A L L T O M C I T R O Ë N . I N F O . S E

Förhandlingarna nästan klara: Familjen Peugeot blir jämbördig ägare jämte Dongfeng och franska staten

Posted in Business, PSA by Peter H Svensson on 18/02/2014

(Paris)

Nyhetsbyrån Reuters rapporterade tidigare idag att trepartsförhandlingarna mellan PSA Peugeot Citroën, franska staten och den kinesiska bilkoncernen Dongfeng är i slutfasen, och att ägarfamiljen Peugeot har gått med på att reducera sin kontroll så att man blir jämbördiga med Dongfeng och staten. Detta innebär att familjen Peugeot förlorar sin vetorätt i styrelsen. En överenskommelse väntas presenteras inom kort.

//Peter H Svensson

Officiellt uttalande: Dongfengs inträde i PSA inte garanterat

Posted in Business by Peter H Svensson on 27/01/2014

(Paris)

Ledningen för PSA Peugeot Citroën bekräftar att man förhandlar med Dongfeng som man hoppas skall tillföra 3 miljarder Euro till företaget. Däremot understryker man att det inte finns en färdig överenskommelse, och att man även söker andra lösningar. Att franska staten är involverad är redan känt och PSA Peugeot Citroën meddelar att man ger samma villkor även för en statlig delägare, och att inträdet kan ske även i ett partnerskap med Dongfeng. Den 19 februari kommer man att ge besked ifall förhandlingarna lyckats eller ifall man avbryter.

Ett tecken på att förhandlingarna med Dongfeng ändå är hoppfulla ges i de rykten som cirkulerar om den avgående PSA-chefen Philippe Varin; han har varit drivande för ett samgående med den kinesiska biltillverkaren och vill därför stanna kvar som formell chef för företaget till och med över det kinesiska statsbesöket i Frankrike under mars månad. Därefter kommer Carlos Tavares att ta över.

//Peter H Svensson

Återhämtning för Citroën i Frankrike

Posted in Business by Peter H Svensson on 05/01/2014

(Paris)

Den franska bilförsäljningen under 2013 var den sämsta under 15 år. 2012 var ett dåligt år och 2013 blev uppenbart mycket sämre, åtminstone under det första halvåret. De franska biltillverkarna har visserligen lyckats slå vakt om sina marknadsandelar, men ändå lidit av ett stort försäljningstapp.

För Citroëns del har det gångna året varit synnerligen turbulent med nedstängningen av Aulnay-fabriken och upprepade strejker. Men under hösten har ett trendbrott skett, och i december hade orderstocken ökat med 20%! Det är främst ökad försäljning av nya C4 Picasso och Grand C4 Picasso som driver upp siffrorna, och Citroën har stora förhoppningar på nya C4 Cactus som skall börja säljas under juni månad. På miljöbilssidan har DS5 HYbrid4 haft en bra position i försäljningsstatistiken.

//Peter H Svensson

General Motors säljer innehav i PSA Peugeot Citroën!

Posted in Business, PSA by Peter H Svensson on 13/12/2013

(Paris)

General Motors vice-VD Steve Girsky bekräftar att företaget kommer att sälja sin andel av PSA Peugeot Citroën. Samtidigt menar han att utträdet inte betyder att samarbetet mellan de två biltillverkarna upphör. Girsky menar tvärtom att redan utförda insatser, såsom gemensam inköpsorganisation, gett en fördelaktig utdelning. Likaså kvarstår planerna på två gemensamma projekt, ersättarna till C3 Picasso/Opel Meriva samt Peugeot 5008/Opel Zafira. Han utesluter inte heller att de två företagen kan komma att samarbeta kring fler specifika bilprojekt i framtiden.

//Peter H Svensson

 

Tidigt jullov för C4 och DS4 – Mulhouse måste dra ner produktionen.

