A L L T O M C I T R O Ë N . I N F O . S E

Groupe PSA: Vi kommer sluta be våra återförsäljare att bygga tempel för våra bilar

Posted in PSA by Peter H Svensson on 16/05/2018

(Atlanta)

Groupe PSA siktar på att komma tillbaka till USA. Exakt när vet man inte, och inte heller vet man vilka bilar som kommer markandsföras. Och frågan om hur man skall göra comeback är uppe för analys och planering hos PSA North America Inc som för ett par månader sedan flyttade in i sina lokaler i Atlanta i delstaten Georgia. Chef för kontoret är Larry Dominique som arbetat sig genom den amerikanska motorbranschen från General Motors och under flera år via Nissan på ledande positioner. Efter några år med egen konsultverksamhet har han uppdraget att bädda för den franska bilbyggarens comeback ”over there”.

Larry Dominique är insatt i de lokala förhållandena. Bilbranschen blöder. För två år sedan förlorade bilhandlarna på att sälja nybilar, men tog igen det när inbytesbilarna skulle säljas. Nu går även beg-bilsförsäljningen också med förlust för många handlare. Verksamheten är olönsam, men samtidigt som många bilfabriker hoppas att folk skall sitta hemma vid datorn och beställa sin bil, tror Larry Dominique inte att man klarar sig utan de konventionella bilhallarna. Däremot måste biltillverkarna anpassa sina krav på återförsäljarna.

” – Jag kan inte gå till folk och säga åt dem att bygga Taj Mahal för att sälja mina bilar”, säger han insiktsfullt i en intervju till Automotive News. Det betyder sålunda att det är återförsäljarna som får använda sin kreativitet för att få bilarna sålda, istället för att fabriken skall diktera metod och koncept. Detta kan självfallet leda till att återförsäljarna ser oerhört olika ut, från plats till plats. Här i Europa – inklusive Sverige – har generalagenten ställt mycket höga krav på Citroënåterförsäljare som skall marknadsföra varumärket DS. I flera fall resulterade det i att mångåriga Citroënförsäljare inte fick sälja märket i sina bilhallar.

Det är alltjämt en spekulation om när Groupe PSA kommer återvända till USA. 2026 anses ligga tillräckligt långt bort i framtiden så att man skall hinna väva ihop en organisation som kan täcka hela USA, och framför allt få fram de produkter som man skall sälja. Ett av USA-kontorets uppgifter är att sammanställa gällande och eventuella framtida regler som berör fordonen. Till 2026 skall PSA ha hunnit anpassa konstruktionen av sina bilar – eller åtminstone de som är aktuella för den nordamerikanska marknaden – så att dessa redan i grundutförandet kan skeppas över havet utan kostsamma ombyggnader, vilket var fallet när Citroën exporterades till USA tidigare. Det kan också bli frågan om lokal produktion i Nordamerika.

//Peter H Svensson

Annonser

DS8 kommer till Europa – men skall endast byggas i Kina

Posted in Varumärket DS by Peter H Svensson on 14/05/2018

(Beijing)

Eric Apode, vice-VD för DS Automobiles, har bekräftat för brittiska biltidningen AutoExpress att man skall lansera en rival till BMW:s 5-serie, och att den nya DS-modellen kommer gå i produktion under 2020, 65 år efter lanseringen av Citroën DS.

” – DS Automobiles är det enda lyxbilsmärket i Frankrike; märket har en unik position och skall därför undvika att kopiera andra tillverkare”, säger Apode. Detta betyder enligt AutoExpress att DS Automobiles kommer avvika från det konventionella formatet med 4-dörrars ”limousiner”, och istället satsa på en halvkombilösning med silhuett från konceptbilen Citroën Numero 9. karossen är så gott som färdig: ” – Den ser helt fantastisk ut!”, tillägger han. AoC: Citroën Numero 9

Eric Apode bekräftar också ett rykte som AoC redan framfört, nämligen att DS8 – som sannolikt blir den nya modellens namn när den lanseras – endast kommer tillverkas i Kina och exporteras till Europa. En förvisso opatriotisk strategi, men upplägget har sina givna orsaker. DS8 kommer inte bli en dussinbil och den förmodat modesta produktionsvolymen kan inte motivera att den sätts på någon av de franska produktionslinorna.

