A L L T O M C I T R O Ë N . I N F O . S E

Kommer nya Citroën C5 att ta vid där DS 5 slutade?

Posted in C5, Varumärket Citroën by Peter H Svensson on 27/08/2020

 

(Wuhan)

Egentligen skulle denna artikel kunna ha den mer intrikata rubriken ”Mysteriet med projekt E43”, men det som är ett mysterium begränsas till siffran 3 i sammanhanget.

Av tradition har PSA-gruppen/Groupe PSA sedan många år använt sig av ett särskilt kodsystem för sina modellprojekt bestående av en bokstav samt två siffror. Ibland har denna s.k. ”intern-kod” rimmat bra med bilarnas inbördes storlek och rang, t.ex. hade andra generationen av C3 koden A51 och andra generationen av C4 koden B51. Den sista siffran anger att bilen ifråga är en s.k. ”Berline”, i Citroëns (och även Peugeots fall) en s.k. 5-dörrars halvkombi.

Dessa koder har varit av litet intresse för de flesta Citroën-ägare, men sedan Citroën övergick till att återanvända modellbeteckningarna efter varje generationsväxling istället för modellunika namn har kunskapen om dessa koder gjort det lättare att skilja Citroën C3 från Citroën C3, eller rent av från Citroën C3…

Det är redan känt att Automobiles Citroën ska följa upp den i Europa nedlagda Citroën C5 med en ny modell, vilken också förväntas ersätta C5 i Kina där den alltjämt serietillverkas. Projektkoden är E43. Utifrån PSA-gruppens gängse nomenklatur ska detta vara en 4-dörrars sedan, baserat på slutsiffran 3. Den nyligen lanserade premium-sedanen DS 9 hade internkoden X83; bokstaven X är ett arv från tiden då DS alltjämt var ett objekt för Automobiles Citroën, och har blivit omdefinierat flera gånger av företagsledningen för att slutligen baseras på Peugeot 508 L och bli byggd i en tidigare PSA/CHangan-ägd DS-fabrik i Shenzhen som köpts upp av Baoneng Group (som även är huvudägare i biltillverkaren Qoros). Sålunda borde även den nya Citroën C5 bli en 4-dörrars sedan med hänsyn till projektkodens slutsiffra. Men icke!

En under sommaren läckt (eller planterad) ”spionbild” från Kina visar på en icke tidigare offentliggjord kaross jämte nakna karosser av Citroën C5 Aircross (se övre bilden). Karosserna markerade med bokstäverna A och D utgörs av den bekanta C5 Aircross som monteras i en Dongfeng/PSA-ägd fabrik i Chengdu som även tillverkar Peugeot 4008 (som är den kinesiska varianten av Peugeot 3008). Karosserna med markeringen B och C är däremot högintressanta och utgör sannolikt vad som ska bli C5-seriens ersättare.

Som synes är detta 5-dörrarskarosser. Men varför en 3:a som slutsiffra?

Här kan vi förmoda att även projekt E43 genomgått en omfattande revidering, sannolikt initierad av den förre VD:n Linda Jackson som drivit en stenhård linje mot PSA:s högsta ledning om att återvitalisera varumärket Citroën med mer praktiska, bekväma och visuellt uppseendeväckande bilmodeller. På samma sätt som projekt X83 omvandlades av styrelsen från en Citroën till en DS kan även E43 ha omdanats från en modifierad Peugeot till att bli en mer unik Citroën.

Av bilden att döma går tankarna till DS 5, en modell som stack ut i utbudet och som måhända kanske kunnat gå ett bättre öde till mötes om den begåvats med en mer komfortabel fjädring och inte haft så stort fokus på ”kördynamik” som reklammakarna så fint kallade det när den studsade över ojämnheter…

Under tiden som både Citroën-ledningen och konstruktionsavdelningarna samt designbyråerna arbetat fram nya projekt E43 har Peugeot lanserat en halvkombi i samma segment som nya C5 ska husera i. Medan Peugeot-bilen ser ut som en 4-dörrars sedan verkar E43 ha fått en slutlig form som utpräglad halvkombi av spionbilden att döma.

Med denna karosstyp kan också Citroën tillåtas att bli någon decimeter kortare än sina ”rivaler” från Peugeot och DS.

Är vi verkligen säkra på att karosserna på spionbilden tillhör projekt E43? Ja, det vet vi utifrån interna handlingar. Men man kan också se att utrymmet för bakljusen har samma Y-liknande form som återfinns på den nyligen presenterade Citroën C4.

När väntas då nya C5 presenteras? Sannolikt under nästa höst. Visserligen har man då projektet blev känt för första gången sagt att bilen kommer under 2022, men Citroën har medgett att man påskyndat utvecklingsarbetet. Sannolikt har man sparat in mycket tid genom att använda så mycket teknik som möjligt från C5 Aircross.

