att A-stolparna
är konventionella och framdörrarna har samma kontur.

Men europeiska fans av DS Automobiles får ge sig ännu ett år till tåls, eller kanske ännu mer. Under nästa år väntas nästa generation av DS6 lanseras, återigen en SUV på 4,5 meter som sannolikt baseras på nyligen introducerade Peugeot 3008. Båda baseras på den moderna EMP2-bottenplattan, och DS6 II väntas få en nyutvecklad 3-cylindrig bensinturbo på omkring 150 hk. Att den blir några hästkrafter svagare än nuvarande modell kommer att kompenseras genom lägre tjänstevikt och en ny automatväxellåda. DS6 II (eller projekt D74 som den än så länge heter internt) kommer också att kunna förses med en s.k. plug-in hybrid (el-/bensindrift). Att den i grund och botten är samma bil som Peugeot 3008 skall kunden inte märka på vare sig utseendet eller prislappen.

Den DS-modell som följer efter DS6 II blir ersättaren till DS3. Länge har det talats om en 5-dörrars ersättare till dagens 3-dörrarsmodell, inte minst därför att kunderna allt mer efterfrågar mer praktiska karosser eftersom man kan tänkas vilja frakta barn till och från dagis, och andra vardagliga sysslor som gör att man inte kan nöja sig med chick design, utan också behöver funktionalitet. Men utvecklingen springer snabbt framåt, och knappt har man hunnit de 3-dörrarsbilens död förrän även den vanliga 5-dörrars halvkombin är föråldrad, åtminstone om man vill kunna ta väldigt bra betalt för denna. Lösningen är sålunda att höja karossen på den tilltänkta 5-dörrarsmodellen och kalla den för SUV. Mer plats för snoriga dagisungar och matkassar följer på köpet. Och eftersom man kommer basera denna DS3 SUV på en nyutvecklad bottenplatta (CMP) kommer man att kunna erbjuda bilen i ett elbilsutförande året efter introduktionen. Men innan vi ser denna ersättare till DS3 skall den gamla rulla vidare i ytterligare minst ett år.

Divine DS Laurent Nivalle 000
Konceptbilen Divine DS kan ligga till grund för nästa generation DS4 och bli en kompakt gran tourismo.
Sensationsfaktor: Den skall byggas på en småbilsplattform men ändå nå över 4,2 meters längd.

DS Automobiles skall enligt ryktet dock inte bara göra praktiska bilar (om SUV skall betraktas som en praktisk bil). På nyss nämnda CMP-plattform vill man även bygga en ersättare till DS4 som gör omvänd resa jämfört med nästa DS3; medan dagens DS4 har lite av crossover-SUV av sin upphöjda karaktär skall nästa generation hålla sig närmare vägbanan och ha lägre profil. Här förmodar man att konceptbilarna ”Divine DS” och ”DS E-xtence” kommer fungera som förebild. Denna DS4 II kan komma att få kortare karosslängd, men samma innermått som dagens modell. Avsikten är att den därmed skall kunna överlappa den uteblivna 5-dörrarsversionen av DS3 samt dagens DS4. Även DS Automobiles har direktiv om att minska sin modellflora.

Det har under sommaren rapporterats i olika medier att PSA-gruppen skall göra ett nytt försök med USA-marknaden, och att man väljer att göra det med sitt DS Automobiles. Med tanke på att man lyckades tajma den kinesiska lågkonjunkturen så torde PSA kunna komma lägligt till den dito amerikanska. Oräknat hur marknaden än reagerar med Donald Trump så är det redan idag ett faktum att den amerikanska bilproduktionen måste sjunka. Biltillverkarna medger att olika stimulanspaket redan idag blåser upp försäljningssiffrorna på en nivå som inte har bärighet med reell marknadsutveckling. Man räknar med en kraftig nedgång. Och det vore ju typiskt om man just i det läget väljer att satsa på en comeback i USA…

De som tidigare följt AoC-bloggen känner givetvis till planerna på en serietillverkning av en större DS-modell inspirerad av konceptbilen ”Citroën Numero 9”. Den modellen har knuffats framåt i tidsplanen flera gånger, och om den dåliga utvecklingen i Kina fortsätter (och DS-märkets revansch i Europa från och med nästa år uteblir) finns det ingen anledning att förvänta sig att man förverkligar detta flaggskepp.

Vad som är klart är att dagens DS5 och DS 5LS skall få en gemensam ersättare, sannolikt från 2019. Alla modeller skall säljas globalt, och inga modeller skall vara unika för ett enda marknadsområde (även om de kanske inte kommer säljas över hela världen). Nästa generation av DS5 kommer att bli en konventionell 4-dörrars sedan eftersom det är denna biltyp som efterfrågas i premiumsegmentet. Men man ser också de framgångar som både Audi och BMW haft med sina nya halvkombimodeller i mellanklassen (och för Audis del i övre mellenklassen). Exakt hur det planerade DS-flaggskeppet kommer att se ut är fortfarande hemligt, men vi vet att det gamla löftet om en 5-metersbil är ordentligt nedskalat.

Då återstår frågan vilken bil som Frankrikes näste president skall åka i vid sin installationsparad? Att Hollande valde den kortaste presidentlimousinen i världshistorien torde inte upprepas, även om det av tradition används en bil av märket Citroën. Huruvida nästa president väljer en DS är inte bara en fråga om man skall se detta som en förlängning av de Gaulles innehav av DS som tjänstebil, utan också om det över huvud taget finns en DS-modell som passar högdjuret? Att näste president skulle vinka till sina undersåtar i en kinesisktillverkad DS 5LS är… ja, att tigga om att bli avsatt av en uppretad pöbel och skild från huvudet medelst en rostig giljotin som folkmassan dragit ut från något museum.

Därför spekuleras det om att nästa presidentlimousine skulle kunna bli en ombyggd Citroën SpaceTourer med DS Wings på frampartiet. Denna bil skulle kunna förses med både landaulett och skottsäkra väggar, och vara säkerhetstjänstens drömbil i ombyggt skick. Att man förser den med DS Wings i fronten är mest av det skälet att man inte vill att folket skall säga att presidenten fraktas omkring i en simpel budbil. I annat fall får nästa president vänta till tidigast år 2020 om DS 9 blir verklighet.

Den som lever får se. Just nu gäller det att hålla tummarna för att DS Automobiles lever bortom föreliggande presidentperiod. Varken dagens nya Citroën eller DS utvecklas på det sätt som original-DS föddes fram. Kinesiska DS har under ett par års tid baserats på ”gammal, men beprövad” teknik, vilket reducerat utvecklingskostnaderna så att man snabbt skulle kunna etablera ett brett modellutbud. Tyvärr tajmade man fel. För sent. Och för den europeiska marknaden är DS för lite. Det var kanske enklare att utveckla en ny modell i taget, och marknaden ”tillät” att det tog ett tag?

Vilken av de kommande DS-modellerna som får märkets nyutvecklade fjädringssystem är inte känt ännu, men det kommer. Och med detta skall DS kombinera behovet av god komfort vid lugn körning på goda vägar med möjlighet att få en mer dynamisk väghållning vid mer forcerad körning. Med andra ord, DS kommer att få en aktiv fjädring av något slag.

//Peter H Svensson

INFO-BONUS:

KINESISKT VIDEOREPORTAGE OM DS6 (Engelsk text)

Annonser