Posted in Business, C4, DS4, PSA by Peter H Svensson on 22/11/2013

(Mulhouse)

På grund av vikande efterfrågan av Citroën C4 och DS4 kommer ledningen för bilfabriken PSA Mulhouse att stänga ner den ena produktionslinjen från och med 5 december och över jul- och nyårshelgen. Ifjol byggdes endast 225’000 bilar i fabriken och nedgången har fortsatt under 2013. Den nya crossover-modellen Peugeot 2008 har inte lyckats kompensera för bortfallet, och den nylanserade Peugeot 308 II är en omedelbar rival till Citroën C4. Enligt ledningen för PSA Mulhouse krävs en produktionsnivå på minst 250’000 bilar per år för att anläggningen skall bli lönsam.

Samtidigt som försäljningen av C4 och DS4 minskar så sätter strejker i bl.a. Poissy-fabriken där Citroën C3 tillverkas numera hinder för produktionen. En ny strejk är utlyst till 2 december i protest mot det dåliga arbetsklimat som uppstått genom att man saknar förtroende för företagsledningen.

PSA Peugeot Citroën har tecknat avtal med fackföreningarna om att samtliga fabriker skall få var sin ny bilmodell under perioden 2014-2016, men trots det börjar oron växa för vad som kommer att hända med fabriken i Rennes där Peugeot 508 och Citroën C5 byggs. Även med en ersättare till den sistnämnda modellen fruktar de anställda att produktionsvolymerna ändå aldrig kommer ge lönsamhet.

PSA Mulhouse räknar med en liten återhämtning för C4-modellen under 2014 eftersom den kommer att få en nyutvecklad trecylindrig bensinturbo till våren.

//Peter H Svensson

PSA Peugeot Citroën satsar på billigare fabriker utanför Europa

Posted in Business, Revolte by Peter H Svensson on 02/05/2013

La Dalat Vietnam

(Paris)

PSA Peugeot Citroën kommer att satsa på monteringsanläggningar på utvecklingsmarknader runt om i världen för att öka sin globala försäljning. Dessa anläggningar skall etableras i Kazakstan, Malaysia och Vietnam. De flesta komponenterna samt karosserna kommer till monteringsanläggningarna från Europa och sätts samman till färdiga bilar i dessa länder. Fördelarna är lägre importskatt samt att dessa anläggningar är billigare i drift än fullstora fabriker med hela produktionsprocessen. Dessutom kan man genomföra etableringen snabbare och på sikt kan man samarbeta med andra tillverkare.

Citroën har byggt bilar i Vietnam tidigare. 1936 bildades Société Automobile d’Extrême-Orient, ett dotterbolag till Citroën i landet. Mellan 1969-1975 tillverkades en lokalt anpassad version av den nu 45-åriga Citroën Mehari – kallad La Dalat – med stålkaross som skulle kunna repareras och underhållas av en vanlig bysmed. Bilden är hämtad från Marous hemsida. De bilar som skall byggas framgent i landet har nog inte många skruvar gemensamt med La Dalat…

//Peter H Svensson

Analys: Konsekvens av att nästa C5 blir helt utan gasvätskefjädring?

Posted in Business by Peter H Svensson on 25/04/2013

C4 L Sedan darkgrey

(Stockholm)

Franska biltidningen Automobil-Magazine skriver att nästa generation av C5 kommer att få avstå helt från märkets gashydrauliska system och istället ha multilänkhjulupphängning. Anledningen är att Citroëns C-utbud skall förenklas. Andra källor uppger till AoC att gashydrauliken kommer leva vidare i kommande DS-modeller.

Redan idag differentierar Citroën sitt C5-program med två versioner; en med konventionell stålfjädring och en med gashydraulik. Det finns en logik i att använda det dyrare fjädringssystemet i de modeller som har bättre vinstmarginal (”DS6”). Men finns det logik att lansera en fullstor familjebil med sämre standard än föregångaren (”C5”)?

Citroën har tidigare i år deklarerat att C-programmet skall lämna alla ambitioner att vara premium. Men hur mycket kan man sänka standarden och ändå behålla köparna? I synnerhet för en bil som ändå kommer kosta mer än 200’000 kronor för en privatbilist.