Skeptikern kanske här frågar sig vad Citroën fått offra för att PSA-ledningen skulle godkänna en gräddfil för den nya toppmodellen. Minns att nuvarande C3 är ett derivat av förra generationens Peugeot 208, och att C3 Aircross hade aldrig blivit verklighet ifall inte modellen kunnat utvecklas tillsammans med Opel och byggas i en f.d. GM-fabrik. Mycket riktigt finns det en brasklapp i sammanhanget; genom att E43 utvecklats i förtid kommer den uppenbarligen byggas på den befintliga EMP2-plattformen (som är densamma som för C5 Aircross). Det betyder att den kommer erbjudas med förbränningsmotorer (bensin respektive diesel) samt som laddhybrid. Däremot kommer man inte hinna med att bygga den på den ”nya” bottenplattan VMP/e-VMP som introduceras först år 2023, vilket därmed innebär att nya C5 inte kommer lanseras med en renodlad el-driven version. Det är inte heller troligt att nya C5 (E43) konverteras i efterhand till 100 % el-drift (VPM-plattan är en vidareutveckling av EMP2 som är anpassad för att bära de nya batterierna), utan att detta kommer först på dess eventuella ersättare.

Text: Peter H Svensson

 

Citroën ger inte upp Kina

Posted in Business, C3L, Varumärket Citroën by Peter H Svensson on 27/08/2020

(Chengdu)

Trots pågående eller åtminstone med latent spridning av det s.k. Covid19-viruset genomfördes årets bilmässa i kinesiska Chengdu mellan 24 juli-2 augusti. Automobiles Citroën använde denna mässa för att visa upp C3L (bilden) som kompletterar/ersätter C-Elysée samt laddhybridbilversionen av C5 Aircross (som med detta blir fyrhjulsdriven; bensindrift fram och el-drift bak).

En summa motsvarande 60 miljoner US-dollar kommer spenderas på att restaurera varumärket Citroën i Kina. Man uppger sig ha identifierat märkets problem och kanske tillika dess starkaste tillgång, nämligen att Automobiles Citroën inte uppfattas som ett inhemskt bilmärke. För en utomstående betraktare kan man ju lätt utbrista i ett ” – No shit, Sherlock”, men innebörden av detta är mer komplicerat än så.

Vad man menar med inhemsk identitet manifesteras i exempel som Volkswagen-gruppens utbud som består av nästan uteslutande av modeller som utvecklats för den kinesiska marknaden och är mer eller mindre unika för denna. Man talar i detta fall om ”det kinesiska Volkswagen” som lyckats korrespondera sitt utbud med den kinesiska marknadens preferenser. Vad gäller Citroën uppfattar publiken märkets bilar som franska – och detta fastän flera av modellerna är just ”China-only”.

Automobiles Citroën har siktat på att använda samma strategi som Volkswagen och har redan använt en separat designstudio i Shanghai under tiotalet år för att utveckla en designstil som ska ligga i linje med vad Citroën kan sälja i landet. En av de första alstren denna designstudio visade var konceptbilen Citroën Metropolis som visades vid bilsalongen i Shanghai år 2010 och har följts upp av 4-dörrarsversioner av Citroën C4 (den s.k. C4L baserad på generation 2 av C4), och även den nuvarande C5 Aircross var ursprungligen framtagen som en specifikt kinesisk modell (vilket syns mest på frontpartiet som har samma slags visuella signatur som de lokalt producerade C6 och C5).

Då man inte lyckats övertyga de kinesiska bilköparna om att Automobiles Citroën producerar kinesiska bilar för kinesiska kunder i deras eget land så kommer man att flytta fokus från ”ursprung” till ”komfort”. Här finns redan en outnyttjad grund lagd; komfortfaktorn har varit Citroëns främsta marknadsföringspunkt under märkets hela existens (även när Type A lanserades år 1919).

En fördel med detta fokus är att det ligger i linje med Citroëns centrala agenda, där man insett att märkets starkaste argument för att överleva i en besvärlig och hårt konkurrensutsatt bransch är att erbjuda bilar som är mer komfortabla än andra i samma prisklass. Detta kommer naturligtvis inte göra att Automobiles Citroën kan tävla med Volkswagen ifråga om kinesiska försäljningsvolymer, men den ”nya” strategin kan i alla fall motivera att märket ska stanna kvar samt hjälpa Peugeot att öka efterfrågan på nya bilar i företagets kinesiska bilfabriker.

Förlusten för Dongfeng/PSA i Kina blev under årets sex första månader över 187 miljoner US-dollar. Det var dock en halvering av förlustsiffrorna jämfört med samma period föregående år.

Text: Peter H SVensson
Foto: Citroën Communication