Ett annat argument kan ha formulerats av en av Volvos designchefer, som i förra veckan hamnade i blåsväder efter ett uttalande om att de kinesiskbyggda Volvo-bilarna (vilka säljs i USA) är byggda med bättre kvalitet än de som monteras i Europa. Innebörden av uttalandet var att Volvobilarna i Kina byggs med fler montörer än sina europeiska motsvarigheter. Detta betyder att montörerna har bättre möjlighet att följa upp och förbättra montering än när enbart robotar har satt in delarna i bilen. Med andra ord, Volvos kinesiska bilar får mer av hantverksmässig kvalitet, enligt detta resonemang, eftersom Volvo har råd med fler montörer i Kina. Detta skulle kunna vara ett motsvarande argument för DS automobiles, som f.ö. i höst kommer presentera den mer dussinorienterade DS 3 Crossback.

DS8 kommer att förses med hybriddrift, men den får endast framhjulsdrift. Uppenbarligen handlar det om den eldrivna dubbelkopplingslådan som man hämtar från Punch Powertrain, som dock enligt föregående besked inte går i serieproduktion förrän år 2022. Toppmodellen kommer sannolikt att få en 270 hk stark 1,6-liters bensindriven 4-cylindrig Prince/EP-motor under huven tillsammans med eldrift.

//Peter H Svensson

Groupe PSA ”bygger om” Berlingofabriken Mangualde för framtidens automatiserade tillverkning

Posted in Produktion by Peter H Svensson on 13/05/2018

(Mangualde)

Groupe PSA och Universidade da Beira Interior (UBI) kommer inleda ett samarbete där man skall implementera morgondagens produktionsteknik i portugisiska Mangualde-fabriken där transportbilen Citroën Berlingo tillverkas för närvarande.

Groupe PSA har redan ifjol deklarerat att man ämnar gå mot en ny fabriksmiljö som innehåller fler system med s.k. artificiell intelligens i kombination med mer energieffektiva maskiner som utför bättre arbete än dagens robotar – och anställda.

Inom ramen för det s.k. INDTECH 4.0 skall universitetet och Groupe PSA arbeta med ett flertal viktiga uppgifter, nämligen att bl.a. projektera fram intelligenta robotsystem, avancerade inspektionssystem och autonoma drivsystem. Komponenter skall transporteras från lager till sammanansättningsposition medelst autonoma enheter som rör sig självständigt genom fabriken.

Valet av Mangualde – vars framtid varit föremål för ifrågasättande – var ganska givet för Groupe PSA. fabriken är en av koncernens mindre fabriker och produktionen av Berlingo sker för att avlasta huvudfabriken som är Vigo i Spanien. Det finns utrymme för att laborera i fabriken eftersom störningskänsligheten är lägre, och dessutom är fabrikens begränsade storlek/kapacitet en fördel när man skall bygga ut detta tekniskt avancerade system som baseras på en komplett digitalisering.

Samarbetet omfattar dock inte utveckling och framtagning av de nya maskinerna. Vad status är på dessa projekt är alltjämt höjt i ett dunkel. Forskningsprojektet skall pågå i två och ett halvt år. Detta torde leda till flera viktiga beslut om koncernen framtida fabriker omkring år 2020-2021. Vilka kommer bli kvar, och vilka kommer läggas ner?

Automatiseringsarbetet har dock redan inletts i Madridfabriken där C4 Cactus byggs. I samband med att man förberedde introduktionen av den nyintroducerade versionen av denna bil bytte man ut systemet med manuella motviktstruckar till autonoma transportmaskiner som hämtar delar efter ett digitalt system. Produktionstakten ligger nu på 450 bilar/dag, fördelat på två skift.

Text: Peter H Svensson
Illustration: Groupe PSA

Premiär för SUV C4 Cactus… i Brasilien!

