A L L T O M C I T R O Ë N . I N F O . S E

Marion David ersätter Erik Apode som produktchef för DS Automobiles

Posted in Person, Varumärket DS by Peter H Svensson on 25/11/2018

(Paris)

En måhända ganska intern nyhet, men Marion David ersätter Erik Apode som produktdirektör för DS Automobiles. Hon har intill nu varit ansvarig för etableringen av DS Store som är märkets koncept för återförsäljarställena. I juni 2018 öppnade man sitt ”flaggskepp” bland butiker: DS WORLD PARIS, med adress 33 Rue François i centrala Paris.

Text: Peter H Svensson
Foto: DS Automobiles

Annonser

Uppgraderad DS 3 och nedlagd DS 3 Cabrio

Posted in DS3 by Peter H Svensson on 25/11/2018

(Paris)

DS Automobiles Sverige har redan strukit DS 3 från sitt program och börjat marknadsföra DS 3 Crossback, men i hemlandet Frankrike har fabriken lanserat specialmodellen DS 3 ”Café Racer”. Målgruppen känns nog ganska uppenbar, och lanseringen sker efter en lättare uppdatering på utrustningslistan. Under motorhuven finns en 110 hk stark bensinturbo som ska kunna frakta den kvinnliga yuppien mellan sin arbetsplats och något av storstadens kaféer med sina enkla salladsmenyer. Italien är ett av exportländerna, varför specialmodellen fått extravagant dekor för att attrahera de stilmedvetna signoritorna.

lanseringen sker dock samtidigt som man meddelar att DS 3 Cabrio går ur produktion. DS 3 med nedfällbart tak lanserades år 2012 (med produktionsstart året därpå) och har sedan dess byggts i 25 821 exemplar i Poissy utanför Paris innerstad.

Text: Peter H Svensson
Foto: DS Automobiles

Ny PSA-fabrik i Indien invigd!

Posted in Motor/transmission, Varumärket Ambassador by Peter H Svensson on 25/11/2018

(Bangalore, Indien)

Herrar CK Birla från CK Birla Group och Carlos Tavares från Groupe PSA klippte härförleden under högtidliga former invigningsbandet till en helt nybyggd fabrik för tillverkning av växellådor. Fabrikens ska drivas av PSA AVTEC Powertrain Pvt. Ltd som ägs 50-50 av den franska biltillverkaren respektive den indiska industrikoncernen Birla och dess dotterbolag Avtec.

73 miljoner Euro har det kostat att bygga fabriken i Hosur som ligger i Tamil Nadu, 4 mil sydost om storstaden Bangalore. Fabriken kommer initialt ha en kapacitet att tillverka drivlinor till sammanlagt 300 000 fordon, och produktionen är avsedd både för PSA-gruppens inhemska bilmärke som eventuellt ska marknadsföras som Ambassador och baseras på PSA-koncernens befintliga bilmodeller, samt för koncernens övriga bilproduktion i resten av världen (eventuellt till Europa men säkerligen till Latinamerika). Därtill ska man också kunna bygga 200 000 motorer. Växellådorna blir både 5- och 6-stegade, och motorerna kommer företrädesvis vara PSA:s 3-cylindriga bensindrivna spisar.

Carlos Tavares och andra företrädare för den franska bilkoncernen förklarade att deras perspektiv var att verksamheten som man kommer bedriva i Indien ska upplevas som indisk. Detta öppnar för spekulationer om att man kommer bygga om sina europeiskutvecklade bilar så att dessa passar den kinesiska smaken, och eventuellt anknyter till förlagan Hindustan Ambassador (Hindustan sålde varumärket till Groupe PSA ifjol). Detta kommer samtidigt som rivalen Fiat meddelar att man sannolikt kommer lämna den indiska marknaden. Efter en god start har Fiat förlorat kunder p.g.a. dålig eftermarknad och bekymmer med sina lokalproducerade bilar.

Groupe PSA kommer att presentera sina planer på det indiska modellutbudet under våren 2019. Man räknar med att ha upp till 17 lanseringar i regionen fram till slutet av 2021, vilket talar för att fler märken inom koncernen borde vara aktuella för presentation.