Vad Citroën kan göra är att omdefiniera C5 (från ”VW-kvalitet” till ”Skoda-kvalitet” om liknelsen ursäktas*). Sedan tidigare i år marknadsför man en 4-dörrars sedan av C4 (C4L i Kina och Ryssland, C4 Sedan i Mercosur). Att C4L inte släpps i Västeuropa beror på att modellen kan konkurrera med C5. Och C5 är redan idag utsatt för hård konkurrens av Peugeot 508, Ford Mondeo, Volkswagen Passat och Volvo S60 för att nämna några. Nästa C5 måste undvika att konkurrera med en ”DS6”, samtidigt som den måste kunna ta köpare från andra bilmärken. Med tanke på att PSA Peugeot Citroën har stora ekonomiska problem kan man fråga sig om det är rimligt med en framtida modell i mellanklassen i det nya C-programmet. Kanske bör Citroën tänka om och slå ihop nästa generation av C4L och C5? Plattformen är densamma (EMP2). Färre modeller men tätare uppgraderingar kan öka attraktionskraften hos köparna och samtidigt sänka de långsiktiga utvecklingskostnaderna.

Citroën behöver en genomtänkt produktstrategi och prioriteringsordning. Om en framtida ”DS6” år 2015 kan förvalta arvet efter dagens C5 är ju behovet av en ny utgåva inte så akut. Behöver Citroën sälja en Sedan för mindre än 200’000 kronor är det bara att börja importera C4L/C4 Sedan. Men ack så förargligt att man glömt kombiversionen…! I told you so, Citroën!

//Peter H Svensson

* Efter att ha kört nya C5 HDi 200 Business och jämför den med jobbets nya VW Passat TDI Alltrack känns cittran mer lyxig än folkan. Och då är det inte enbart fjädringskomforten som slår ut tysken.

Nedläggning av C3-fabrik tidigareläggs?

Posted in Business, PSA by Peter H Svensson on 24/04/2013

(Paris)

Ledningen för PSA Peugeot Citroën noterar att nybilsförsäljningen i Europa fortsätter att sjunka, och man befarar att 2014 kan bli ett ännu sämre år. Sedan tidigare har man beslutat att lägga ner PSA Aulnay där Citroën C3 byggs som enda modell. Under vintern och våren har fabriken lamslagits av flera strejker som utbrutit av olika skäl, från generella protester mot nedläggningsbeslutet till sympatiaktioner för enkilda fabriksarbetare som blivit föremål för personalärenden (anklagade för maskning).

Sedan tidigare har en del av C3-tillverkningen skett på PSA Poissy (en f.d. Simcafabrik som byggts ut) och resten av modellens produktion skulle förläggas dit senast sommaren 2014. Men p.g.a. strejkerna i Aulnay har vissa förflyttningar redan verkställts, och i skenet av den dystra prognosen för bilförsäljningen umgås ledningen för PSA Peugeot Citroën med planer på att tidigarelägga nedläggningen av Aulnay till i år. Att läget är allvarligt märks också genom det faktum att bolaget kommer fortsätta att sälja ut tillgångar (fastigheter) även i år.

De senaste bedömningarna gör gällande att 2014 kommer bli ännu sämre, och därför kan det bli frågan om ytterligare nedskärningar. Inga officiella företrädare för företaget har specificerat vad dessa nedskärningar skulle kunna bestå av. Först och främst har man senarelagt ett antal investeringar, men det kan också vara frågan om att rensa i modellutbudet och kanske rent av lägga ner ytterligare någon bilfabrik. Det faktum att framtida modeller av C4 och C5 (308 och 508) skall byggas på den gemensamma bottenplattan EMP2 skulle kunna leda till att fabriken PSA Rennes också läggs ner. Den franska regeringen är dock motståndare till ytterligare nedläggningar, och lär sannolikt vägra ställa upp med nya bankgarantier ifall sådant beslut tas.

//Peter H Svensson

Strejk i C3-fabrik ger försämrade säljsiffror för Citroën.