Posted in C4 Cactus by Peter H Svensson on 08/05/2018

(Porto Real, Brasilien)

Härom månaden lanserade Citroën en uppdaterad version av C4 Lounge för den sydamerikanska marknaden, d.v.s. en 4-dörrars sedan av den i Europa nu utgående C4. Nu slår Citroën till med lanseringen av SUV C4 Cactus!

Det rör sig om i stort sett samma bil som tillverkas i Madrid, och som blivit mellanmodell i Europa innan nästa generation av C4 skall presenteras om några år. Modellen är helt ny i Sydamerika, och därför lanseras den med tak-rails, vilket är det främsta SUV-attributet på den bilen.

Motorbestyckningen är inte offentliggjord i skrivande stund, men det nämns att Citroën vill slå ett slag för sina dieselmotorer, och att de väntas lansera en 100 hk stark HDi-motor på 1,6 liter (d.v.s. den som börjar ersättas i EU av en nyutvecklad 1.5 BlueHDi).

Lanseringen av SUV C4 Cactus sker i en anda av att kunna lansera flera av märkets modeller globalt, och kunna minska antalet lokalt unika modeller till noll. Intressant nog har SUV C4 Cactus inte något glastak på pressbilderna.

//Peter H Svensson

Elektrisk dubbelkopplingslåda till Groupe PSA:s bilar från år 2022

Posted in El-/hybridfordon, Motor/transmission by Peter H Svensson on 08/05/2018

(Sint-Trueden, Belgien)

Groupe PSA har tecknat kontrakt med belgiska Punch Powertrain NV om att få köpa deras nästa generation av den elektriska dubbelkopplingslådan ”Hybrid DT2” när denna går i serieproduktion år 2022. Groupe PSA räknar med att det kommer bli en mycket stor efterfrågan på denna växellåda som har en integrerad 48V-motor som skall kunna användas i s.k. ”Mildhybrid”-bilar, och man kommer därför att utreda möjligheten att låta Punsch Powertrain förlägga tillverkningen av Hybrid DT2 till någon av Groupe PSA:s fabriker.

Den nya Hybrid DT2-lådan har färre komponenter än jämförbara produkter och har därför kunnat göras både lättare och mer kompakt. Därför kommer Groupe PSA kunna erbjuda någon form av el-drift till samtliga modeller som skall säljas år 2025.

Konceptet med dubbelkopplingsväxellådor är långt ifrån nytt; redan under 1930-talet konstruerade ingenjören Adolphe Kégresse prototyper för Citroëns räkning. Dock kom världskriget och hans död emellan, och projektet återupptogs aldrig av Citroën.

//Peter H Svensson

Nya färger för Citroën C1

Posted in C1 by Peter H Svensson on 05/05/2018

(Paris)

I och med att C1 uppgraderades har Citroën bytt ut flera av färgerna. Här är ett smakprov.

//Peter H Svensson

Adieu, DS5!

Posted in DS5 by Peter H Svensson on 04/05/2018

(Sochaux)

Tidigare i veckan rullade det sista exemplaret av DS5 bort från produktionslina 2 i PSA Sochaux i östra Frankrike. Därmed försvinner den första DS-modellen av märkets första generation som skapades under varumärket Citroën. Ungefär 80’000 exemplar av DS5 har byggts sedan starten för sju år sedan, och de flesta har tillverkats i Frankrike. Några tusen exemplar har byggts i Kina också, men försäljningen där har legat på hundratal det senaste året, trots stora förhoppningar om framgång när modellen presenterades för första gången – en presentation som skedde i Kina istället för i Frankrike. Ironiskt nog kom man senare att hålla pressvisning av 4-dörrarssedanen DS5LS i Paris, trots att denna modell bara skulle tillverkas i Kina.