Indien förväntas bli den tredje största marknaden för fordonsindustrin efter Förenta staterna och Kina.

Text: Peter H Svensson

Citroën lämnar C1-fabrik år 2021?

Posted in C1 by Peter H Svensson on 25/11/2018

(Paris)

Anonym källa hos Groupe PSA uppger till franska nyhetstidningen Les Echos att man ämnar sälja sin andel av Toyota Peugeot Citroën Automobile (TPCA) som driver den bilfabrik i tjeckiska staden Kolin där man bygger Citroën C1, Peugeot 108 och Toyota Aygo. TPCA grundades år 2002 och produktionen inleddes i februari 2005 (även om invigningsceremonin försenades till juni månad). Fabriken har en kapacitet på 300 000 bilar per år, men efter en lyckad start lyckas man numera inte avyttra mer än hälften så många bilar. Det är framför allt hårdare konkurrens från bl.a. VW-koncernen som drabbat de franska märkena.

Tidigare i år genomgick C1 en lättare uppgradering där man förutom mer utrustning också justerade fjädringen för att göra bilen mer bekväm.

Det har ännu inte kommit något officiellt besked om att PSA lämnar TPCA, men när företrädare för Peugeot i somras fick frågor om en eldriven version av 108-serien (med anlending av att företrädare för Toyota antytt att tredje generationen Aygo blir renodlat eldriven) blev svaret att man höll på att se över olika alternativ. Ett av dessa alternativ ser därmed ut att vara att man lämnar samarbetet.

Vad innebär detta för tillverkningen av C1? Det enda vi vet med säkerhet är att modellen kommer läggas ner, senast 2021. För Citroën innebär det att en modell som säljer 60 000 exemplar per år försvinner, och därtill också en modell som är till fördel vad gäller koncernens ekvation i CO2-straffavgifter. Kan förlusten av denna modell kompenseras av att man elektrifierar DS 3 Crossback och de nya generationerna av Peugeot 208 och Opel Corsa under nästa år?

Tidigare under året spekulerades det ifall Opel skulle inkluderas i arbetet med tredje generationen av C1/108/Aygo eftersom den tyska tillverkaren behöver en ersättare till premuimsmåbilen Opel Adam. Dock är detta en modell som har medioker försäljning, och utan tillgång till Aygo-plattformen faller det projektet. PSA-gruppens nya småbilsplattform CMP är inte avsedd för småbilar i A-segmentet.

Om Groupe PSA tänker gå vidare med att vara representerade i A-segmentet blir man sannolikt tvungen att modifiera CMP-bottenplattan. Det blir visserligen en tilläggskostnad, men Peugeot och Citroën gjorde samma sak med PF1 för att kunna bygga C2 och mini-MPV:n 1007. Denna lösning har en potential eftersom CMP-mini kan användas av koncernen samtliga varumärken, men också kunna ”hyras ut” till andra biltillverkare som inte vill kosta på sig egenutvecklade minibilsplattformer. Dilemmat är dock att man inte kan göra spårvidden smalare (vilket var anledningen till att PSA gick samman med Toyota för att skapa C1/107). Eventuellt kan Groupe PSA förlägga utvecklingsarbetet av CMP-mini till Opel. Opel ansvarar sedan tidigare i år för utvecklingen av PSA-koncernens skåpbilar som man avser framgent kunna bygga på en separat bottenplatta.

I Sverige säljs C1 (enbart) i 5-dörrarsutförandet från SEK 119 900.

Text: Peter H Svensson
Bild: PSA Communication

Lång-pega blir Citroën C5/6?

Posted in C5 by Peter H Svensson on 07/11/2018

(Paris)

En nyhet från Peugeot som berör Citroën-fantaster världen över: En förlängd version av Peugeot 508 har siktats på allmän väg utan maskering. På bakluckan (som på denna modell är en konventionell sedan-baklucka) finns modellbeteckningen 508 L. Det är uppenbarligen en ”China-only”-modell, och den har internkoden R83C.