Posted in Business by Peter H Svensson on 03/04/2013

(Paris)

Citroëns försäljningssiffor sjunker snabbare än genomsnittsmarknaden i en rad europeiska länder. I Frankrike backar man med nästan 29% (Frankrike i helhet -16,4%), i Italien – 17,4% (-5%), och Tyskland – 35,5% (-17,1%). I Spanien lyckas Citroën följa den allmänna nedgången utan större avvikelser, -13,1% (-13,9%). I det sistnämnda landet har Citroën lanserat sin mycket prisvärda 4-dörrarssedan C-Elysée som är billgare än C4 vilket lär ha dämpat märkets nedgång. Denna modell marknadsförs inte i EU norr om Pyrenéerna. En bidragande orsak till Citroëns problem är inte bara en vikande efterfrågan på marknaden, utan även de strejker som lamslagit produktionen på C3-fabriken PSA Aulnay strax utanför Paris. De strejkande vill ha bättre villkor inför nedläggningen som inte accepterats fullt ut av alla. Aulnay är en stor PR-förlust för PSA Peugeot Citroën. Av 2013 års viktigaste nyheter från Citroën tillverkas samtliga (C-Elysée, nya C4 Picasso och senare ”C-Cactus/E3”) i Spanien.

Samtidigt har Peugeot och Renault lanserat sina rivaliserande modeller mot C3. DS3 har visserligen lyckats hålla stånd länge, men efterfrågan på även den modellen har minskat. Förhoppningsvis kan den nya Cabrio-versionen hjälpa till att få upp försäljningssiffrorna, liksom den senare i sommar nyss nämnda nya C4 Picasso.

//Peter H Svensson

PSA-ledning möblerar om – Citroën och Peugeot mer självständiga.

Posted in Business, Person, PSA by Peter H Svensson on 14/03/2013

(Paris)

Citroën och Peugeot kommer inte längre ha en gemensam marknadsdirektör som man haft i den mångårige PSA-medarbetaren Frederic Saint Geours. Istället kommer han att vara styrelseordförande Philipe Varins direkte rådgivare, i det att de respektive direktörerna för Citroën (Frederic Banzét) och Peugeot (Maxime Picat) kommer att rapportera direkt till Varin. Syftet är att skapa mer självständighet mellan Citroën och Peugeot, vilket är möjligt nu när de två bilmärkena skall sluta verka inom samma marknadsnischer. Tidigare har varje ny modell blivit tvungen att matchas mot ett projekt hos det andra märket, men i framtiden skall Citroën och Peugeot differentiera sina utbud.

Samtidigt som Varin möblerar om i sin ledning har företagets R&D-chef Guillaume Faury slutat och gått tillbaka till försvarsindustrin där han nu kommer att återfinnas som styrelseordförande för Eurocopter (han var fram till 2009 utvecklingschef på det företaget). Ny chef för PSA-koncernens forsknings- och utvecklingsavdelning blir Gilles Le Borgne som varit ansvarig för utvecklingsarbetet av den nya modulbottenplattan EMP2 som introduceras genom nya C4 Picasso.

Den omstrukturerade PSA-ledningen har tre uppdrag som man skall ta itu med:

  • Skapa lönsamhet i företagets verksamhet i Sydamerika.
  • Expandera i Ryssland och öka lönsamheten i den asiatiska marknaden.
  • Skära ner produktionskostnaderna i Europa och vidareutveckla samarbetet med General Motors (Opel/Vauxhall)

Varin räknar med att 2014 skall bli sista förluståret och att företaget skall gå med vinst igen 2015. Då skall Citroën ha hunnit utvidga sitt DS-utbud med tre modeller samt även påbörjat arbetet med att omorientera sitt C-utbud. Företrädare för Citroën bekräftar nu att märket faktiskt haft planer på en tredje serie (eventuellt kallad ID enligt tidigare uppgifter i AoC) som skulle varit ett lågprisalternativ. Men i och med att C-serien kommer ligga prismässigt mellan lågprisbilarna och mainstreambilarna är det inte möjligt att ha ID-serien som ett sub-märke.