DS5 var en intressant modell som förde in Citroën i premiumklassen för en kort tid innan PSA-ledningen bestämde sig för att skapa ett nytt bilmärke under DS-namnet. Med lanseringen av DS5 kunde man konstatera att Citroën återvunnit sin forna originalitet, och trots det kompakta yttermåttet (4,53 m längd) så upplevdes bilen som en premiumvagn med sin futuristiska förarplats och avantgardistiska exteriör. Halvkombiformatet som varit ett signum för Citroën utgjorde inget problem för de kunder som kört andra bilmärken innan de upptäckte DS5. Många spekulanter ansåg att Citroën lyckats balansera design med funktionalitet, trots den dubbla A-stolpen.

Även om DS5 inte blivit den försäljningssuccé som Citroën/DS räknat med så har den i vart fall mött ett bättre öde jämfört med en annan kompakt premiumbil, Renault Avantime. Både denna och DS5 har inte sin motsvarighet i någon annan bil ifråga om design, och torde därför kunna ha goda förutsättningar att bli en youngtimer klassiker.

Vad gäller tillverkningen i Kina av DS5 finns inget konkret besked om denna bilmodell är nedlagd även där. Det är nämligen inga kunder som beställer den… I februari månad var det 5 köpare!

//Peter H Svensson

Enbart el- och hybriddrift för nya DS från och med 2025

Posted in El-/hybridfordon by Peter H Svensson on 02/05/2018

(Paris)

Yves Bonnefont, VD för DS Automobiles, meddelar att från och med 2025 kommer märket inte längre presentera några nya modeller som enbart har förbränningsmotorer. Istället kommer samtliga följande modeller att ha antingen eldrift eller hybriddrift.

Dock kommer det dröja ett tag till innan DS 7 Crossback E-Tense 4×4 med sin 300-hästarskonfiguration kommer lanseras; hösten 2019 anges som startdatum.

Troligtvis kommer Citroën att behålla ett antal modeller med enbart bensin- och dieselmotorer.

//Peter H Svensson

Groupe PSA fortsätter fokus på Kina – men det är ett ödesår.

Posted in Business by Peter H Svensson on 02/05/2018

(Shanghai)

Chefen för Groupe PSA, Carlos Tavares, har varit tydlig med att koncernens framtid ligger i att man blir en internationell aktör, och att man har redskapen för att lyckas med detta i och med att Citroën, DS och Peugeot nu utökats med tyska Opel. Koncernen kommer ha en bred arsenal av både märken och modellutbud som lättare kan penetrera olika marknader runt om i världen.

Även om Groupe PSA för närvarande håller på med att expandera i Nordafrika med två nya fabriker så är nyckeln till internationell framgång att finna på den kinesiska marknaden, säger man. Genom att producera stora volymer i Kina kommer Groupe PSA kunna få draghjälp på andra marknader, lyder teorin. Problemet är att både Citroën och Peugeot har krympt till c:a en fjärdedel av den storlek man hade när man var som störst i landet, och det har inte hjälpt att man utvecklat bilmodeller som varit unika för den kinesiska marknaden.

Förutom en röra med de kinesiska återförsäljarna – som kanske inte varit förtjusta i att marknadsföra två märken som plötsligt blivit svårsålda – så består Citroëns och Peugeots misstag av att man under lång tid förlitat sig på att tillverka och sälja bilar baserade på gamla modellers teknik. Denna strategi fungerade tills för några år medan kineserna betraktade utländska bilmärken som bättre än de inhemska, fastän designen kunde vara tiotalet år gammal. Detta håller inte längre i ett land som kan förvandla en bondby till en metropol på mindre än ett decennium. Tiden har gått snabbt i Kina, men utvecklingen hos Groupe PSA har gått fram i krypfart – inte minst p.g.a. den omständigheten att man befunnit sig på randen till en konkurs. Idag bygger de inhemska bilmärkena produkter av samma kvalitet och standard som de utländska, och till ett lägre pris. Dessutom är allt fler kinesiska bilar formgivna i Europa.

Carlos Tavares hävdar att man brutit den nedåtgående spiralen, och med de nya modellerna Peugeot 4008 (3008 i Europa; namnbytet beror på att gamla 3008 fortfarande tillverkas i Kina) och Citroën C5 Aircross har man sett ett trendbrott i den sjunkande försäljningsstatistiken. Dock har den ursprungliga planen varit att tillverka över 1 miljon bilar i landet, men i dagsläget ser man ut att kanske bara nå hälften.