Så vad är det som är Citroën-relevant med den nya lång-pegan? Svaret står att finna i sannolikheten att denna bottenplatta kommer ligga till grund för nästa generation av Citroën C5 (eller C6). Axelavståndet har ökat med 6 cm från den vanliga europeiska 508 till 4,85 m, vilket är exakt det mått som fransk motorpress spekulerat om att Citroën ska använda till sitt projekt E4, d.v.s. fabrikens nästa stor-cittra.

Med stor sannolikhet kommer Citroën att få använda samma karossarkitektur som till denna kinesiska Peugeot. Skalet och interiören blir utvecklat av Citroëns egna formgivare, och förses med attribut som är märkestypiska. Här talar vi sannolikt om samma typ av strålkastararrangemang som på C5 Aircross, möjligtvis någon exklusivt integrerad version av Airbumps längs de nedre dörrsidorna (Citroën har under åren studerat hur man ska kunna färgsätta plastmaterialet i Airbump-kuddarna, vilket skulle kunna bli världspremiär när E4 lanseras).

Man får inte glömma bort huvudanledningen till att projekt E4 existerar: Den är ett svar på delägaren Dongfengs krav på att Citroën måste ha en 4-dörrars sedan i övre mellanklassen, och detsamma kräver också de kinesiska återförsäljarna, även om de sannolikt säljer 10 st. C-Elysée på varje såld C5. Bilen ska kunna användas som tjänstebil för officiella byråkrater (även om den marknaden drastiskt minskat för Citroën), och detta tarvar en hel del konservativt tänkande ifråga om formgivning – i alla fall om vi ser hur Citroën hanterat detta modellsegment fram till idag.

//Peter H Svensson

2019 års konceptbilar ska återskapa epoken för 2 CV och DS (men ingen retro-design!).

Posted in Varumärket Citroën by Peter H Svensson on 07/11/2018

(Paris)

I samband med årets bilsalong i Paris fick Citroënchefen Linda Jackson samt designchefen för Groupe PSA, Jean-Pierre Ploue (som en gång i tiden började som designchef hos Citroën), tillfälle att berätta lite om Citroëns framtid, inte minst i skenet av att man just bytt designchef för Citroën.

Linda Jackson förklarade att man gjort en omprövning hos Citroën som vi nu ser resultat på. Hon anser att ”märket förlorade sin själ när man försökte producera bilar som var tänkta att göra alla kunder till lags. Det gjorde att Citroëns bilar förlorade karaktär”.

Hon har förvisso rätt i detta när man talar om bilar som Saxo, Xsara och till viss del också om sista generationen av C5. Men Citroën har haft framgångar med modeller som Xsara Picasso, första generationen C3 och… ja, sedan saknas givna kandidater sett ur ett försäljningsmässigt perspektiv. Men första generationen av C4 hade klassiska Citroënlinjer som ger ett modernt intryck än idag, liksom limousinen C6. Är dagens utbud bättre ifråga om både stil och försäljningssiffror? Frågan är öppen.

För stunden surfar Citroën på suv-vågen. C3 Picasso har blivit C3 Aircross och C5 är ersatt av C5 Aircross. C4 Cactus har visserligen fått mer personbilskaraktär, men har ändå markerande plastskydd runt hjulhusen och i de nedre ändarna. Vi väntar fortfarande på att dessa ska börja sälja i rekordvolymer. Hittills tycks man ha undvikit en flopp.

Ploue tror inte att de vanliga sedan-modellerna är döda. Allt strängare krav på lägre utsläppsnivåer kommer att leda till att högbyggda bilar inte blir var mans och kvinnas egendom. Detta kan innebära en comeback för strömlinjeformen. Är Citroën redo att ta emot dessa kunder…?

Linda Jackson avslöjade att 2019 års konceptbilar från Citroën kommer återskapa eran för 2 CV och DS. Nej, ingen retro-design, men däremot kommer dessa två bilars filosofi att skildras i en modern tappning. Ploue påpekade med stolthet att Citroën lyckades vara etablerad i både det dåtida lågprissegmentet med 2 CV samt prestigenischen med DS, och skyndade sig också att påpeka att AMI 6 etablerade mellanklassegmentet på sin tid. Citroën ska fortsätta med detta även i framtiden.