Frågan är om detta beslut är klokt? Eftersom framtidens C-modeller kommer att ha sänkt standard i jämförelse med det nuvarande utbudet vore det ur ett marknadspsykologiskt perspektiv ärligare att lansera de nya modellerna med prefixet ID istället. Det handlar trots allt om bilar med enklare materialkänsla, och den som byter in sin gamla C3 mot den framtida modellen kommer föreställa sig att vederbörande köpt en bil med sämre kvalitet. En liknelse är att ägaren byter in sin C3 av årsmodell 2013 mot en från 2002 ifråga om kvalitetsupplevelse. Det är kanske inte troligt att den kunden förstår att han får en bil med ett helt nytt koncept när namnet är oförändrat.

Det är än så länge en öppen fråga hur Citroën till fullo skall förändra C-programmets bilar. Man säger sig inte vilja konkurrera med lågprismärken som t.ex. Dacia, vars rumänska fabriker använder sig av komponenter och bottenplattor från utgångna Renaultmodeller. Citroën vill försöka hålla kvar vid sitt nuvarande pris men ändå kunna sälja bilar som är billigare att bygga. Det har talats om att man skall använda komponenter med förlängd livscykel, men också genom att reducera variationsmöjligheterna för varje ny modell. T.ex. stryker man de motorstarkaste alternativen och begränsar därmed behovet av ett komponentsortiment för sådana versioner. Besparingen består dels i lägre utvecklingskostnader, men också besparing ifråga om logistik för produktion och montering.

Citroën står också inför ett annat hot. Även om DS-produktprogrammet får större betydelse i framtiden så är det oroväckande att Citroënledningen vill använda formspråket för att manifestera märkets nedsteg från marknaden för mainstreambilar. Citroën har alltid varit förknippat med stark formgivning, och även under 1980- och 1990-talet utmärkte sig BX, XM och Xantia gentemot konkurenterna. Att medvetet försämra dessa värden kan skada märkets identitet. Om man fortfarande anser att Citroëns varumärke har betydelse kan det vara klokt att inte förse bilarna med anonym design. Alexandre Malval som är designchef för C-programmet har inte specificerat hur man kommer agera här.

En annan intressant observation är att Citroën i Kina blir först med att separera C- och DS-programmen. Dels kommer bilarna tillverkas i olika fabriker (DS5 från och med i sommar) och säljs hos separata handlare (DS-Store). Men för att ytterligare skilja ut DS-sortimentet från Citroëns C-program skall man enligt uppgift ta bort både Citroënlogotypen och namnet Citroën. DS skall sålunda bli ett självständigt märke i Kina. Detta kan förvisso vara ett klokt drag. Den kinesiska marknaden är impulsiv, och statsapparaten har fingrarna med i spelet överallt i branschen. Man kan t.ex. se att de japanska biltillverkarna i Kina inte återhämtat sig efter den bokstavligt talat hatiska kampanj som bedrevs mot dessa under hösten 2012. Genom att separera kinesiska ”DS” från ”Citroën” är det möjligt att vid en krissituation där varumärket ”Citroën” attackeras ändå kunna behålla försäljning genom sitt ”DS”-utbud och vice versa. Ett smakprov på en sådan händelse var den i statsmedierna uppmärksammade skandalen med ZX Elysée i taxiutförande som drabbades av bromsbortfall. I rapporteringen kritiserades märket Citroën trots att det var frågan om att taxibolaget inte skötte bilarna i enlighet med tillverkarens anvisningar (bl.a. användes undermåliga bromsbelägg av annan tillverkare).

Om Citroën kommer låta sitt ”DS”-program bli fristående även i Europa är inte presenterat. Hitintills har man sagt att PSA inte har intresse av att förvalta fler varumärken, även om medierna i stort sett varje år spekulerar om en återkomst för Talbot. Man nämner som exempel VW-koncernen och dess breda märkeskatalog. Man det är uppenbart att PSA Peugeot Citroën inte har resurserna att expandera i den omfattningen. Det är faktiskt så illa att det saknas pengar att utveckla de nödvändigaste ersättarna till dagens modeller. Nästa generation av C5 och C3 har flyttats fram minst två modellår. Ljuspunkterna är få, men de finns. Detta är vad Citroën måste lyckas med:

  • Lanseringen av DS3 Cabrio våren 2013 måste kompensera för den vikande försäljningen av standardmodellen som skedde under föregående år.
  • Nya C4 Picasso hösten 2013 måste locka till sig de köpare som fallit bort under 2012 samt kunna vara ett alternativ till C5 och Berlingo när dessa kommer att kännas out-of-date. Potential i outnyttjad fabrikskapacitet i Vigo.
  • Lanseringen av projekt E3 (C-Cactus?/C-Cube?) 2014 är ett experiment som innehåller ingredienserna för morgondagens nedbantade C-program. Kommer kunderna gilla basic-konceptet?  Drabbas den av  kvalitetsproblem och floppar äventyras resten av Basic-konceptet. E3 kan inte byggas i fler än 100’000 exemplar/år i Spanien, så den kan inte heller bli en monumental succé som C3:an när denna lanserades första gången. Samtidigt läggs C3-fabriken i Aulnay ner – räkna med rabalder i fransk press och politik om en spansk bil som tar jobben från franska bilarbetare.
  • Under 2014 skall DS-programmet i Kina utvigdas med en SUV (DSX)samt en mellanklassedan baserad på DS4 (DS4L). Det är en utmaning att lansera dessa i Frankrike redan 2015 med tanke på Aulnay-nedläggningen. DSX får tids nog ersätta C4 Aircross.
  • Under 2014 lanseras andra generationen av C1. Försäljningen har varit vikande eftersom privatkunderna sviker under den ekonomiska krisen. Ny modell borde öka efterfrågan. Samtidigt har konkurensen i segmentet ökat.
  • 2015 väntas Citroën lansera DS9 i Kina. Några exemplat lär nog skeppas till Europa. Prognosmakarna tvivlar på att bilkrisen i Europa är över till dess.
  • 2016 är första tillfället för Citroën att rädda sin MPV-försäljning ifall C4 Picasso blir en flopp, för då skall C3 Picasso lanseras (eventuellt kan den byggas i två storlekar). Första Citroënmodellen som samutvecklas med Opel.
  • Enligt Citroënchefen Frederic Banzet skall vi inte få se nästa generation av C5 hos bilhandlarna förrän 2017. Vare sig storlek eller teknisk nivå (Hybrid4, dubbelkopplingsväxellåda och gasvätskefjädring) kan motivera att den nya bilen säljs i C-programmet – räkna med namnbyte till DS6 om bilen inte strippas till oigenkännlighet av konstruktörerna. Lågkonjunkturen är förhoppningsvis över till dess, men frågan är om storlekssegmentet kommer behålla sin marknadsandel? Till 2017 torde flera kinesiska mellanklassbilar hittat till Europa och hjälpt till med att priskriga bort lönsamheten för industrin.

Till 2015 skall hälften av PSA Peugeot Citroëns produktion säljas utanför Europa, enligt Philippe Varin. Löftet kan uppfyllas på två sätt. Antingen genom att PSA gör framsteg i Kina, Ryssland, Sydostasien och Sydamerika. Eller också fortsätter man att förlora i Europa som man gör redan nu… 

Här finns andra hotbilder, om än med ekonomiska förtecken. Kina är på väg att få problem med sin tillväxt och samtidigt flaggas det för ökade personalkostnader. Ryssland kan bli en krutdurk genom inre stridigheter. Däremot finns det en lovande potential i Sydamerika, och här kan ett utökat samarbete med GM spela stor roll. Ironiskt nog så började samtalen mellan PSA och GM utifrån frågan att bygga en gemensam anläggning för tillverkning av en serie inhemska bilar i småbilsklassen. Istället slutade det med att GM blev delägare i PSA för att kunna samarbeta med Opel – men utan att göra en deal om verksamheten i Sydamerika.

Det är dock besynnerligt att PSA Peugeot Citroën inte tittar på Afrika som och den kontinentens utvecklingspotential. Något nytt om den algeriska statens önskemål att gå in som delägare i PSA har inte hörts. Men om företaget vill öka sin globala närvaro är Afrika en tänkvärd kandidat. PSA bör inte göra om misstaget man gjorde med Kina där man väntade tills alla konkurenter passerat och tagit marknadsandelar.

//Peter H Svensson