En annan omständighet som gäller den kinesiska marknaden är att bilköparnas smak förändrats snabbt och drastiskt. Under början av 2010-talet trodde både Citroën och Peugeot att kunderna skulle orientera sig mot europeisk smak, bl.a. i riktning mot kompakta halvkombibilar och familjebussar. Istället slog SUV-boomen till med dunder och brak. Många bilmärken – inklusive de inhemska – lanserade flera SUV-modeller i sitt utbud. Groupe PSA satsade på Citroën C3 X-TR och DS 6 WR vilka förvisso utmärkte sig i försäljningsstatistiken gentemot de andra bilarna från Citroën och DS, men detta kanske mest p.g.a. att försäljningen av standardmodellerna föll snabbare.

Eftersom Groupe PSA förlorat en stor portion av sin marknadsandel i Kina innebär det också att man måste se över sin strategi i landet. Låg volym kräver att man hittar en bra nisch att sälja sina produkter i, och oftast blir valet att bygga bilar i premiumklassen. Tråkigt nog har inte Citroën och Peugeot samma attraktionskraft inom denna klass längre, framför allt p.g.a. strategin att basera modellerna på gammal teknik, trots att Kina blivit världsledande i tillverkning av modern teknik inom de flesta discipliner.

Med andra ord är förutsättningarna för att den kinesiska marknaden skall fungera som lokomotiv för Groupe PSA:s internationella satsningar sämre nu än tidigare. Trots det kommer man att fortsätta arbetet med att återhämta nedgången. Tre modeller är aktuella; först den nya C4 Aircross, en SUV-crossover baserad på europeiska C3 Aircross, därefter en förlängd Peugeot 508 som blir unik för den kinesiska marknaden, och efter dessa skall DS Automobiles bryta ny mark inom premiumsegmentet med storsedanen DS8.

Ännu ej bekräftade uppgifter gör gällande att DS8 eventuellt blir en ”Asia only”. Man kan fråga sig varför Groupe PSA anser att en sådan modell skall bli framgångsrikare i Kina än hemma i Europa, inte minst med tanke på att Tavares påstått att DS Automobiles skall bli PSA:s motsvarighet till Audi i VW-koncernen här hemma i Europa. Detta kommer bli svårt att uppnå om man inte tänker lansera modeller som kan locka kunderna, hur många läckra konceptbilar man än visar upp, vilket man borde ha lärt sig vid det här laget sedan man gjorde DS Europe till en spillra av sitt forna jag på mindre än ett halvt årtionde. En anledning till att DS8 inte skall produceras i EU är enligt spekulationerna att Citroën istället skall få lansera en modell i samma storlek (DS8 blir 4,90 m). Dock kommer DS8 att vara förbredd för den amerikanska marknaden, där man inte tror på någon framgång för Citroën.

Den som lever får se.

//Peter H Svensson

Teckningstävling hos DS Automobiles: DS X E-Tense

Posted in Konceptbil/designstudie, Varumärket DS by Peter H Svensson on 26/04/2018

(Paris)

DS Automobiles presenterar vad som verkar förbli en virtuell konceptbil, istället för att skapa en fullskalemodell att visa upp. Egentligen ser det ut som att man haft roliga timmen på designlabbet (en fredagseftermiddag, månntro?) och anordnat en teckningstävling på temat ”Drömbilen årsmodell 2035”.

Fantasierna garneras med påhittade tekniska specifikationer om dubbla elmotorer till framhjulen och kaross av självläkande kompositmaterial. 1300 hk nämna. Undrar varför de inte nämner något om flygegenskaper – med den här bilen tycks bara fantasin sätta gränser…

Bilderna får tala för sig själva. I övrigt kan redaktören själv bara spekulera i om inte detta vore en lämplig bärare av de bränslecellsmotorer som Groupe PSA håller på att arbeta med. Under 2919 kommer man att visa upp sina första prototyper.

//Peter H Svensson