Enligt Linda Jackson kommer Citroën att göra sig till ett riktmärke vad gäller komfort. Och då inte enbart ifråga om mjuk fjädring och behagliga stolar, utan också med allmän bekvämlighet, som att man ska kunna disponera innerutrymmena praktiskt, alltid ha behagligt klimat inne i bilen samt kunna vara kopplad till olika medieverktyg on-line. Bilen ska kunna göra vad din mobiltelefon kan.

Komfortfaktor eller inte, men den självkörande bilen finns också i framtidsperspektivet, men Citroën gör just nu inte stort väsen av detta. Däremot kommer laddhybrid-bilar från 2020, och tredje generationen C4 som kommer 2021 kommer erbjudas med 100 % eldrift.

Vad gäller kundernas upplevelse uppger Linda Jackson att Citroëns bilar inte är för alla. Men hon tror ändå att man med denna strategi ska kunna gå från 2017 års produktionsnivå på 1,1 miljoner bilar till 1,6 miljoner under 2020. Enligt Jean-Pierre Ploue kommer den nya designchefen Pierre Leclercq innebära ett omtag för Citroën. En rimlig gissning är att 2023 års Citroëns C3 – som nu är ett högprioriterat projekt för Leclerq – inte kommer ha samma ansikte som dagens modell, och förhoppningsvis inte bara vara en skojigare variant av Peugeot 208 med samma arkitektur. Men hur den kommer att se ut vet varken Ploue eller Jackson. Båda önskar sig bli överraskade. Angenämt överraskade.

//Peter H Svensson

Kinamarknaden svag: Citroëns återhämtning dämpas.

Posted in Business by Peter H Svensson on 07/11/2018

(Shanghai)

Den kinesiska bilmarknaden har sedan i maj månad haft stora besvär, och flera varumärken har drabbats av kraftigt sjunkande försäljning. Både Peugeot och Citroën har haft stora problem under senare år, för att inte tala om DS Automobiles som trots ett unikt utbud av lokalproducerade modeller snart raderats från marknaden. Men under våren kunde man rapportera om uppåtgående siffror. Nu går det neråt igen. Och den här gången är det inte enbart Citroëns och Peugeots fel.

Citroën har klarat nedgången bättre, inte minst tack vare fjolårslanserade C5 Aircross och den i år lanserade C4 Aircross (bilden) som är en förlängd version av den europeiska C3 Aircross. Men siffrorna ljuger inte, och försäljningen under september månad visade en försäljningsminskning från 14’600 bilar till bara 8’100. Minskningen för Peugeot var ännu större rent procentuellt sett.

Vad är orsaken till att den kinessiska bilmarknaden viker? Det har förklarats med en allmän lågkonjunktur och instabilitet i samband med höjda importtullar i USA. Men nedgången skedde samtidigt som kinesiska myndigheter gått ut och stängt ner flera låneinstitut och banker som enligt regeringen inte sköter sina affärer korrekt, företrädesvis genom att lova ut fel räntesatser för att locka till sig kunder.

Detta har resulterat i att kinesiska bilspekulanter fått svårt att hitta kreditgivare, varför allt färre kan köpa nya bilar. De kinesiska myndigheterna har förklarat att de kommer fortsätta att bedriva kampanj mot denna typ av populära lånebanker fram till nästa vår, varför bedömare tror att den låga försäljningsnivån kommer fortsätta till halvårsskiftet nästa år.

//Peter H Svensson

Allt om Citroëns historia – epoken André Citroën (förhoppningsvis publicerad under 2019)

Posted in Nostalgi, Person, Varumärket Citroën by Peter H Svensson on 19/10/2018

(Stockholm)

Nu är det huvudsakliga skrivarbetet med första volymen i min planerade trilogi om Citroëns historia färdigt. Word-filen har 337 A4-sidor som omfattar berättelsen om André Citroën som jag skildrar i 24 kapitel. Titeln är nog ganska självklar för min del: ”Allt om Citroëns historia – epoken André Citroën”.

Detta är mig veterligen den största historik om Citroën fram till 1935 på svenska, och nu när jag går in i nästa fas som består av redigering, korrekturläsning och faktagranskning så börjar det bli hög tid att hitta någon utgivare. Eventuella anbud från förlag mottages tacksamt via e-post alltomcitroen(snabel-a)yahoo.se

För närvarande lyder kapitelindelningen enligt följande: (Ändringar kan följa under redigeringsarbetet)

Kapitel 1 – Från Limoenman till Citroën
Kapitel 2 – Från student till underlöjtnant
Kapitel 3 – Entré för en entreprenör vid namn André Citroën
Kapitel 4 – André Citroën tar befälet över Automobiles Mors
Kapitel 5 – André Citroëns verksamhet under första världskriget
Kapitel 6 – Usine Citroën förvandlas till en bilfabrik
Kapitel 7 – Hela Frankrike sätts på hjul
Kapitel 8 – Den är gul som en citron – och heter Citroën 5 H.P.
Kapitel 9 – Annorlunda är allt – försprång genom teknik
Kapitel 10 – Citroën fara till Sahara
Kapitel 11 – Usine Citroëns väg till Frankrikes modernaste industriföretag
Kapitel 12 – Usine Citroën expanderar utanför Frankrike
Kapitel 13 – Det svarta äventyret
Kapitel 14 – Andra generationen av Citroëns personbilar och insteget i lastbilstillverkningen
Kapitel 15 – Den ”amerikanska” bilen från Citroën
Kapitel 16 – Kampen genom krisen – förnyelsearbete eller konsolidering?
Kapitel 17 – Den gula expeditionen
Kapitel 18 – Prolog till Traction Avant och Rosalie
Kapitel 19 – Framåt för framhjulsdrift – och Usine Citroën byggs om från grunden
Kapitel 20 – Projekt Petite Voiture blir Traction Avant 7 CV
Kapitel 21 – André Citroëns plan genom den svåraste krisen
Kapitel 22 – Citroën 7CV, 11 CV och 22 CV
Kapitel 23 – De vita expeditionerna
Kapitel 24 – l’Affaire André Citroën

Det allra enklaste hade varit att bara översätta en eller ett par tidigare publicerad biografier, vilket skulle leda till att föreliggande verk hade blivit en svenskspråkig hjältesaga om André Citroën och kanske till och med upprepat den ganska uttjatade bilden av honom som en genialisk bilkonstruktör med ett notoriskt spelberoende som störtade hans företag i fördärvet. Efter att ha jobbat i snart ett år med mitt alster kan jag säga att min approach är helt annorlunda.

Jag har sökt efter bakgrunden till utvecklingen hos Automobiles Citroën, vilket innebär att det är ett mycket rikt persongalleri som skildras, och jag kan bara beklaga att det saknas tillgängligt källmaterial om alla dessa människor, ty annars hade jag kunnat skriva ett antal biografier om fler genier i klass med André Citroën som varit med och byggt upp bilmärket – antingen som affärsmän, konstruktörer eller uppfinnare.

En konsekvens av detta är att min biografi också framlägger argument som måhända tar död eller åtminstone sårar en och annan myt om Citroën – eller i vart fall nyanserar vad som skedde på riktigt.

I gengäld har jag grävt fram ett och annat som förhoppningsvis ökar fascinationen och förståelsen för André Citroëns livsverk på annat sätt. Det finns faktiskt ett par icke tidigare publicerade scoop med i biografin! Den handlar sålunda inte bara om bilar, utan också om generell teknikhistoria samt en del industrihistoria. Det finns också inslag av politik (både från statsmakten och framför allt internt inom företaget samt genetmot bankerna), liksom några skildringar av geografisk karaktär i det att Citroëns halvbandvagnar användes för att utforska delar av jordklotet.

Hittills har jag fått bedriva mitt forskningsarbete utan stöd från Citroëns huvudkontor i Frankrike. Jag kan bara beklaga detta, för det hade varit roligt att använda deras arkiv till fördjupade studier inom vissa ämnen. Det positiva är att jag fått mycket god respons från historiker och ett antal medlemmar i Citroëns släkt samt andra privatpersoner med kunskap om Citroëns forna verksamhet. Jag får i detta sammanhang inte heller glömma att nämna motorjournalisten Bengt Dieden som varit mitt bollplank under arbetets gång. Han har varit ordförande för Svenska Citroënklubben tillika en av dess första klubbtidningsredaktörer, och har dessutom intervjuat personer som arbetat hos Citroën och till och med träffat André Citroën personligen.

Min biografis första volym lyfter fram utvecklingen av Citroëns bakhjulsdrivna bilmodeller från Type A som lanserades 1919 till de bakhjulsdrivna Rosalie-vagnarna som återlanserades efter nyåret 1935 på grund av alla barnsjukdomar som den nyligen introducerade framhjulsdrivna Traction Avant led av, och som man behövde åtgärda innan man ökade produktionen av denna modell under däcktillverkaen Michelins ledarskap. Volym två ska handla om Michelin-epoken. Har jag tur så vill Citroën hjälpa mig. Om inte… ja, då hoppas jag att mina läsare åtminstone kan uppskatta första volymen av ”Allt om Citroëns historia” den dag den kan publiceras.

//Peter H Svensson

Gissningsleken kan starta…. nu!

Posted in Konceptbil/designstudie by Peter H Svensson on 10/10/2018

(Paris)

Linda Jackson har bråda dagar. Hon har precis återvänt från Brasilien där man dragit igång produktionen av den lokalt tillverkade Citroën C4 Cactus SUV, d.v.s. ungefär samma bil som i Europa men med takrails samt fönstervevar både fram och bak. Och nu är hon i Paris för att presentera C5 Aircross som tills vidare blir märkets flaggskepp i väntan på tredje generationen av C6 Berline.

Under tiden presenterar hon en gissningslek medelst två fotografier på detaljer från kommande konceptbilar. Först ut är en studie som skall visa Citroëns tankar kring morgondagens stadstransporter. Förhoppningsvis handlar det om en bil, men säker kan man inte vara längre. Det enda vi vet är att det inte är en ny 2 CV. No, nein, njet! Hur kult den bilmodellen än var, och hur typisk den är för att illustrera vad som är franskt, så kommer inte 2 CV tillbaka. ” – Men vi ska göra någonting annat”, lovar hon.

Ett förslag som framförts är att första detaljbilden visar ett dörrhandtag som ska vara inspirerat från just 2 CV. Rätt svar kommer presenteras vid bilsalongen i Genève nästa år.

Detalj nummer två ska representeras Citroëns fortsatta ambitioner på att leverera ”ultrakomfort”. Vad detta är får vi veta när hela konceptbilen presenteras vid bilsalongen i Shanghai, kort efter Genève-mässan.

Eventuella förslag mottages i kommentarsfältet.

Text: Peter H Svensson
Bilder: Citroën Brasil; Citroën Communication

DS 3 Crossback Chic PureTech 100 – från EUR 23’500

Posted in DS 3 Crossback by Peter H Svensson on 10/10/2018

(Paris)

Det är nog inte helt säkert att nya DS 3 Crossback kommer bli lika vanlig på vägarna som den gamla DS 3. Pristaggen på billigaste versionen i Frankrike – DS 3 Crossback Chic PureTech 100 – börjar nämligen på 23’500 Euro. Då får man bilen med 100 hästars bensinturbo, 6-stegad manuell låda och vit lack. Väljer man grå lack (två olika nyanser) blir det ett tillägg på 650 Euro, och väljer man någon av de mer smickrande färgerna – Cactus-blått, guldgult, rubinrött eller lyxlila – så blir tillägget 1’050 Euro.

Intressant nog innebär de fina färgerna att bilen kommer med två takfärger; svart, vitt, eller diamantrött (gäller inte alla karosskulörer).

Vad beträffar interiören är den ”enkla” Chick sobert elegant om än med ganska intressanta former som särskiljer bilen från dess koncernsyskon.

Det ”Chic”-ägarna får stå ut med är att bilen saknar LED-lampor fram och bak, och att man får köpa en hel del utrustning som tillval, som t.ex. backkamera, adaptiv farthållare, backsensorer, radio, navigator, m.m.

Text: Peter H Svensson
Bilder: Citroën